DART: ¿Qué es exactamente la misión de defensa planetaria de la NASA que comenzará en unos días?

La NASA no solo envía robots a Marte, ni solo construye telescopios espaciales. También hace planes para mantener nuestro planeta a salvo en caso de que se descubra un asteroide o un cometa en colisión con la Tierra. Una gran parte de estos planes, por supuesto, es el estudio del cielo en busca de objetos potencialmente peligrosos. Pero eso no es todo: el programa de defensa planetaria también incluye una misión llamada DART.

En primer lugar: no hay ningún asteroide en el curso de una colisión con la Tierra. Todavía no seguiremos el camino de los dinosaurios. El propósito de la misión DART es prepararse. ¿Qué haríamos si encontráramos un cuerpo espacial peligroso dirigiéndose hacia nosotros? ¿Y podemos estar seguros de que nuestro plan funcionará?

La NASA no tiene planes de hacer estallar un asteroide peligroso como Bruce Willis en Armageddon. En cambio, la idea detrás de la misión DART es dejar caer una nave espacial sobre él, arrojándolo a una órbita más segura. La nave espacial se lanzará en noviembre de 2021 y alcanzará su asteroide objetivo en 2022.

DART es parte de la misión AIDA (Asteroid Impact and Deflection Assessment), una colaboración conjunta entre la ESA, la NASA, el Centro Aeroespacial Alemán (DLR), el Observatorio de las Azores (OCA) y el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad de John Hopkins (JHU / APL). ).

¿Qué es una misión de DART?

La misión Prueba de redireccionamiento de doble asteroide (DART) es una prueba de los planes de defensa planetaria de la NASA. Un asteroide o cometa de más de 140 metros de diámetro que se acerca a la Tierra a menos del 5% de la distancia entre la Tierra y el Sol se denomina “objeto potencialmente peligroso” (PHO). La mayoría de ellos no serán un peligro para nosotros; de hecho, la NASA dice que ninguno de los PHO conocidos tiene una probabilidad significativa de golpear la Tierra en los próximos 100 años. Sin embargo, estima que solo se conoce el 40% de estos elementos.

Entonces, en caso de que descubramos que un PHO va directamente a la Tierra, la NASA tiene un plan: usar una nave espacial para desviar el próximo asteroide. DART es el primer intento de hacer precisamente eso, utilizando un asteroide binario cercano a la Tierra llamado Gemini. En órbita alrededor de Géminis hay una pequeña luna llamada Dimorphos, que la nave espacial pretende lanzar en una órbita diferente.

Foto: Laboratorio de Física Aplicada de la NASA / Johns Hopkins

Es seguro;

Sí, el envío de DART es seguro. Géminis, el asteroide objetivo, no es una amenaza para la Tierra. Cuando DART lo alcance en 2022, estará a unos 11 millones de kilómetros de distancia y el único objetivo es mover la luna Dimorphos a una órbita diferente alrededor del asteroide.

El proceso de lanzamiento de DART comienza el miércoles 23 de noviembre (jueves 24 de noviembre temprano). La nave espacial se lanzará con un cohete SpaceX Falcon 9 desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California y alcanzará su objetivo entre el 26 de septiembre y el 1 de octubre de 2022.

¿Cómo funcionará DART?

La NASA planea utilizar la técnica del “impacto cinético”, es decir, la nave espacial chocará con el asteroide para cambiar su curso. DART maniobrará utilizando la cámara DRACO incorporada y el software de navegación autónoma. Estos harán que la nave espacial choque con Dimorphos a una velocidad de aproximadamente 6,6 km / s, cambiando la velocidad de la luna en menos del 1%. Sin embargo, si todo va según lo planeado, el cambio de órbita será lo suficientemente grande como para que lo observen los telescopios terrestres.

Fuente:

www.sciencefocus.com/news/dart-mission-nasa


Source: Εναλλακτική Δράση by enallaktikidrasi.com.

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