Contrarrestar a China: los aliados de Estados Unidos adoptan la cooperación en materia de seguridad en el Pacífico


El Quad, que agrupa a Estados Unidos, Japón, Australia e India, comenzó como un mecanismo humanitario ad hoc. Ahora parece estar tomando la forma de un contrapeso de seguridad para China, la potencia económica dominante en Asia.

El viernes, el presidente Joe Biden recibirá a los líderes del Quad en la Casa Blanca, una semana después de que Australia anunciara un acuerdo de submarinos de propulsión nuclear con Estados Unidos y Reino Unido.

Por qué escribimos esto

La evolución de una agrupación de potencias marítimas en la región del Indo-Pacífico hacia un enfoque de seguridad en China corre el riesgo de relegar sus otros objetivos, incluida la promoción de normas democráticas.

Los analistas dicen que un énfasis creciente en la confrontación con China podría diluir la identidad del Quad como una agrupación de cuatro democracias que promueven valores comunes y principios internacionales liberales. Algunos advierten que su militarización podría desencadenar una ronda de proliferación nuclear en una región ya volátil.

Pero existe un acuerdo generalizado de que las potencias de la Cuádruple que alguna vez priorizaron el compromiso diplomático con China han tenido que reevaluar su estrategia de cara a la política exterior cada vez más asertiva de Pekín y al rápido desarrollo militar. “Veo a China como el padrino, o la partera, elija su analogía, del Quad”, dice Ramesh Thakur, un académico australiano que dirige un centro de no proliferación nuclear en Canberra.

Para el presidente Joe Biden, convocar el viernes a una cumbre en la Casa Blanca de una agrupación de países del Indo-Pacífico que alguna vez fue desconocida se trata de señalar un cambio a Asia posterior a Afganistán y enfrentar una China cada vez más agresiva.

Al hacerlo, abre una puerta: los socios “cuádruples” de Estados Unidos (Australia, India y Japón) han experimentado sus propios giros al sopesar el riesgo de provocar la potencia económica de Asia contra el beneficio de una alineación más estrecha de EE. UU. seguridad.

“La cumbre es una prueba más … del punto de inflexión que representa el Quad para las relaciones del Indo-Pacífico y para la era de la intensificación de la competencia con una China más asertiva”, dice Dhruva Jaishankar, director ejecutivo de la Observer Research Foundation America, un think tank privado indio en Washington.

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La evolución de una agrupación de potencias marítimas en la región del Indo-Pacífico hacia un enfoque de seguridad en China corre el riesgo de relegar sus otros objetivos, incluida la promoción de normas democráticas.

“En los cuatro países hay debates internos sobre cuánto debería comprometerse con China frente a cuánto debería competir con China”, añade. “Y en los cuatro, el compromiso con China ha demostrado tener sus límites, [strengthening] de la mano de quienes abogan por una posición más dura y equilibrada “.

El Diálogo Cuadrilátero de Seguridad comenzó como un mecanismo de asistencia humanitaria ad hoc tras el mortal tsunami de 2004 en Indonesia. Su cambio hacia un estatus permanente y una cooperación de seguridad más estrecha no está exento de riesgos, advierten algunos expertos. Lo que algunos ven como la progresiva militarización del Quad podría abrir el camino hacia una guerra fría liderada por Estados Unidos con China, un camino que Biden afirmó en su discurso ante las Naciones Unidas el martes que Estados Unidos no está tratando de tomar.

Además, algunos ven a China respondiendo a una coalición que siempre le ha disgustado cultivando sus lazos con Rusia, Pakistán e Irán para formar un contrapeso potencial en otro eco de la guerra fría.

A otros les preocupa que el énfasis en la confrontación con China pueda ir demasiado lejos, diluyendo la identidad del Quad como una agrupación de cuatro democracias que promueven valores comunes y principios internacionales liberales como el estado de derecho, la transparencia y la libertad de navegación marítima. Y advierten que la forma que está tomando la militarización podría desencadenar una ronda de proliferación nuclear en una región ya volátil.

“La intención desde la perspectiva de Japón será hacer frente a las provocaciones de China sin hacer que el Quad sea demasiado conflictivo”, dice un diplomático japonés que solicitó el anonimato para hablar con franqueza.

“Un sabor militar”

Aún así, es el comportamiento de China durante la última década (escaramuzas fronterizas con India, represalias económicas contra Australia por su apoyo a los derechos humanos en China, militarización de los mares cerca de Japón) lo que ha llevado a un Quad más musculoso, dicen observadores de los cuatro países. .

“Hay más un sabor militar” en la estrategia detrás del Quad, dice Michael Green, vicepresidente senior para Asia en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales (CSIS) y que sirvió en la Casa Blanca cuando se formó el Quad en 2004. . “Pero creo que eso es una respuesta a lo que está haciendo Beijing”.

No se espera que la primera cumbre de Quad en persona del viernes produzca muchas acciones concretas. Los líderes respaldarán una iniciativa de desarrollo de semiconductores destinada a asegurar las cadenas de suministro y aliviar la escasez global de semiconductores, dicen los funcionarios de la Casa Blanca. Se espera que un plan de Quad para suministrar mil millones de vacunas COVID-19 al sudeste asiático para fines de 2022, anunciado por primera vez en marzo, obtenga un nuevo impulso. Biden dijo el miércoles que Estados Unidos donaría 500 millones de dosis adicionales hasta fines del próximo año.

Pero es el nuevo propósito común de las cuatro potencias regionales al unirse como potencias marítimas para enfrentar a una China cada vez más enérgica lo que se robará el espectáculo.

Eso es especialmente cierto después del acuerdo anunciado la semana pasada entre los EE. UU., Australia y el Reino Unido para suministrar a Australia ocho submarinos de propulsión nuclear.

El acuerdo de defensa trilateral – torpemente conocido como “AUKUS” – no está directamente relacionado con el Quad. Pero el momento del anuncio una semana antes de la cumbre del Quad, y la participación de Estados Unidos y Australia, convencen a algunos expertos de que los socios del Indo-Pacífico de Estados Unidos se están quitando los guantes para enfrentarse a China.

El acuerdo del submarino nuclear trata sobre “la capacidad de hundir la armada china en 72 horas” y, por lo tanto, constituye “un nuevo nivel de disuasión”, dijo Matthew Kroenig, un ex alto funcionario del Departamento de Defensa, poco después de que se anunció el acuerdo.

Australia tiendas para subs

Si bien todos los miembros del Quad han cambiado en sus percepciones de China durante la última década, el giro de Australia puede ser el más dramático.

Tan recientemente como la administración Obama, se consideraba que Australia estaba limitando cuidadosamente su cooperación militar con los Estados Unidos para evitar alarmar a China. En 2011, optó por un despliegue rotatorio y limitado de infantes de marina sobre la base permanente de tropas estadounidenses en su suelo.

Ahora ha firmado un acuerdo que promete un nivel sin precedentes de transferencia de tecnología nuclear de Estados Unidos y confirma a Estados Unidos como garante de seguridad de Australia, dicen algunos analistas. La participación del Reino Unido también es significativa: ha expresado interés en trabajar con el Quad en aguas asiáticas.

Nada de lo cual podría haber sucedido, dicen estos analistas, si no fuera por el propio cambio de comportamiento de Beijing durante la última década.

“Quad 1.0 fue enterrado por la voluntad del ex primer ministro Kevin Rudd de retirar a Australia en 2008 en reconocimiento de la sensibilidad de China y con la esperanza de desarrollar relaciones mutuamente beneficiosas con China”, dice Ramesh Thakur, profesor emérito de la Universidad Nacional Australiana en Canberra y director del centro de no proliferación nuclear de la universidad.

“Pero más que nada, fue la creciente incomodidad de Australia con la rápida expansión militar de China y su diplomacia de ‘guerreros lobos’ en los últimos años lo que llevó al Quad 2.0 que estamos viendo hoy”, agrega. “Es en ese sentido que veo a China como el padrino, o la partera, elija su analogía, del Quad”.

Preocupaciones por la proliferación nuclear

Sin embargo, algunos expertos se preocupan por las consecuencias de la venta de submarinos de alta tecnología alimentados con uranio altamente enriquecido a un miembro privilegiado de un club regional exclusivo en una región que ya tiene cuatro potencias con armas nucleares: India, Pakistán, China y Corea del Norte.

“Si [AUKUS] Si se maneja bien, podría haber beneficios, pero al mismo tiempo, ¿alguien se está preguntando cuál es el impacto de decir que solo Australia obtendrá submarinos nucleares y no Corea del Sur? ¿Esto empuja aún más a Corea del Sur a considerar seguir el camino nuclear? ” dice Henry Sokolski, director ejecutivo del Centro de Educación sobre No Proliferación Nuclear en Washington.

Una posible solución, dice, sería considerar modelar los nuevos submarinos después de la Estación Espacial Internacional en el sentido de que el personal surcoreano y japonés podría participar en la tripulación de los submarinos.

Más allá de los submarinos AUKUS, a algunos analistas regionales les preocupa que el cambio de Quad para centrarse en contrarrestar a China pueda socavar el énfasis del grupo en los valores que comparten y buscan promover en la región del Indo-Pacífico.

Algunos analistas de India ya dicen que la administración Biden, que criticó a su predecesor por mimar a los dictadores, se está mordiendo la lengua sobre el retroceso democrático de India bajo el primer ministro Narendra Modi.

¿Por qué, dicen? Para no alienar a un miembro del Quad y socio clave en el Océano Índico y el subcontinente asiático.

El Dr. Green del CSIS dice que la discordia sobre los valores democráticos es poco probable en la cumbre del viernes. Pero dice que el problema podría llegar a un punto crítico a finales de este año cuando el presidente Biden anuncie los asistentes a su cumbre virtual sobre democracia en diciembre.

“Parece que la Casa Blanca va a establecer un listón muy alto para los países que pueden ser invitados” a la cumbre, dice. “Eso es un poco incómodo para los otros miembros del Quad, [as] los japoneses, australianos e indios preferirían una definición de democracia mucho más inclusiva y relajada “.

Incluso algunos expertos que se preocupan por las repercusiones de la creciente militarización del Quad dicen que ven formas en que el acuerdo AUKUS podría permitir que la agrupación vuelva a enfatizar sus raíces en la satisfacción de las necesidades humanas y la cooperación entre los poderes democráticos.

“Existe el potencial para que el Quad se separe de las dimensiones militares de las relaciones regionales como AUKUS para ser una coalición que enfatice la asistencia humanitaria y los esfuerzos cooperativos como la iniciativa de la vacuna”, dice el Dr. Thakur. “Tal enfoque en valores políticos comunes ciertamente resonaría en el Indo-Pacífico”.


Source: The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com.

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