¿Cultivando niebla por agua? Canarias aprovecha un nuevo embalse.

Desde 2018, cuando la lluvia escasea en los meses de verano, Jonay González Pérez y Sara Rodríguez Dorta han dependido únicamente de la niebla para regar sus 3,7 acres de tierras de cultivo.

En un buen día, la pared de colectores de la pareja (redes verticales en forma de U cementadas en el suelo por postes de metal) puede recolectar 475 galones de agua de la niebla. Las gotas de niebla suspendidas caen de las redes y fluyen a través de 220 yardas de tubería negra hacia un tanque de almacenamiento de 95,000 galones que se asemeja a una cama de agua gigante.

Por qué escribimos esto

La falta de agua utilizable se está convirtiendo en un problema en zonas donde antes no lo era, debido al cambio climático. Pero en las Islas Canarias, los lugareños están descubriendo que la niebla puede compensar las deficiencias en las granjas.

“Estamos en una zona donde la autoridad local no provee agua para uso agrícola”, dice el Sr. González Pérez. “Entonces, sin los colectores de niebla, nuestra granja simplemente no existiría”.

A medida que las Islas Canarias y las regiones de todo el mundo buscan combatir los efectos del cambio climático, la recolección de niebla se está convirtiendo en una tecnología cada vez más viable para las comunidades que enfrentan desafíos de erosión del suelo y suministro de agua.

“Fundamentalmente, dependemos de nuestras aguas subterráneas en Canarias, y el agua siempre escasea”, dice María Victoria Marzol Jaén, climatóloga jubilada. “El agua de niebla por sí sola no puede suministrar esto. … Pero para las zonas rurales, donde el consumo de agua es mucho menor, [fog collecting] es más que útil. Puede ser la solución a los problemas de agua”.

En un día despejado, la pequeña aldea de La Vega, apilada en lo alto de las laderas del norte de Tenerife, ofrece vistas espectaculares de la escarpada costa atlántica. Pero esta tarde, la espesa niebla que se arremolina en las tierras de cultivo de Jonay González Pérez y Sara Rodríguez Dorta crea una espeluznante escena cinematográfica de Alfred Hitchcock.

Casi maduro para la recolección de niebla.

“Casi hay suficiente niebla para empezar a recogerla”, dice el Sr. González Pérez, caminando penosamente a través de la hierba hasta los tobillos en botas de goma mientras arranca las hojas muertas de una planta de alcachofa. “Pero tenemos que esperar un poco más, hasta que la niebla esté al mismo nivel que el receptor”.

Por qué escribimos esto

La falta de agua utilizable se está convirtiendo en un problema en zonas donde antes no lo era, debido al cambio climático. Pero en las Islas Canarias, los lugareños están descubriendo que la niebla puede compensar las deficiencias en las granjas.

Desde 2018, el Sr. González Pérez y su esposa han dependido únicamente de la recolección de niebla para regar sus 3.7 acres de tierras de cultivo, que incluyen limoneros y ciruelos, plantas de alcachofa y 50 gallinas, cuando escasea la lluvia en los meses de verano.

En un buen día, la pared de colectores de 435 yardas de largo de la pareja (redes verticales en forma de U cementadas en el suelo por postes de metal) puede recolectar 475 galones de agua. Las gotas de niebla suspendidas caen de las redes y fluyen a través de 220 yardas de tubería negra, que serpentean por la parte trasera de su propiedad hacia un tanque de almacenamiento de 95,000 galones que se asemeja a una cama de agua gigante.

Su sistema, que la pareja construyó con sus propias manos en el transcurso de un año, se pagó en su totalidad con subsidios del gobierno, luego de que ganaran un premio local a la mejor iniciativa en agricultura rural.

Pero este no es solo un proyecto favorito para los pequeños agricultores. En 2020, la Comisión Europea se asoció con el gobierno local de la vecina Gran Canaria para financiar la Vida Nieblas proyecto de recolección de niebla, que tiene como objetivo reforestar áreas diezmadas por sequías o incendios forestales. El agua de niebla recolectada cumple con los estándares de la Organización Mundial de la Salud sobre la seguridad del agua potable y ha proporcionado a las comunidades aisladas un recurso muy necesario durante décadas.

Jonay González Pérez muestra algunos de sus colectores de niebla en La Vega, España, el 26 de octubre de 2022. Él y su esposa, Sara Rodríguez Dorta, dependen de la niebla para regar su finca de 3,7 acres.

A medida que las Islas Canarias y las regiones de todo el mundo buscan combatir los efectos del cambio climático, la recolección de niebla se está convirtiendo en una tecnología cada vez más viable para las comunidades que enfrentan desafíos de erosión del suelo y suministro de agua.

“Fundamentalmente, dependemos de nuestras aguas subterráneas en las Islas Canarias y el agua siempre escasea”, dice María Victoria Marzol Jaén, climatóloga jubilada de la Universidad de La Laguna en Tenerife y una de las investigadoras pioneras en la recolección de niebla en las Islas Canarias. en la década de 1990.

“El agua de niebla por sí sola no puede suplir esto, pero puede ser útil para propósitos de reforestación, como en el caso de incendios forestales. Pero para las zonas rurales, donde el consumo de agua es mucho menor, [fog collecting] es más que útil. Puede ser la solución a los problemas de agua”.

“Tenemos un recurso natural justo frente a nosotros”

Los primeros experimentos documentados sobre la niebla como recurso hídrico alternativo se remontan a Sudáfrica a principios del siglo XX. En 1963, la invención de las “trampas de niebla” del físico chileno Carlos Espinosa fue patentada y ofrecida a la UNESCO para su uso gratuito en todo el mundo. Desde entonces, los investigadores han realizado avances significativos en la tecnología verde y los sitios de investigación se pueden encontrar en Chile, Perú, Sudáfrica, Marruecos, China, Estados Unidos y las Islas Canarias de España.

Debido a sus grandes altitudes y la abundancia de niebla, además de sus desafíos únicos de suministro de agua, las Islas Canarias se han mantenido en el centro de la investigación sobre la recolección de niebla, particularmente Tenerife y Gran Canaria.

Aunque hay ligeras variaciones, la mayoría de los sistemas de recolección de niebla siguen un modelo similar al construido por el Sr. González Pérez y su esposa, que involucra dos o más redes que atrapan las gotas de niebla, que luego gotean en un recipiente de espera.

Además de los materiales iniciales y los costos de construcción, la recolección de niebla es una operación de bajo consumo de energía, cuyas estructuras, como las redes, pueden integrarse mejor en los entornos naturales que las turbinas eólicas o los paneles solares. El mantenimiento consiste simplemente en retirar las plantas demasiado crecidas y limpiar los filtros.

“La recolección de niebla no consume energía y no afecta a ningún otro recurso natural”, dice Ricardo Gil, arquitecto técnico en Tenerife que dirige la empresa Nieblagua. Ha instalado alrededor de 100 colectores de niebla en las Islas Canarias, España peninsular y Portugal. “También elimina la presión de extraer agua de los acuíferos o desalinizar el agua del océano”.

Cada uno de los captadores de Nieblagua puede soportar vientos de hasta 62 mph y usar cuatro telas de red para recolectar hasta 8,000 galones de agua por año en condiciones óptimas. En varias de las Islas Canarias, que se benefician de unas cinco horas de niebla al día, esto se traduce en casi todas las necesidades de agua de una persona: la Organización Mundial de la Salud estima que entre 50 a 100 litros (13 a 26 galones) de agua son necesarios para el uso diario básico de una persona.

Para las regiones sedientas y azotadas por la sequía, eso puede significar la diferencia entre la supervivencia y la desertificación, especialmente cuando se instalan múltiples recolectores en un área. En Arafo, en Tenerife, 12 de los recogedores de Nieblagua aportan un estimado de 26.000 galones anuales a las nuevas plantaciones de almendros.

“No es una fantasía. Estamos agotando nuestros recursos naturales en todo el mundo”, dice el Sr. Gil durante un descanso para tomar café en La Laguna. “Aquí tenemos un recurso natural justo frente a nosotros. Tenemos que aprovecharlo”.

“Muy útil a pequeña escala”

La niebla a menudo se denomina “lluvia horizontal”, pero recolectarla tiene sus limitaciones y depende de ciertas condiciones para funcionar. Tiene que haber suficiente viento para empujar las gotas a través de las redes, pero no demasiado como para derribar toda la estructura. Y, por supuesto, tiene que haber suficiente niebla.

Este tanque de almacenamiento de 95,000 galones mantiene el agua de niebla en la finca de Jonay González Pérez y Sara Rodríguez Dorta durante los meses de verano, cuando la lluvia escasea.

En los últimos años, los patrones climáticos se han vuelto más erráticos debido al cambio climático, lo que hace que la cantidad y la calidad de los períodos de niebla sean más impredecibles y, por lo tanto, más poco confiables cuando se trata de esfuerzos de cosecha.

“La recolección de niebla solo se puede hacer en condiciones muy específicas. Las cordilleras son las mejores”, dice Axel Ritter Rodríguez, profesor de ingeniería agroforestal de la Universidad de La Laguna e investigador del proyecto Life Nieblas. “No creo que sea el remedio para todos nuestros problemas de agua, pero es muy útil a pequeña escala”.

El proyecto Life Nieblas ha adoptado este enfoque reducido, pero con una visión más amplia para el futuro. Los miembros del proyecto han instalado 15 captadores de Nieblagua en Gran Canaria con el objetivo de recolectar 57.000 litros de agua de niebla en un año para repoblar 86 hectáreas del Bosque de Doramas con 20.000 árboles de laurisilva. La zona tiene un alto riesgo de desertificación debido a los incendios forestales.

Los investigadores de Life Nieblas también están desarrollando un sistema separado que se asemeja a un túnel de viento “para contribuir a nuestro conocimiento sobre la recolección de niebla”, dice el Dr. Ritter Rodríguez.

De cara al futuro, Canarias y la península española pueden esperar periodos de lluvia más irregulares e intensos, además de un aumento de los fenómenos meteorológicos extremos como olas de calor y tormentas, afirma Jorge Olcina Cantos, geógrafo de la Universidad de Alicante. . “En cuanto a la temperatura, se volverá menos cómodo”, dice.

Eso ha hecho que las nuevas tecnologías de eficiencia energética sean cada vez más importantes cuando se trata de encontrar soluciones de agua. También continúa la investigación sobre la recolección de rocío, que utiliza un sistema similar de captura de condensación a través de redes horizontales.

El objetivo general es estar un paso por delante del juego, lo que significa anticipar las necesidades de agua y suelo antes de que se conviertan en un problema. El Sr. González Pérez y la Sra. Rodríguez Dorta sabían eso cuando comenzaron como jóvenes agricultores hace cinco años. Aunque su suelo está destinado al cultivo de manzanos y perales, decidieron plantar limoneros, que se benefician de un clima más árido.

“Pasamos alrededor de un año pensando y planificando esta granja. Cuando compramos el terreno, acababa de haber incendios forestales a 100 metros [109 yards] de distancia que había destruido la zona”, dice el Sr. González Pérez. “Ya podíamos ver que el cambio climático iba a afectar las cosas en el futuro. … Estamos en una zona donde la municipalidad no suministra agua para uso agrícola. Entonces, sin los colectores de niebla, nuestra granja simplemente no existiría”.


Source: The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com.

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