Cose todo: el proyecto de la máquina de coser vuelve a unir las puntadas

Había aprendido a coser cuando era niña, pero fue un tsunami de 2004 lo que ayudó a Margaret Jankowski a comprender el valor real de una máquina de coser.

Las imágenes de destrucción cautivaron a los espectadores de todo el mundo, pero lo que más conmovió a Jankowski fue la historia de una mujer que regresa a su aldea en ruinas en Sri Lanka y descubre que su máquina de coser, su única fuente de ingresos, se había ido.

Por qué escribimos esto

Ganarse la vida hace más que poner comida en la mesa y dinero en el banco. Genera orgullo y esperanza. El Proyecto de la máquina de coser ayuda a las personas a hacer ambas cosas.

“Fácilmente podría ganarme la vida sin mi máquina de coser”, recuerda haber pensado la Sra. Jankowski. “Eso no fue cierto para esta mujer”. Decidió enviar máquinas de coser a Sri Lanka, pensando que podría reunir máquinas de las que la gente estaba tratando de deshacerse.

En los 16 años transcurridos desde entonces, The Sewing Machine Project, como la Sra. Jankowski ha denominado a su organización, ha enviado 3.350 máquinas a todo el mundo y a toda la ciudad.

“Coser es muy empoderador”, dice Monica Boomer de Zaman International, una organización sin fines de lucro que utiliza máquinas donadas por el Proyecto de Máquinas de Coser de la Sra. Jankowski en clases de costura para mujeres refugiadas e inmigrantes en Detroit. “Lo ves en una población que ha perdido la esperanza; la capacidad de crear un producto es muy poderosa para ellos. Están tan orgullosos. Caminan diciendo: ‘Yo hice esto’ “.

Madison, Wis.

Un tsunami ayudó a Margaret Jankowski a comprender el valor real de una máquina de coser.

Como muchas niñas de su generación, había aprendido a coser a una edad temprana. Su madre le enseñó con un viejo peso pluma cantante, y aprendió lo básico haciendo dobladillos en los pañuelos de su padre. Como adulta, compró su propia ropa del perchero, pero cosió para su primer hijo, elaborando pequeños abrigos de lana que impresionaron a otras madres. Dio clases en un taller de costura, “predicando el evangelio de la costura”, dice, incluyendo cómo hacer “pijamas lo suficientemente cómodos para vivir”.

Luego, en diciembre de 2004, un tsunami azotó Sri Lanka y otras costas alrededor del Océano Índico, arrasó comunidades, arrojó barcos pesqueros de madera tierra adentro y mató a 230.000 personas. Las imágenes de la destrucción cautivaron a los espectadores de todo el mundo. Pero lo que más conmovió a Jankowski fue la historia de una mujer que regresaba a su aldea en ruinas. La mujer había trabajado durante años para ahorrar lo suficiente para comprar una máquina de coser, lo que le permitió trabajar como sastre y le dio un futuro. Ahora se había ido.

Por qué escribimos esto

Ganarse la vida hace más que poner comida en la mesa y dinero en el banco. Genera orgullo y esperanza. El Proyecto de la máquina de coser ayuda a las personas a hacer ambas cosas.

“Fácilmente podría ganarme la vida sin mi máquina de coser”, recuerda haber pensado la Sra. Jankowski. “Eso no fue cierto para esta mujer”.

Decidió enviar máquinas de coser a Sri Lanka. “Pensé que tal vez podría recolectar algunas de estas máquinas de las que la gente se está deshaciendo de todos modos”, dice. Explicó su idea en un programa de noticias local y se vio inundada de máquinas. Recaudó dinero para convertidores de voltaje y envío, y en 2005, con la ayuda de la American Hindu Foundation, envió cinco cajas cada una a cinco orfanatos en India y Sri Lanka, cada una con juguetes, suministros médicos, telas y la carga más preciada. – una maquina de coser.

El Proyecto de Máquinas de Coser envía máquinas a todo el mundo, teniendo cuidado de combinar las máquinas adecuadas con las alcantarillas adecuadas. Este viejo Singer ha sido especialmente equipado con una manivela para usar en áreas de Guatemala sin energía confiable.

“Se usaban para coser para niños”, dice ella. “También se utilizaron para enseñar a los niños un oficio, que sentí que era realmente importante”.

No terminó ahí. La Sra. Jankowski pasó a iniciar The Sewing Machine Project, una pequeña organización que redistribuye las máquinas usadas. Es una misión que surge del amor por un antiguo oficio y la fe en sus posibilidades prácticas y redentoras en la actualidad. “Nos consideramos a nosotros mismos quienes proporcionamos las herramientas”, dice simplemente la Sra. Jankowski.

En 16 años, el proyecto ha enviado 3.350 máquinas a todo el mundo y a toda la ciudad. Los ha enviado a recolectores de café en Guatemala, mujeres que ayudan a niñas vulnerables en Guam y viudas de guerra en Kosovo. Los envió a programas que ayudan a mujeres refugiadas en Detroit, mujeres encarceladas en Mississippi y alcantarillas de trajes de Mardi Gras en Nueva Orleans. Los ha empaquetado en bibliotecas.

En estos y otros lugares, las máquinas no deseadas encuentran nuevos usos. En muchos lugares, la costura puede ser un medio de vida, ya sea en una fábrica o en casa. Para aquellos atrapados en la pobreza, dice Jankowski, coser “es una salida”.

Margaret Jankowski (primer plano), fundadora y directora de The Sewing Machine Project, empaca máquinas de coser para enviarlas a Guatemala con la voluntaria Annette Bollig en una iglesia luterana en Madison, Wisconsin, en marzo de 2021. El proyecto surgió de un esfuerzo en 2005 para enviar máquinas de coser usadas para ayudar a las víctimas del tsunami de 2004 en el sur de Asia.

“Yo hice esto”

La costura también es un camino a seguir para las mujeres inmigrantes y refugiadas en Detroit, dice Monica Boomer. La Sra. Boomer es directora de impacto de Zaman International, una organización sin fines de lucro que sirve a mujeres y niños pobres y marginados, incluidos inmigrantes y refugiados, en el área de Detroit. En 2016, el grupo recibió 15 máquinas, además de una máquina de bordar, una remalladora y una máquina de coser industrial, para iniciar clases para mujeres refugiadas e inmigrantes de Yemen, Siria y otros países devastados por la guerra. Zaman comenzó a ofrecer un programa de instrucción de costura de dos años. Los graduados ganan dinero haciendo modificaciones y creando ropa a medida, a menudo desde sus hogares.

“Muchos de nuestros clientes tienen muchas barreras: idioma, transporte, cuidado de niños”, dice la Sra. Boomer. “El espíritu empresarial les ha ido bien”.

La pandemia interrumpió las clases pero también creó nuevas oportunidades para las mujeres. “Les dimos tela. Se llevaron máquinas a casa. Hacían máscaras ”, dice la Sra. Boomer. “En una población donde cinco dólares hacen una gran diferencia, cualquier ingreso suplementario, cualquier dólar extra es un dólar que pueden tener”.

La costura ha ayudado a las mujeres de otras formas, dice la Sra. Boomer. “Coser es muy enriquecedor. Lo ves en una población que ha perdido la esperanza; la capacidad de crear un producto es muy poderosa para ellos. Están tan orgullosos. Caminan diciendo: ‘Yo hice esto’ “.

Esta idea se está probando en el condado de Rankin, Mississippi, donde una mujer local, Renee Smith, persuadió a los funcionarios de la prisión para que le permitieran iniciar un programa de costura para mujeres en el Centro Correccional de Mississippi Central. Su objetivo era conseguir ayuda para producir compresas menstruales reutilizables para niñas en países como Uganda y Haití, donde las niñas con frecuencia se quedan en casa y no van a la escuela mientras menstrúan, o abandonan la escuela por completo porque no tienen acceso a suministros sanitarios. La Sra. Smith y las reclusas prepararon mochilas llenas de toallas sanitarias y ropa interior de algodón.

Los reclusos estaban contentos de tener algo que hacer, dice, pero coser para colegialas lejanas también les dio un sentido de propósito. A veces traía fotos de estos beneficiarios lejanos de su trabajo. Un recluso pegó una foto de una niña en Uganda en su máquina de coser. “Saben que están marcando una diferencia en la vida de otra persona”, dice. “Para mí eso es enorme”.

Cortesía de Margaret Jankowski

La gente elige máquinas de coser donadas durante un evento de distribución de 2007 en la Iglesia Episcopal Grace en Nueva Orleans. El Proyecto de Máquinas de Coser realizó entre ocho y diez distribuciones de esta iglesia en los años posteriores al huracán Katrina.

Recuperación a través de la costura

Algunos de los mayores beneficiarios de The Sewing Machine Project han sido los indios de Mardi Gras de Nueva Orleans, una comunidad afroamericana conocida por los elaborados trajes con plumas y cuentas que usan para el Mardi Gras. Ese esfuerzo también comenzó con un desastre. En 2005, el huracán Katrina azotó la ciudad y afectó especialmente a los vecindarios afroamericanos. Cherice Harrison-Nelson, también conocida como Queen Reesie y una de las primeras colaboradoras de The Sewing Machine Project, dice que la fabricación de trajes de Mardi Gras es una industria artesanal importante en la ciudad, pero que muchas personas perdieron sus máquinas en el huracán.

“Su [an] desafío económico cuando no tienes tu máquina de coser con la que haces tu ajetreo, o tu ajetreo lateral, ”dice ella. Desde el huracán, The Sewing Machine Project ha entregado cientos de máquinas en Nueva Orleans, muchas de ellas a creadores de disfraces de Mardi Gras.

Otras máquinas han terminado más cerca de casa. Trisha Juisto fue liberada de la cárcel del condado de Sauk a un centro de rehabilitación en Madison, donde se unió a una clase de costura mientras luchaba por superar la dependencia de las metanfetaminas y la cocaína.

Ella estaba nerviosa al principio. En la escuela secundaria había reprobado economía doméstica, en parte porque no había terminado un proyecto de funda de almohada. “Todavía tenía en mente que la cagué cuando era niño y que no sé coser”.

Pero ella persistió. Aprendió los fundamentos suficientes para finalmente coser un bolso tote, con correas y tres bolsillos, dos en el exterior y uno en el interior.

“Tengo tantos elogios en mi bolso”, dice. “Te hace sentir muy bien”. Espera aprender lo suficiente como para poder llevarse una máquina a casa y coser ella misma algún día. Tiene hijos cuyas ropas necesitan ser arregladas y arregladas; también espera ganar dinero haciendo trabajos para otras personas. “Quiero aprender a arreglar la ropa”, dice. “Eso es algo importante”.

Herreast Harrison / Cortesía de Cherice Harrison-Nelson

Una niña de bandera cose en el Guardians Institute en Nueva Orleans antes del Mardi Gras 2009, cuatro años después de que los daños del huracán Katrina inspiraran a Margaret Jankowski y The Sewing Machine Project a comenzar a enviar máquinas de coser a la ciudad.

No todo ha ido bien en The Sewing Machine Project. Ha habido tropiezos en el camino, lecciones aprendidas. Tuvo que endurecer sus pautas para las donaciones; las máquinas tienen que ser completamente funcionales. Descubrió que los programas que enseñan a coser, como Zaman International en Detroit, prefieren un solo tipo de máquina; una mezcolanza de cantantes, hermanos y berninas solo complica el aprendizaje. Es por eso que en 2018, la Sra. Jankowski solicitó un regalo de 500 nuevas máquinas de la compañía de máquinas de coser Brother, incluidas 25 que fueron a Detroit.

La Sra. Jankowski y un pequeño grupo de voluntarios ejecutan el Proyecto de la Máquina de Coser en una iglesia luterana en el lado sur de Madison, justo al otro lado de la calle del lago Monona. En una mañana reciente, la Sra. Jankowski y Annette Bollig, una voluntaria desde hace mucho tiempo, están allí para empacar máquinas y enviarlas a Guatemala. Máquinas en estantes llenan la habitación. Las máquinas se prueban y lubrican antes de enviarlas; los que fallan son desterrados al pasillo. Grandes contenedores de plástico con enormes cantidades de suministros de costura están apilados contra las paredes.

Mientras entra el sol de la mañana, las dos mujeres envuelven las máquinas en plástico de burbujas y las colocan en cajas de cartón. Luego empaquetan tanta tela y suministros a su alrededor como pueden: carretes de hilo, botones, cintas métricas, bobinas, desgarradores de costuras y otros elementos esenciales. “Estamos cargando mucho este envío con suministros porque el lugar donde viven es muy remoto”, dice Jankowski.

Le gustaría hacer más. “Probablemente recibo de 10 a 15 correos electrónicos a la semana de grupos internacionales que dicen: ‘¿Podemos conseguir algunas máquinas de coser?’”, Dice. “No tenemos el dinero”. Sueña con comenzar escuelas de costura en las aldeas, pero dice: “No podemos hacer eso ahora”. Aún así, se sorprende un poco cuando reflexiona sobre lo lejos que ha llegado el proyecto desde que comenzó, en un impulso, en realidad, después del tsunami de 2004.

“Al principio no sabía si había suficiente necesidad”, dice mientras el día de empaque llega a su fin. “Dios mío, hay mucha necesidad”.

Visita TheSewingMachineProject.org aprender más.


Source: The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com.

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