COVID pesa de manera desigual a través de líneas raciales

La pandemia de COVID-19 fue un shock exponencial para gran parte de los EE. UU. Y expuso vulnerabilidades profundas en nuestro sistema de atención médica fragmentado y nuestros niveles de ingresos. Sabemos que los afroamericanos que sufren desigualdades raciales y de ingresos, también sufrieron desproporcionadamente la incidencia y mortalidad de COVID-19. Los condados predominantemente negros tienen tasas de infección por COVID-19 que son casi tres veces más altas que las de los condados predominantemente blancos. Según los CDC, aunque representan solo el 12.5% ​​de la población de los EE. UU., Representan 23% de las muertes por COVID-19 y son 3.5 veces más probabilidades de morir de la enfermedad en comparación con las poblaciones blancas.

Esto ocurrió por muchas razones. Los afroamericanos están sobrerrepresentados en trabajos “esenciales” en los sectores de salud y transporte donde el distanciamiento social es imposible, desde una edad temprana hasta la muerte a menudo carecen de acceso a una buena atención médica y tienen más probabilidades de ser pobres. Las barreras sistémicas a largo plazo vinculadas al racismo en la vivienda, las oportunidades y otros ámbitos han exacerbado estos problemas. Debido a estas barreras, los afroamericanos también tienen más probabilidades de tener afecciones de salud preexistentes, como asma, diabetes y enfermedades cardiovasculares, que son todos factores de riesgo para COVID-19.

Con el apoyo del Instituto de Política Social de la Universidad de Washington en St. Louis, realizamos una encuesta representativa a nivel nacional con aproximadamente 5,500 encuestados en los 50 estados del 27 de abril al 12 de mayo de 2020 para explorar la sensación de bienestar de los estadounidenses. Dado el impacto desproporcionado de COVID-19 en los afroamericanos, sería lógico esperar que los afroamericanos demuestren las mayores pérdidas en la salud mental y otras dimensiones del bienestar. Sin embargo, eso no es lo que encontramos.

Cuando les preguntamos a los encuestados dónde creen que estarán en tres meses y en cinco años, respectivamente, encontramos grandes diferencias en el bienestar entre las razas. La satisfacción de la vida reportada, y particularmente el optimismo para el futuro, entre los afroamericanos y los blancos es casi tan grande como la de los grupos de ingresos. Los afroamericanos también reportan una mejor salud mental que los blancos, con las disparidades más significativas entre los negros de bajos ingresos y los blancos de bajos ingresos. Los hispanos también obtienen puntajes más altos en satisfacción con la vida y optimismo y tienen una salud mental ligeramente mejor que los blancos, pero las brechas no son tan grandes como las de los afroamericanos y los blancos.[1]

Una característica clave de COVID-19 es la incertidumbre y la privación que ha traído a la vida de millones de personas a través del desempleo. Cuando observamos el estado laboral durante COVID-19, encontramos que prácticamente todos los cambios en el estado son peores para el bienestar y la salud mental que para mantener el empleo. Sin embargo, también encontramos sorprendentes diferencias raciales entre esos cambios.

Aunque los afroamericanos, que están sobrerrepresentados en trabajos esenciales, tenían menos probabilidades de quedar desempleados, aquellos que perdieron sus trabajos se destacan por su resistencia a tales choques. Descubrimos que los afroamericanos (de todos los ingresos) que perdieron sus trabajos son más optimistas e informan una mejor salud mental que los blancos que lo han perdido. Esto puede deberse a una mayor experiencia y adaptación a la inseguridad laboral entre los afroamericanos, o simplemente puede reflejar niveles generales de mayor resiliencia. Es probable que ambos rasgos estén en juego y parezcan proteger la salud mental y otros desafíos similares.

Estos hallazgos parecen desconcertantes ante las disparidades objetivas entre los afroamericanos de bajos ingresos y otros grupos, así como la carga desproporcionada que han sufrido de COVID-19. No obstante, son notablemente consistentes con los patrones que hemos encontrado previamente en el bienestar de diferentes cohortes de raza e ingresos en medio de muertes por desesperación relacionadas con los opioides. Utilizando más de un millón de respuestas a lo largo de cinco años a partir de datos de Gallup para los EE. UU., Encontramos grandes brechas en el optimismo y reportamos estrés en los afroamericanos y blancos pobres, con el primero casi tres veces más probable que sea un punto más alto en la escala de optimismo de 11 puntos y 50% menos propensos a informar que experimentaron estrés el día anterior que los blancos pobres (los hispanos pobres nuevamente caen entre los dos grupos en los mismos marcadores).

Las razones de esta resistencia entre los afroamericanos son complejas. Incluyen una trayectoria histórica de superación de la adversidad, fuertes lazos comunitarios y la creencia continua en la promesa de educación en un momento en que se ha desvanecido entre los blancos de bajos ingresos. Como resultado, los afroamericanos y los hispanos están reduciendo gradualmente las brechas en la educación y la esperanza de vida con los blancos. Mientras tanto, los blancos pobres se han quedado atrás en términos absolutos en comparación con los blancos ricos y en términos relativos en comparación con las minorías, pérdidas que se reflejan en sus altos niveles de desesperación.

Contrariamente a lo que habríamos esperado dada la demografía de la incidencia de enfermedades y otros costos provocados por COVID-19, los afroamericanos conservan niveles más altos de resiliencia (más optimismo y mejor salud mental) que los blancos. Si bien esta no es una historia bien conocida, es una con lecciones potenciales para aquellos que enfrentan la incertidumbre relacionada con COVID-19 y otros desafíos.

Las implicaciones políticas directas de estos resultados no son inmediatamente obvias, ya que estas diferencias provienen de tendencias profundas y complejas a largo plazo. Sin embargo, la nueva “ciencia” del bienestar está dando cada vez más lecciones sobre cómo las intervenciones simples pueden mejorar el bienestar en comunidades desfavorecidas y aisladas, y sobre cómo y cuándo se puede aprender la resiliencia. A medida que Estados Unidos enfrenta desafíos sin precedentes debido a la doble “pandemia” de COVID-19 y la injusticia racial, con implicaciones para la salud física y mental de nuestra sociedad, es hora de comprender mejor las raíces de la resiliencia afroamericana, como esas, a su vez, jugará un papel vital en la curación de nuestra sociedad profundamente dividida en el futuro.

[1] La encuesta de “pulso” de los CDC, realizada desde fines de abril hasta principios de junio, encontró que los negros informaron un aumento de la ansiedad durante este período (https://www.cdc.gov/nchs/covid19/health-care-access-and-mental-health.htm) Si bien informaron menos ansiedad que los hispanos y “otros” grupos raciales, informaron más ansiedad que los blancos. La pregunta en los CDC es bastante diferente del optimismo o la salud mental en general que usamos. Es: “Sobre el Los últimos 7 días, ¿con qué frecuencia te han molestado los siguientes problemas … Te sientes nervioso, ansioso o nervioso? Claramente, es plausible que la ansiedad pueda aumentar en la intersección de COVID y las protestas generalizadas contra la discriminación racial, pero que el optimismo podría seguir siendo alto al mismo tiempo. Además, los datos del pulso combinan todos los grupos de ingresos, que las diferencias que encontramos, como se desprende de las cifras a continuación, son mayores entre los negros y blancos de bajos ingresos.