COVID-19 es una pandemia de un país en desarrollo

“¿Se ha subvertido la salud mundial?” Esta pregunta se hizo exactamente hace un año en The Lancet. En ese momento, la pandemia ya se había extendido por todo el mundo, pero la mortalidad seguía concentrada en las economías más ricas. Richard Cash y Vikram Patel declarado que “por primera vez en la historia de las epidemias de la posguerra, hay una reversión de qué países son los más afectados por una pandemia”.

que diferencia hace un año. Ahora sabemos que esto es en realidad un pandemia de países en desarrolloy lo ha sido durante mucho tiempo. En este blog, revisamos los datos publicados oficialmente y los contrastamos con estimaciones completamente nuevas sobre el exceso de mortalidad (amablemente proporcionadas por la gente de la Economista). Argumentaremos que la salud global no se ha subvertido. De hecho, en comparación con los países ricos, el mundo en desarrollo parece estar enfrentando tasas de mortalidad muy similares, si no más altas. Su ventaja demográfica de una población más joven puede haber sido completamente compensada por una mayor prevalencia de infección y una mortalidad por infección específica por edad.

Datos oficiales: los países en desarrollo representan la mitad de la mortalidad mundial

La afirmación de que se trata de una pandemia de un país en desarrollo no es evidente cuando miramos las estadísticas oficiales (Figuras 1 y 2). En lo que respecta a la mortalidad per cápita, los datos oficiales sugieren que la pandemia ha sido más intensa en los países de ingresos altos (PIA). Las tasas de mortalidad acumulada y, con algunas excepciones, las tasas de mortalidad diaria han sido más altas en los países más ricos. La mayoría de la gente no busca más y decide que los HIC han sufrido más.

Tasa de mortalidad acumulada por COVID-19 Tasa diaria de mortalidad por COVID-19

Pero es necesario considerar también las proporciones de mortalidad. Las tasas de mortalidad miden la intensidad, lo que destaca el desempeño del país, pero hacen un mal trabajo al reflejar la contribución a la mortalidad global. Dado que el mundo en desarrollo es a la vez más joven y más poblado que los países de países de ingresos altos, esperaríamos que sus tasas de mortalidad fueran más bajas y sus porcentajes de mortalidad más altas. De hecho, los datos oficiales muestran que la participación de los países en desarrollo en la mortalidad acumulada es alta: ligeramente por encima del 50 por ciento (Figura 3).

Este no siempre fue el caso: la distribución global de la mortalidad ha experimentado grandes cambios desde el inicio de la pandemia. Un país de ingresos medianos altos (UMIC) dominó inicialmente la cifra mundial de muertos: China. Poco después, los brotes en los países de ingresos altos en los hogares elevaron su participación en la mortalidad mundial a casi el 90 por ciento. Siguió un cambio a los países de ingresos bajos y medianos, y luego rápidamente a los países de ingresos medianos bajos (PIBM). Cuando llegó el invierno al hemisferio norte, una nueva ola elevó la participación de HIC. Más recientemente, ha comenzado a retroceder nuevamente. A lo largo del período, la proporción notificada de países de bajos ingresos (LIC) siguió siendo insignificante.

Participación en la mortalidad global acumulada por COVID-19 Participación en la mortalidad diaria mundial por COVID-19

La distribución de la mortalidad diaria pone de relieve las tendencias más recientes (Figura 4). La buena noticia es que, en parte gracias a las vacunas, las tasas de mortalidad por HIC se han desplomado. La mala noticia es que las tasas se han disparado en los países de ingresos bajos y medianos y se mantienen en niveles altos en los países de ingresos bajos y medianos. Como resultado, en 2021 se produjo un cambio completo en la distribución de la mortalidad diaria: la proporción de PIBM aumentó del 7 al 42 por ciento; la participación de UMIC del 33 al 42 por ciento; y la participación de HIC cayó del 59 al 15 por ciento, una tendencia que puede volverse más pronunciada en los próximos meses.

Estimaciones de exceso de mortalidad: la proporción de países en desarrollo puede llegar al 86 por ciento

The Economist acaba de publicar nuevas estimaciones de exceso de muertes. El exceso de muertes mide la diferencia entre las muertes observadas y esperadas durante la pandemia. El exceso de muertes, que antes se limitaba principalmente a los países más ricos, se debe a las nuevas estimaciones disponibles para todo el mundo. Un algoritmo de aprendizaje automático que impulsa el gradiente ayudó a llenar las lagunas de datos sobre la base de 121 indicadores predictivos que están disponibles de manera integral. Con este método, el exceso global de muertes se estima en 7 millones a 13 millones, con 10 millones como punto medio.

La Figura 5 muestra los resultados detallados por clasificación de ingresos del Banco Mundial. Dos patrones son llamativos:

  1. Las tasas de exceso de mortalidad para el mundo en desarrollo son mucho más altas de lo que sugieren los datos de mortalidad de COVID-19 informados: 2,5 veces más para los países de ingresos bajos y medianos, 12 veces más para los países de ingresos bajos y medianos y 35 veces más altos para los países de bajos ingresos. Para los HIC son prácticamente iguales, en realidad alrededor de un 3 por ciento más bajos. Para ver esto, compare las líneas discontinuas y continuas, que representan los promedios ponderados por población para cada grupo de ingresos (consulte también la Figura 6 para la serie de tiempo).
  2. Las muertes por COVID-19 no reportadas y otras muertes en exceso son mucho mayores que las muertes por COVID-19 reportadas, especialmente en los países más pobres (compare los tonos más oscuros y más claros de cada barra). La pequeña brecha para los HIC puede reflejar los efectos opuestos de las pruebas inadecuadas y los impactos del “equilibrio general” de la pandemia (como el temporada de gripe desaparecida).

Tasa acumulada de exceso de mortalidad

Quizás el resultado más sorprendente es la compresión de las tasas de mortalidad entre los grupos de ingresos (Figura 6). Las tasas de mortalidad en los países de ingresos bajos y medianos son las más altas (157), luego las de los países de ingresos bajos y medianos y las de los países de ingresos altos (118) y luego las de los países de bajos ingresos (98). Pero en relación con la dispersión observada en las tasas de mortalidad de COVID-19 informadas (Figura 1), se podría decir que son “más o menos iguales”. Estas estimaciones están sujetas a incertidumbre, pero los intervalos de confianza del 95% están considerablemente por encima de las tasas de mortalidad reportadas por COVID-19, particularmente entre UMIC y LMIC (que en conjunto representan el 75 por ciento de la población mundial).

Tasa acumulada de exceso de mortalidad La distribución global de la mortalidad

Las estimaciones del punto medio implican una distribución de la mortalidad completamente diferente (Figura 7). Si los puntos medios son ciertos, el mundo en desarrollo puede representar el 86 por ciento de la mortalidad global (al 10 de mayo). Esto se compara con una proporción del 55 por ciento que utiliza datos informados oficialmente. Los mayores aumentos se registran en la proporción de países de ingresos bajos y medianos.

Si bien prácticamente todos los países en desarrollo están contribuyendo al aumento (ver Figura 5), ​​el aumento de las tasas de mortalidad en los países más poblados del mundo en desarrollo producirá el mayor impacto absoluto en la mortalidad global. Podemos ver esto muy vívidamente en la Figura 8, que muestra la cantidad acumulada de muertes en millones de almas. La tragedia que continúa desarrollándose en la India se ha cobrado una gran cantidad de muertos de cerca de 3 millones. Si bien hay una considerable incertidumbre en torno a estas estimaciones, metodos alternativos sugieren que están en el estadio de béisbol.

Exceso de mortalidad acumulada

Ventaja demográfica desperdiciada

Es útil hacer un experimento mental (Figura 9). Imagine que todos los países, ricos y pobres, se enfrentan a las mismas dificultades epidemiológicas; es decir, suponga que todos tienen las mismas posibilidades de infectarse y todos enfrentan las mismas tasas de mortalidad específicas por edad. En estas condiciones, capturaríamos el efecto puro de la demografía en la distribución de la mortalidad y obtendríamos una estimación de la ventaja demográfica del mundo en desarrollo.

En tal escenario, esperamos que la participación del mundo en desarrollo en la mortalidad global sea alrededor del 69 por ciento (Figura 9, barra central en rojo). La aplicación de parámetros epidemiológicos comunes al mundo en desarrollo aumenta su participación en la mortalidad mundial debido al gran número absoluto de ancianos. Aunque los países en desarrollo son más jóvenes, son mucho más poblado. Como resultado, la población de más de 60 años del mundo en desarrollo es 2,4 veces más grande que su contraparte en los países de ingresos altos. India sola, por ejemplo, cuenta con 140 millones de personas mayores de 60 años; esto es tres veces el número en Japón, que tiene la población más vieja del mundo después de Mónaco.

Se creía que las distribuciones de edad generalmente más jóvenes del mundo en desarrollo protegían contra una pandemia que discriminaba a las personas mayores. El hecho de que las proporciones de exceso de mortalidad (Figura 9, barra azul oscuro a la derecha) sean significativamente más altas sugiere que los países en desarrollo probablemente han desperdiciado su ventaja demográfica, ya que la mortalidad es más alta de lo que indicaría la demografía por sí sola. En otras palabras, los países en desarrollo probablemente enfrentan peores probabilidades epidemiológicas en forma de mayor prevalencia de infección y / o riesgo de muerte por infección específico por edad más elevado.

La distribución global de la mortalidad

Podemos pensar en muchas razones estructurales por qué ese sería el caso. Es probable que la prevalencia de la infección se haya visto impulsada por factores ambientales como la densidad urbana, así como la pobreza y la informalidad, que complican el distanciamiento físico. Encima Mil millones de personas, sobre todo en los países en desarrollo, viven en barrios marginales. Por lo tanto, aplanar la curva será más difícil en muchos países en desarrollo, lo que significa que las limitaciones de la capacidad sanitaria preexistentes se volverán vinculantes más rápidamente.

Las tasas de mortalidad por infecciones específicas por edad también son probablemente más elevadas que en los PIA. Las comorbilidades son muy frecuentes en el mundo en desarrollo. De los 1.100 millones de personas con hipertensión, dos tercios viven en países en desarrollo. Durante la última década, el número de casos y la prevalencia de diabetes ha aumentado más rápidamente en el mundo en desarrollo. Es más, acceso limitado a una atención médica de calidad en los países en desarrollo significaría que muchas dolencias no se tratarían o se tratarían de forma insuficiente, aumento de la vulnerabilidad.

Los datos oficiales apuntan a un gran cambio en la distribución de la mortalidad en el mundo en desarrollo en los últimos meses. Las estimaciones de exceso de muertes sugieren que la proporción de países en desarrollo ha sido mucho mayor de lo que se pensaba anteriormente. Independientemente de cuáles hayan sido los canales precisos, una conclusión es clara: esto es ahora, y ha sido durante mucho tiempo, una pandemia de países en desarrollo.


Source: COVID-19 is a developing country pandemic by www.brookings.edu.

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