Conozca la región vinícola de Lower Long Tom en Oregón

por Matt Wastradowski

Para muchos, el oeste de Oregón es sinónimo de lluvia. Es donde los cielos grises se discuten con el matiz de un decorador de interiores que busca la capa perfecta de pintura, donde las nubes pueden verse gris metalizado hoy, pero se volverán de un tono enfático de granito cuando lleguen las tormentas mañana. Es donde los lugareños desde hace mucho tiempo se ríen de los turistas con paraguas antes de desplegar tímidamente el nuestro. Y es donde las lluvias incesantes le dan a la región un aire de películas de cine negro en blanco y negro, incluso a las 2:00 p. m. de un martes.

Pero tales pinturas en la imaginación popular, siempre aplicadas con los pinceles más amplios, ignoran las laderas onduladas, las cimas de las colinas y las cadenas montañosas que dificultan caracterizar cualquier región específica dentro del Valle de Willamette como simplemente lluviosa.

Caso en cuestión: la nueva Área Vitivinícola Americana (AVA) de Lower Long Tom, una región vitivinícola entre Eugene y Corvallis en el extremo occidental del Valle de Willamette. La región recibió la designación federal como AVA en diciembre de 2021 por las características que la convierten en un área única para cultivar uvas, como las condiciones más secas de lo habitual que brindan a los viticultores más control sobre su cosecha, producen varietales añejos sobresalientes y conducen a una buena -vinos equilibrados.

El Long Tom inferior AVA, explicado

En primer lugar: ¿Qué es un AVA? En resumen, las áreas vitivinícolas estadounidenses (AVA) son regiones vitivinícolas designadas por el gobierno federal, elegidas por características comunes (piense en tipos de suelo, clima, etc.) que las hacen ideales para el cultivo de uvas para vino.

Cuando se convirtió en el primer AVA en el sur del valle de Willamette (y el décimo en la región más amplia), el AVA de Lower Long Tom se destacó por sus suelos poco profundos, crestas cortadas por arroyos y clima relativamente seco, todos factores que ayudan a crear una alineación distinta. de vinos regionales.

En cuanto al nombre, Lower Long Tom fue elegido por el río que fluye a través del AVA y en honor a la gente de Kalapuya, que ha vivido en el valle de Willamette durante más de 10 000 años.

El suelo y el clima juegan un papel clave en los vinos Long Tom bajos

La singularidad de Lower Long Tom AVA comienza sobre el suelo, donde las cordilleras y la cercana Cordillera de la Costa de Oregón empujan las nubes de lluvia entrantes hacia el norte o el sur, dejando el área más seca que las regiones vecinas.

Eso les da a los productores algunos días secos adicionales en septiembre y octubre, un ligero cambio que puede marcar una gran diferencia, dice Matt Shown, enólogo y gerente de viñedos de Brigadoon Wine Co. “Todavía es Oregón, todavía es el Valle de Willamette, y todavía que llueva”, dice. Pero Shown señala que un clima ligeramente más seco les da a los viticultores más flexibilidad para cosechar uvas en lo que él llama “madurez óptima” cada otoño.

Otra característica única ocurre bajo tierra, donde los suelos poco profundos y arcillosos hacen que las vides trabajen más duro para echar raíces que en las regiones vecinas. Pero incluso esos suelos difíciles tienen un impacto positivo más adelante en el ciclo de crecimiento: “Esa vid que lucha obtendrá un poco más de tanino y estructura”, dice Shown.

Él cita el propio pinot noir de Brigadoon como un vino donde se puede saborear esa diferencia; el vino joven puede tener más tanino al principio, pero aun así envejece con gracia. “Con un poco de guarda y tiempo en botella, tienden a abrirse hermosamente dos o tres años después”, dice Shown.

Si desea verlo por sí mismo, puede hacerlo en una docena de bodegas en todo el AVA de Lower Long Tom, incluido Brigadoon.

Otros aspectos destacados de la región incluyen Antiquum Farm (que utiliza una viticultura basada en el pastoreo para producir vinos representativos de la zona), Benton-Lane Winery (que utiliza prácticas orgánicas, sostenibles y biodinámicas en sus viñedos) y High Pass Winery (que obtiene algunos de sus uvas pinot noir de un viñedo de finca que data de 1984).

Obtenga más información sobre Lower Long Tom AVA, sus bodegas, características únicas y más, en willamettewines.com/about-the-valley/ava-overviews/lower-long-tom.


Source: Northwest Travel Magazine by nwtravelmag.com.

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