Conoce el BOAT, el estallido de rayos gamma más brillante de todos los tiempos

El estallido de rayos gamma más brillante jamás registrado iluminó recientemente una galaxia distante, y los astrónomos lo han apodado el BARCO, por el más brillante de todos los tiempos.

“Usamos mucho el emoji del barco cuando hablamos de él” en la aplicación de mensajería Slack, dice la astrónoma Jillian Ratinejad de la Universidad Northwestern en Evanston, Illinois.

Los estallidos de rayos gamma son explosiones energéticas que estallan cuando una estrella masiva muere y deja un agujero negro o una estrella de neutrones (Número de serie: 20/11/19; Número de serie: 8/2/21). El colapso desencadena chorros de rayos gamma que se alejan de los polos de la antigua estrella. Si esos chorros apuntan directamente a la Tierra, los astrónomos pueden verlos como un estallido de rayos gamma.

Este nuevo estallidooficialmente llamado GRB 221009A, probablemente fue provocado por una supernova que dio origen a un agujero negro en una galaxia a unos 2 mil millones de años luz de la Tierra, anunciaron los investigadores el 13 de octubre. Los astrónomos creen que liberó tanta energía como aproximadamente tres soles convirtiendo toda su masa a pura energía.

El Observatorio Neil Gehrels Swift de la NASA, un telescopio de rayos gamma en el espacio, detectó automáticamente la explosión el 9 de octubre alrededor de las 10:15 a. m. EDT y alertó de inmediato a los astrónomos. que algo raro estaba pasando.

“En ese momento, cuando explotó, nos pareció un poco extraño”, dice el astrofísico de Penn State Jamie Kennea, quien es el jefe de operaciones científicas de Swift. La posición de la explosión en el cielo parecía alinearse con el plano de la Vía Láctea. Entonces, al principio, Kennea y sus colegas pensaron que estaba dentro de nuestra propia galaxia, y que era poco probable que fuera algo tan dramáticamente energético como un estallido de rayos gamma. Si un estallido como este se produjera dentro de la Vía Láctea, sería visible a simple vista, lo cual no fue el caso.

Pero pronto Kennea se enteró de que el telescopio espacial de rayos gamma Fermi de la NASA también había visto el destello, y que era una de las cosas más brillantes que el telescopio había visto jamás. Una nueva mirada a los datos de Swift convenció a Kennea y sus colegas de que el destello fue el estallido de rayos gamma más brillante visto en los 50 años de observación de estas raras explosiones.

“Es bastante excepcional”, dice Kennea. “Está muy por encima del resto”.

Un gif de un estallido de rayos gamma, dentro de un círculo amarillo, que se vuelve brillante y luego se atenúa
Esta serie de imágenes de luz visible del instrumento ultravioleta/óptico del telescopio Swift de la NASA muestra que el brillo brillante del estallido de rayos gamma GRB 221009A (círculo amarillo) se desvaneció durante unas 10 horas.Swift/NASA, B. Cenko

Después de la confirmación de la buena fe del BOAT del estallido, un término acuñado por el asesor de Ratinejad, el astrónomo del noroeste Wen-fai Fong, otros astrónomos se apresuraron a echar un vistazo. En cuestión de días, científicos de todo el mundo pudieron vislumbrar la explosión con telescopios en el espacio y en tierra, en casi todos los tipos de luz. Incluso algunos radiotelescopios usados ​​típicamente como detectores de rayos vieron un perturbación repentina asociada con GRB 221009Alo que sugiere que el estallido arrancó electrones de los átomos en la atmósfera de la Tierra.

En las horas y días posteriores a la explosión inicial, el estallido disminuyó y dio paso a un resplandor aún relativamente brillante. Eventualmente, los astrónomos esperan ver que se desvanezca aún más, reemplazada por ondas brillantes de material en el remanente de la supernova.

El brillo extremo probablemente se debió, al menos en parte, a la relativa proximidad de GRB 221009A, dice Kennea. Un par de miles de millones de años luz puede parecer lejano, pero el estallido de rayos gamma promedio está a más de 10 mil millones de años luz de distancia. Probablemente también era intrínsecamente brillante, aunque no ha habido tiempo para averiguar por qué.

Estudiar la explosión a medida que cambia “probablemente va a desafiar algunas de nuestras suposiciones sobre cómo funcionan las explosiones de rayos gamma”, dice Kennea. “Creo que las personas que son teóricos de los estallidos de rayos gamma se verán inundados con tantos datos que esto cambiará las teorías que pensaban que eran bastante sólidas”.

GRB 221009A se moverá detrás del sol desde la perspectiva de la Tierra a partir de finales de noviembre, protegiéndolo temporalmente de la vista. Pero debido a que su brillo sigue siendo tan brillante ahora, los astrónomos tienen la esperanza de poder verlo cuando vuelva a ser visible en febrero.

“Estoy muy emocionada por unos meses a partir de ahora cuando tengamos todos los datos hermosos”, dice Ratinejad.


Source: Science News by www.sciencenews.org.

*The article has been translated based on the content of Science News by www.sciencenews.org. If there is any problem regarding the content, copyright, please leave a report below the article. We will try to process as quickly as possible to protect the rights of the author. Thank you very much!

*We just want readers to access information more quickly and easily with other multilingual content, instead of information only available in a certain language.

*We always respect the copyright of the content of the author and always include the original link of the source article.If the author disagrees, just leave the report below the article, the article will be edited or deleted at the request of the author. Thanks very much! Best regards!