Connecticut legalizó la marihuana. Le seguirán más estados.

Estados Unidos se está acercando a una especie de punto de inflexión en la legalización de la marihuana: casi la mitad del país, alrededor del 44 por ciento de la población, ahora vive en un estado donde la marihuana es legal o pronto será legal consumir solo por diversión.

Solo en los últimos meses se ha producido una explosión de actividad cuando cinco estados de los EE. UU. Legalizaron la marihuana para uso recreativo: Nueva Jersey, Nueva York, Virginia, Nuevo México y, el martes, Connecticut.

Es un cambio masivo que tuvo lugar durante unos pocos años. Hace una década, ningún estado permitía la marihuana para uso recreativo; Los primeros estados en legalizar el cannabis en 2012, Colorado y Washington, lo hicieron a través de iniciativas impulsadas por los votantes. Ahora, 18 estados y Washington, DC, han legalizado la marihuana (aunque DC todavía no permite la venta), y seis han promulgado sus leyes a través de legislaturas, lo que demuestra que incluso los políticos típicamente cautelosos están adoptando el tema.

En este punto, la cuestión de la legalización de la marihuana en todo el país es más una cuestión de cuándo, no de si. Al menos dos tercios del público estadounidense apoyan el cambio, según varias encuestas de opinión pública de los últimos años. De los 15 estados donde la legalización de la marihuana ha estado en la boleta electoral desde 2012, fue aprobada en 13, incluidos Alaska, Montana y Dakota del Sur, dominados por los republicanos (aunque la medida de Dakota del Sur está actualmente retenida en los tribunales). En las elecciones de 2020, la iniciativa de legalización en el estado de transición de Arizona obtuvo casi 300.000 votos más que Joe Biden o Donald Trump.

La legalización también ha creado una gran industria nueva en estados muy poblados, incluidos California y, pronto, Nueva York, y esa industria va a presionar para seguir expandiéndose. Uno de los vecinos de Estados Unidos, Canadá, ya legalizó la marihuana, y el otro, México, es probable que lo legalice pronto, creando un mercado internacional al que le encantaría acceder a los consumidores estadounidenses.

Los muros se están acercando a este tema para los oponentes a la legalización, y rápidamente.

Muchos políticos lo han jugado con cautela en respuesta a estas tendencias. Si bien algunos demócratas de alto perfil, incluido el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, se han manifestado en apoyo, Biden continúa oponiéndose a la legalización. Los republicanos, incluido Trump, se oponen casi por completo.

Pero en este punto, su rechazo se parece más a un último suspiro que a un movimiento que puede frenar la marea del cambio. En cierto momento, los legisladores tendrán que seguir la opinión pública o arriesgarse a perder una elección. Y el público ha hablado con mucha claridad, una y otra vez.

Lo que está menos claro es cómo sucederá. Tal vez sea una batalla lenta, estado por estado, antes de que el gobierno federal ponga fin a su propia prohibición del cannabis, o tal vez la acción federal lleve a una avalancha de estados que se legalicen. Lo que ha quedado claro es que la legalización eventualmente ganará, y la gran mayoría de los estados, si no todos, pronto se unirán a las filas de los legalizadores.

La legalización de la marihuana es muy popular

En el lapso de dos décadas, la legalización de la marihuana ha pasado de ser un tema marginal a uno que la gran mayoría de los estadounidenses acepta.

En 2000, sólo el 31 por ciento del país apoyó la legalización, mientras que el 64 por ciento se opuso, según Encuestas públicas de Gallup. Para 2020, los números cambiaron: encuesta de Gallup más reciente sobre el tema mostró que el 68 por ciento apoyaba la legalización y el 32 por ciento estaba en contra.

Hay algunas explicaciones posibles para el cambio. El fracaso general de la guerra contra las drogas para detener realmente la adicción a las drogas generalizada (ver: la epidemia de opioides), así como la reacción a las políticas punitivas que trajo la guerra contra las drogas, dejó a muchos estadounidenses ansiosos por nuevos enfoques. El publico tiene ven a ver la marihuana no es tan mala, menos dañina que las drogas legales como el alcohol o el tabaco. El advenimiento de Internet probablemente también aceleró algunas de estas conversaciones, y la propagación de la marihuana medicinal podría haber demostrado a más estadounidenses que Estados Unidos puede manejar la legalización de la droga.

Un gráfico que muestra el apoyo a la legalización de la marihuana en los EE. UU. Gallup

Independientemente, la tendencia hacia el apoyo se encuentra básicamente en todas las encuestas importantes sobre este tema, y ​​los grupos de encuesta encuentran consistentemente un fuerte respaldo mayoritario de la legalización, desde el Centro de Investigación Pew (67 por ciento en 2019) al Encuesta social general (61 por ciento en 2018).

La tendencia hacia la legalización también se encuentra en el mundo real. Los votantes de Oregon rechazaron una medida de legalización en 2012, solo para aprobar una iniciativa separada dos años después. Los votantes de Arizona dijeron no a una medida de legalización en 2016, solo para aprobar otra cuatro años después.

Incluso hay un sólido apoyo republicano a la legalización. Gallup descubrió que una escasa mayoría de republicanos lo apoyaba en 2017, 2018, y 2019; una mayoría se opuso en 2020, pero la diferencia estaba dentro del margen de error, y una minoría considerable del 48 por ciento todavía respaldaba la legalización. Pew también encontró la mayoría de los republicanos, el 55 por ciento, apoyó la legalización en 2019.

Este apoyo republicano también se ve en el mundo real. En las elecciones de 2020, Trump ganó Montana por 16 puntos y Dakota del Sur por 26 puntos. En ambos estados ese mismo año, la mayoría de los votantes aprobaron iniciativas de legalización, con márgenes bastante fuertes de alrededor de 8 puntos porcentuales en Dakota del Sur y 16 puntos porcentuales en Montana.

En otras palabras, la legalización de la marihuana ha aparecido en la boleta electoral en cuatro estados dominados por republicanos: Alaska, Montana, Dakota del Norte y Dakota del Sur. Se ganó en tres de ellos, perdiendo solo en Dakota del Norte. ¡La legalización de la marihuana es 3-1 en estados rojos sólidos!

Hay pocas razones para pensar que alguna de estas tendencias cambiará pronto.

No hay mucho que pueda cambiar esto

Hay un mundo en el que podría imaginarse el creciente apoyo a la legalización de la marihuana colapsando repentinamente. Tal vez después de que se legalizaran Colorado, Washington o algunos otros estados, las cosas salieron realmente mal. El uso de los adolescentes aumentó, junto con accidentes automovilísticos, delitos, visitas a urgencias relacionadas con la marihuana y otros malos resultados. Los votantes ven el error de sus caminos y cambian de rumbo.

Pero eso simplemente no ha sucedido. En los estados que se han legalizado, las cosas en general han ido bien. Hubo algunas preocupaciones sobre los comestibles con marihuana en los primeros días, pero esas preocupaciones se desvanecieron rápidamente cuando los reguladores instituyeron algunas reglas nuevas y los puntos de venta reforzaron sus consejos para los novatos sobre cómo consumir comestibles. El gigantesco aumento de todos los resultados del problema contra los que advirtieron los oponentes a la legalización nunca se materializó.

Un gran indicio aquí es la frecuencia con la que los políticos cambian para apoyar la legalización una vez que su estado se legaliza y las cosas van básicamente bien. En Colorado, el entonces gobernador. John Hickenlooper en 2012 dicho se opuso a la medida de la balota, solo para Apoyo total legalización y jactarse sobre cómo lo implementó su administración cuando se postuló para senador en 2020. El gobernador de Washington, Jay Inslee, quien se opuso a la legalización durante su carrera en 2012, dicho en marzo que lo único que haría de manera diferente es “[embrace] esta posición de despenalizarlo antes, si hubiera sabido cuán exitoso ha sido esto sin un aumento realmente grande en el uso juvenil, lo cual fue una preocupación mientras debatíamos esto “.

También hay fuerzas importantes que continuarán apoyando la legalización y alentando su expansión. La industria de la marihuana de EE. UU. Ahora está valorada en más de $ 18 mil millones, lo que respalda el equivalente a más de 300,000 empleos de tiempo completo, más que el número total de ingenieros eléctricos o dentistas, según el Informe de empleos Leafly 2021.

Esta es simplemente una gran industria ahora, para bien o para mal. Cualquier político que se proponga cerrarlo corre el riesgo de provocar la ira de cientos de miles de personas que pierden sus puestos de trabajo. Y debido a que es una industria prometedora, existe un fuerte incentivo económico, entre empleos adicionales e ingresos fiscales, para que más estados adopten la legalización.

Sin mencionar que esta nueva industria importante ahora puede usar su peso económico para respaldar directamente las medidas de legalización, proporcionando fondos muy necesarios para ayudarlos a cruzar la línea de meta. De esta manera, el éxito de la legalización de la marihuana en las urnas hasta ahora conducirá a un mayor éxito.

Por supuesto, todavía existen obstáculos importantes para la legalización total en todo el país. La marihuana sigue siendo ilegal según la ley federal, incluso en los estados que la han legalizado según sus propios estatutos. Los tratados internacionales prohíben a los países legalizar la marihuana para usos recreativos (aunque con Canadá, México y Uruguay moviéndose para legalizar, parece que a nadie realmente le importa). La mayor parte de la población estadounidense aún vive en un estado que no se ha legalizado, y se necesitará mucho tiempo y esfuerzo en las legislaturas y las urnas para cambiar eso.

Pero ahora está muy claro hacia dónde se dirigen las tendencias. Puede que se necesiten varios años más para que se convierta en una realidad nacional, pero la legalización de la marihuana llegó para quedarse.


Source: Vox – All by www.vox.com.

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