¿Deberíamos temer la liberación de virus patógenos con el derretimiento de la Antártida?

Este artículo se publica en asociación con Quora, una plataforma en la que los internautas pueden hacer preguntas y donde otros, especialistas en el tema, las responden.

los Pregunta del día: “Los científicos predicen que surgirán nuevas enfermedades cuando la Antártida se ‘descongele’ por completo, ¿cree usted?”

La respuesta deAurélie Chan:

El deshielo del permafrost en las regiones polares plantea muchos problemas. Los investigadores encontraron que algunos microbios producen mucho metano y dióxido de carbono, que son gases de efecto invernadero, desde el deshielo del permafrost en la región ártica.

Esto se debe a que algunos microbios pueden sobrevivir durante períodos muy prolongados en determinadas condiciones de congelación, con muy pocos nutrientes, utilizando minerales como fuente de energía.

El permafrost ártico contiene una inmensa acumulación de materia vegetal y animal, atrapada durante siglos en sus capas heladas. Actualmente, el permafrost almacena entre 1.330 y 1.580 millones de toneladas de carbono. La zona de permafrost ártico constituye solo el 15% de la superficie del suelo de la tierra, pero contiene un tercio del carbono orgánico del suelo.

Por lo tanto, derretir el permafrost puede enviarnos rápidamente a un círculo vicioso (retroalimentación positiva) de calentamiento global y emisiones de gases de efecto invernadero.

Una consecuencia del calentamiento global

Pero hay otro tipo de riesgo por delante. Varias bacterias prehistóricas descubiertas son resistentes a los antibióticos. Derretir el permafrost puede potencialmente Liberar bacterias y virus patógenos. que puede ser perjudicial para las especies vivas actuales.

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En cuanto a la capa de hielo de la Antártida, si se derritiera por completo, lo que ocurriría mucho después de que se derritieran los otros casquetes polares, el aumento combinado del nivel del mar sería unos 120 metros más alto que el actual. ‘hui. La Antártida ha existido durante 34 millones de años, lo que dificulta la evaluación del riesgo de encontrar bacteria dañina en su capa de hielo y permafrost.


Source: Slate.fr by www.slate.fr.

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