Debuta sobre grandes conspiraciones políticas

Ha vivido gran parte de su vida al servicio de la literatura: Henrik Petersen es traductor, escritor y ha formado parte del Comité ampliado del Premio Nobel de la Academia Sueca. Pero nunca tuvo la intención de escribir su propia novela. No hasta que vio la conferencia de prensa sobre el asesinato de Olof Palme donde Stig Engström fue señalado como el asesino.

– Señalar a una persona que ya no está viva como un asesino por razones tan vagas va en contra de la Convención Europea hasta donde yo sé, por lo que solo eso es suficiente para exigir una respuesta adecuada, dice Henrik Petersen, cómodamente hundido en su casa en su diván verde, rodeado de libros desde el suelo hasta el techo.

Ha sido un “esteta rechazado” durante partes de su vida, pero el libro de debut está lleno de flashbacks políticos, teorías y desvíos.

La novela es una historia sobre la joven pareja de amor Östen y Vera que pasan un verano en la pandemia de Estocolmo. Pero también explora la relación de Suecia con las grandes potencias con las que hemos cooperado en los tiempos modernos, así como la fundación de Stay Behind, la defensa estatal secreta que se construyó durante la Guerra Fría.

“Una novela democrática”

Para evitar escribir sobre política como “un anciano enojado”, Petersen dejó que un narrador reacio pensara en los temas ideológicamente infectados. La novela también contiene elementos de erotismo y referencias literarias a “La habitación roja” e “Infierno” de Strindberg.

Al mismo tiempo, el libro es un intento serio de reiniciar la conversación política desde un punto muerto.

— Estoy tratando de escribir una novela democrática, lo cual es bastante extraño, por extraño que parezca. El libro capta voces de todo el viejo espectro político y trata de acomodarlas, como debe hacer una sociedad democrática. Tienes que ser tolerante y estar preparado para discutir cosas difíciles con personas que no están de acuerdo. Por el contrario, la corriente principal de nuestros medios y nuestra sociedad política es bastante intolerante, dice Henrik Petersen.

Piensa que se ha vuelto difícil hablar de temas en los que han desaparecido las escalas grises, como la guerra, el servicio público y el nacionalismo. Tuvo una experiencia similar después de que la Academia Sueca decidiera otorgar el Premio Nobel a Peter Handke, lo que provocó una feroz polarización en torno a las controvertidas declaraciones del autor sobre la ex Yugoslavia.

TT: ¿Cómo te afectaron las secuelas de Handke?

– Mucho. Fue muy estresante, pero al mismo tiempo me tranquilicé extrañamente cuando era más intenso. Me trajo recuerdos de mi crianza en Haninge, que fue bastante dura, siempre había gente de la que había que cuidarse ya veces se paraban a dos decímetros de tu cara y tenías que lidiar con eso.

“Pensé que la combinación de una publicación de debate antimilitarista y la descripción de Estocolmo dada para el tema de Palme se sentía naturalmente Strindbergiana, así que realicé una escena panorámica similar a ‘Red Room’ en el parque Ivar Los y jugué un poco con ‘Inferno’ y el modo narrativo paranoico”, dice Henrik Petersen.

Inesperadamente actual

Varias de las pistas secundarias que toma Henrik Petersen también se han vuelto inesperadamente relevantes. Escribe sobre el gasoducto Nord Stream 2 y los antecedentes del ataque de Rusia a Ucrania. Sin embargo, recuerda cómo en 2020, cuando también se desarrolla el libro, se sentó y habló con un editor sueco.

— Acababa de recibir el pago de mi traducción de “Mot solen” de Jonas Eika. Por la tarifa completa compré libros sobre la antigua Yugoslavia, porque acababa de llegar del debate de Handke y estaba completamente absorto. Luego, el editor se sentó y contó lo que ha sucedido en Ucrania desde 2014 y recuerdo muy bien cómo pensé: “No puedo soportar entrar en esto”.

Sin embargo, Petersen ahora trae a colación la expansión de la OTAN hacia el este: en el Archivo de Seguridad Nacional de Estados Unidos cualquiera puede leer acerca de cómo las potencias occidentales incumplen sus promesas, enfatiza. Él mismo vio inevitable escribir sobre la OTAN en un libro sobre Olof Palme.

— Porque la Zona Libre de Armas Nucleares en los Países Nórdicos fue uno de sus proyectos más importantes, también en el sentido de que fue controvertido. Se trataba de desarme, pero en el ámbito de la política de seguridad iba en contra de los intereses de las naciones poderosas, dice.

Regla de conspiración

Petersen también escribe sobre la colusión con la Alemania nazi y el grupo paramilitar Stay Behind. Nos recuerda que la democracia en Suecia es joven, incluso la autoritaria Prusia introdujo el sufragio universal para los hombres antes que nosotros.

— Esas raíces son interesantes para pensar ahora. Qué rápido puede volver a un gobierno más autoritario. ¿Y es ese desarrollo tan repentino como pensamos? Es interesante especialmente en vista del asesinato de Olof Palme.

Petersen intenta cambiar constantemente la perspectiva cuando la verdad parece demasiado blanca o negra. Una de las frases clave del libro es: “lo interesante de Stig Engström no es Engström sino Christer Pettersson”.

— El que durante tantos años se vio absolutamente obligado a parecerse al asesino.

TT: ¿No tienes miedo de parecer un teórico de la conspiración?

— El concepto mismo de la teoría de la conspiración es muy característico de nuestro tiempo. Extremadamente cargado y deshonrado, al mismo tiempo que se usa con tanta frecuencia. En el fondo, todo el mundo sabe que en la gran política, la conspiración es la regla, no la excepción.

“Con respecto a la relación de Suecia con la Alemania nazi, en ese momento solo era una relación con una gran potencia en la que muchos políticos eran antinazis pero actuaban como lo hacían en cualquier caso, incluso en la vida empresarial.  Es casi más problemático, porque hoy también tenemos una situación similar, donde en la superficie se trata de democracia versus autocracia, pero fundamentalmente se trata de negocios”, dice Henrik Petersen.
“Respecto a la relación de Suecia con la Alemania nazi, entonces y allí fue solo una relación con una gran potencia en la que muchos políticos eran antinazis pero actuaron como lo hicieron en cualquier caso, incluso en la vida empresarial. Es casi más problemático, porque tenemos tal situación también hoy, donde en la superficie se trata de democracia versus autocracia, pero fundamentalmente se trata de negocios”, dice Henrik Petersen.


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