Del plástico al combustible en unos pocos pasos

Foto-ilustración: Pixabay

Aunque se ha invertido mucho en el reciclaje de plástico durante años, una de las mayores fuentes de contaminación del mundo, es difícil compensar su excesiva producción y consumo, por lo que, a pesar de todos los esfuerzos, solo se recicla el 9% del plástico del mundo. .

Aparte de las numerosas formas de encontrar un propósito secundario para los artículos de plástico, una de las formas cada vez más populares de reciclaje de plástico es su conversión en aceite y combustible. Uno pensaría que este proceso no es respetuoso con el medio ambiente porque, además de que la disolución del plástico indudablemente genera humos tóxicos, el uso de productos finales también tiene un impacto negativo en el medio ambiente.

Sin embargo, una investigación detallada ha demostrado que este proceso, aunque está lejos de ser perfecto, sigue siendo significativamente más “ecológico” que el reciclaje de plástico convencional porque produce menos emisiones y requiere un bajo consumo de energía. Es comprensible que aún se esté buscando la mejor solución para los residuos plásticos, pero su conversión en combustible y aceite es quizás el método más eficiente que tenemos actualmente.

Una de las formas de convertir los desechos plásticos en combustible se llama pirólisis, y este método puede reciclar casi una cuarta parte del plástico del mundo que contiene polipropileno. La pirólisis implica exponer el plástico a condiciones extremas: alta temperatura (de 380 a 500 grados) y alta presión, durante las cuales cambia de sólido a líquido.

La eficiencia de este método se refleja en el hecho de que hasta el 91 por ciento del plástico se convierte en aceite que se puede utilizar para su procesamiento posterior para obtener combustible, gas y varios tipos de productos químicos, escribe la revista Anthropocene.

Las empresas chinas tienen las plantas más desarrolladas para la obtención de combustible a partir de plástico, caucho, residuos municipales mixtos e incluso residuos médicos. La fuente de energía obtenida se utiliza principalmente en plantas de cemento, fábricas de vidrio, acerías y centrales térmicas, y con su procesamiento posterior es posible obtener combustible diesel de calidad.

Además del combustible, en el proceso de reciclaje de plástico, se puede obtener gas inflamable adecuado para calentar el reactor en la planta, y uno de los productos es escoria u hollín, un material sólido que tiene su aplicación en la construcción, escribe PlugandPlay.

¿Hidrógeno del plástico?

Un equipo de investigadores de la Universidad de Swansea en Gran Bretaña ha descubierto que se pueden agregar fotocatalizadores a los plásticos, que absorben la luz solar y la convierten en energía química, escribe Anthropocene.

La combinación de catalizador y plástico conduce a la descomposición del material, lo que genera burbujas de hidrógeno, y el objetivo básico es utilizar el hidrógeno así obtenido en vehículos propulsados ​​por hidrógeno. De esta manera, es posible separar hasta el 97 por ciento del hidrógeno del plástico, y el proceso en sí toma solo de 30 a 90 segundos.

Los científicos de la Universidad creen que la obtención de hidrógeno a partir del plástico es quizás la forma más sostenible de reciclar plástico, ya que el uso posterior de hidrógeno, a diferencia de otras fuentes de energía obtenidas del plástico, no tiene un impacto nocivo sobre el medio ambiente. Además, este método económico puede acelerar aún más la transición a coches de hidrógeno respetuosos con el medio ambiente, de modo que su uso masivo pueda ver la luz del día lo antes posible.

Milena Maglovski


Source: Energetski portal Srbije by www.energetskiportal.rs.

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