Covid-19: ¿Las vacunas reducen el riesgo de propagación del coronavirus?

Un hombre vacunándose en Los Ángeles.

Jason Armond / Los Angeles Times a través de Getty Images

Las personas que están completamente vacunadas contra el covid-19 tienen muchas menos probabilidades de infectar a otras, a pesar de la llegada de la variante delta, muestran varios estudios. Los hallazgos refutan la idea, que se ha vuelto común en algunos círculos, de que las vacunas ya no hacen mucho para prevenir la propagación del coronavirus.

“Reducen absolutamente la transmisión”, dice Christopher Byron Brooke en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign. “Las personas vacunadas transmiten el virus en algunos casos, pero los datos son muy claros de que el riesgo de transmisión para una persona vacunada es mucho, mucho menor que para una persona no vacunada”.

Un estudio reciente encontró que las personas vacunadas infectadas con la variante delta tienen un 63% menos de probabilidades de infectar a las personas que no están vacunados.

Esto es solo un poco más bajo que con la variante alfa, dice Brechje de Gier en el Centro de Epidemiología y Vigilancia de Enfermedades Infecciosas en los Países Bajos, quien dirigió el estudio. Su equipo había descubierto anteriormente que las personas vacunadas infectadas con alfa tenían un 73% menos de probabilidades de infectar a las personas no vacunadas.

Lo que es importante tener en cuenta, dice De Gier, es que el efecto total de las vacunas en la reducción de la transmisión es incluso superior al 63 por ciento, porque la mayoría de las personas vacunadas no se infectan en primer lugar.

De Gier y su equipo utilizaron datos del sistema de rastreo de contactos de los Países Bajos para calcular la llamada tasa de ataque secundario: la proporción de contactos infectados por casos positivos. Luego calcularon cuánto se redujo esto con la vacuna, ajustando factores como la edad.

De Gier dice que no pueden calcular la reducción total de la transmisión debido a la vacunación, porque no saben exactamente cuánto reduce la vacunación el riesgo de infección. Pero incluso suponiendo que la vacunación solo reduzca a la mitad el riesgo de infección, esto aún implicaría que las vacunas reducen la transmisión en más del 80% en general.

Otros han logrado el efecto completo. A principios de este año, Ottavia Prunas de la Universidad de Yale aplicó dos modelos diferentes a los datos de Israel, donde se utilizó la vacuna Pfizer. La conclusión de su equipo fue que la efectividad general de la vacuna contra la transmisión fue del 89%.

Sin embargo, los datos utilizados solo llegaron hasta el 24 de marzo, antes de que delta se convirtiera en dominante. El equipo ahora está utilizando datos más recientes para calcular el impacto del delta, dice Prunas.

La idea de que las vacunas ya no son tan eficaces contra la transmisión puede derivar de informes de noticias en julio afirmando que las personas vacunadas que se infectan “pueden portar tantos virus como los demás”. Sin embargo, incluso si esto fuera cierto, las vacunas reducirían en gran medida la transmisión al reducir las infecciones en primer lugar.

De hecho, el estudio que provocó las noticias no midió la cantidad de virus en alguien directamente, sino que se basó en los llamados puntajes Ct, una medida del ARN viral. Sin embargo, este ARN puede derivar de virus destruidos por el sistema inmunológico. “Se puede medir el ARN, pero se vuelve inútil”, dice Timothy Peto de la Universidad de Oxford.

En la actualidad, existen varias líneas de evidencia de que las puntuaciones de Ct no son una buena medida de la cantidad de virus que tiene alguien. En primer lugar, el hecho de que las personas vacunadas infectadas tienen muchas menos probabilidades de infectar a otras. Peto ha realizado un estudio similar al de De Gier utilizando datos de rastreo de contactos de Inglaterra y obtuvieron resultados similares.

En segundo lugar, el equipo de Peto demostró específicamente que hay poca conexión entre las puntuaciones de Ct y la infecciosidad. “Parecía que las personas que dieron positivo después de la vacunación tenían la misma carga viral que las no vacunadas. Pensamos que eran igualmente infecciosos. Pero resulta que eres menos contagioso ”, dice Peto. “Eso es muy importante. La gente era demasiado pesimista “.

Sin embargo, otra línea de evidencia proviene de un estudio de Brooke. Su equipo tomó muestras de 23 personas todos los días después de que dieron positivo por primera vez hasta que la infección desapareció y realizó pruebas, incluido el intento de infectar células en un plato con las muestras.

Con cinco de las seis personas completamente vacunadas, ninguna de las muestras era infecciosa, a diferencia de la mayoría de las personas no vacunadas. El estudio muestra que las personas vacunadas eliminan menos virus y también dejan de hacerlo antes que las personas no vacunadas, dice Brooke.

La única mala noticia es que el estudio de Peto muestra que la protección que proporciona una vacuna contra una persona infectada que infecta a otras disminuye con el tiempo, alrededor de una cuarta parte durante los tres meses posteriores a una segunda dosis de vacuna. “Esto me ha hecho un creyente en los impulsores”, dice. “Deberían seguir adelante, dado que estamos en medio de un brote importante [in the UK]. “


Source: New Scientist – Home by www.newscientist.com.

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