Deportes y Soyinka se encuentran en los verdes campos de Wasimi Orile -Odegbami

El difunto sabio, Dr. Tai Solarin, confesó en su artículo que volví a publicar la semana pasada, que Samuel Ogbemudia, el primer gobernador del ex Mid West State, lo habría despedido sumariamente como director de cualquier escuela en el estado debido a su “Actitud negativa hacia los juegos y los deportes”. En su opinión, los estudiantes desperdiciaron su tiempo en actividades deportivas y de fútbol en lugar de gastar sus energías físicas en “una mayor producción de instalaciones físicas para la educación y la alimentación”.

Más tarde aprendería que la ética laboral de Ogbemudia, así como el desarrollo sin precedentes del estado del Medio Oeste, se lograron a través de la instrumentalidad del deporte y sus valores inherentes.

El profesor Wole Soyinka, el primer ciudadano de la República Autónoma de Ijegba, profesor, escritor y activista social, premio Nobel y uno de los nigerianos más respetados vivos, ni siquiera habría sido empleado de Ogbemudia en esos días, para empezar.

Como Tai Solarin, el deporte no es uno de sus pasatiempos o intereses favoritos conocidos. Kongi discutió en sus libros, obras de teatro, discursos y numerosas conferencias casi todos los temas bajo el sol, con la excepción del deporte.

¿Por qué a Kongi no le gusta la actividad más seguida y apasionada del mundo: el deporte?

Tengo la fuerte sensación de que él no considera que el atletismo y el fútbol sean de beneficio sustancial para Nigeria, un país acosado por muchos otros problemas complejos, el menor de los cuales es el deporte. Incluso pudo haber pensado en el deporte como una distracción nacional, otro de los numerosos y evitables problemas de Nigeria. Por lo general, pensaría que el deporte y la erudición pertenecen al mismo planeta. Ese es mi sentimiento. 8

Hace algunos años, formé parte de una audiencia en una feria del libro celebrada en la sala principal del Centro Cultural 12 de junio, Kuto, en Abeokuta. El profesor Wole Soyinka fue el invitado especial y orador del evento. Durante la sesión de preguntas y respuestas, fui uno de los muchos que levantaron la mano para hacerle preguntas relacionadas con su discurso y el tema. Me sentí agradecido, supongo, porque la ocasión y yo hicimos un contraste interesante, y el moderador debió estar emocionado por el posible espectáculo de un deportista haciendo una pregunta sobre literatura y artes.

Con confianza tomé el micrófono y me presenté. La sonora ovación fue un reconocimiento para el deportista. No tenía vínculos famosos con el mundo académico, la literatura o las artes. Cómo anhelaba dejarlos entrar en mi mundo, lo que sabía sobre el deporte y sus vínculos con la mayoría de los aspectos de la vida, en particular el ocio, la salud, la educación y el entretenimiento, de los cuales la cultura, las artes, la música, la danza, la poesía, la literatura y el deporte. Pero este no era el momento para una conferencia. ¡Tenía que hacer una pregunta!

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No pude evitar notar la mirada muerta de no reconocimiento en el rostro de un dios al que “adoramos” en el altar de la erudición académica. Me levanté para hablar. Mi ego se desinfló un poco. El gran Kongi no mostró ningún signo de reconocerme.

De hecho, en el fondo de mi corazón, buscaba su atención y validación por lo que estaba haciendo en la sociedad a través del deporte del que creía que él tenía poco conocimiento. No tenía una pregunta directamente relacionada con el evento para hacerle. Solo iba a jugar al abogado del diablo para variar y hacer que hablara sobre deportes. Tenía un minuto para hacerlo.

Di un discurso introductorio sobre cómo le hice una pregunta en un artículo que escribí en los periódicos y publiqué en el último de los cuatro libros que había escrito. Estaba en un espectáculo de canotaje. El deporte puede ser una herramienta importante para el desarrollo integral si solo las personas miran debajo de su superficie. Se puede utilizar para llegar e impactar a todo un planeta de jóvenes y cambiar una sociedad. Era evidente que estaba parloteando y hablando demasiado. De repente, me detuve. Quería aprovechar la oportunidad del momento para repetir la pregunta de mi libro que ha quedado sin respuesta. Quería difundir la ‘seriedad’ en el pasillo y hacer una broma que pusiera una sonrisa en los rostros, incluida la del profesor ahora escrutador.

Le pregunté: “¿Puede Wole Soyinka jugar al fútbol?”

El pasillo quedó en silencio. Regresé a mi asiento, me hundí en él y esperé.
El silencio en el pasillo era ensordecedor.
Ja, debo haber cometido un error. La pregunta debe haber sido considerada tonta por el Gurú. No había ni el más mínimo atisbo de sonrisa en su rostro de barba blanca. Creo que ni siquiera escuchó mi pregunta porque su respuesta, cuando finalmente llegó, estaba tan lejos de la pregunta como lo está Kaora Namoda de Wasimi Orile.

El profesor obviamente no tenía tiempo para trivialidades, y este era uno.

Lo que pude leer ‘escrito’ en su rostro mientras hablaba era aburrimiento y un despido. Acababa de perder un tiempo valioso haciendo las preguntas más tontas. Simplemente lo esquivó. Me recordó a Messi, esquivar tacleadas crujientes, gba bi, ma gba be. Se alejó de cualquier mención al fútbol o al deporte, el público lamiendo todo lo que salía de su boca como si fuera un caramelo, dejándome hirviendo en mi Limbo personal, enterrado profundamente en mi asiento, enojado conmigo mismo.

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Estudiantes de Segun Odegbami International College and Sports Academy (SOCA) con el Prof. Wole Soyinka

Ese fue el momento en que decidí, de alguna manera, lograr que el Kongi descendiera al nivel humano del deporte y, con suerte, comenzar a ver y apreciar el sector y lo importante que es en mi humilde estimación.

El deporte puede contribuir a las becas y al proceso de construcción de una nueva Nigeria. El deporte necesita su voz para fortalecer nuestra determinación de verlo convertirse en un área prioritaria de los gobiernos, un ingrediente importante y una herramienta crítica para la integración nacional, la unidad, nuestra humanidad, el desarrollo urbano, la salud, la diplomacia internacional, el medio ambiente, la participación de los jóvenes, la educación, el trabajo. creación, contribución económica, desarrollo de infraestructura y empoderamiento de la juventud. Nelson Mandela, otra figura mundial, no pudo haber sido frívolo cuando dijo una vez: “El deporte tiene el poder de cambiar el mundo”.

Necesitaba que el “mejor” erudito y maestro hiciera una visita a la academia modelo de deportes y educación que había establecido, para verla y reunirse con los niños y niñas en el laboratorio de aprendizaje e instrucción. Las evidencias del éxito de la SOCA se encuentran en el campus de la institución, donde los deportes y los académicos han convivido con éxito durante 14 años y han producido resultados y productos fenomenales y medibles.

Escribí e invité al profesor WS a SOCA, la Academia Internacional de Deportes y Colegio Segun Odegbami. Sabía quién era yo, por supuesto, pero nada sobre la escuela. Debió haber asumido, como la mayoría de los nigerianos, que es una institución donde los niños desperdiciaron sus años de juventud jugando al fútbol, ​​con un puñado de ellos logrando ingresar en los mejores clubes profesionales de Europa, y la gran mayoría no logrando mucho, excepto para agregar a las desagradables estadísticas de un sector que está plagado de dolorosas historias de eventual ociosidad, desempleo, penuria, negligencia, indiferencia y el sufrimiento de héroes deportivos olvidados.

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No, no, no, las cosas no son tan sombrías y espantosas. Existe un mundo brillante y sin explotar, un mundo económicamente en auge que puede acomodar y florecer las vidas de un mar de niños y niñas dotados en los deportes, pero combinándolo con una educación adecuada.

El profesor respondió a mi invitación y prometió encontrar algo de tiempo fuera de sus compromisos globales de charla y enseñanza para visitar la academia. Eso fue hace unos 3 o 4 años.

Entonces la pandemia golpeó. A través de Tunde Kelani, tuve la oportunidad de recordárselo personalmente. Esta vez se comprometió firmemente a venir a ver por sí mismo el paraíso que le dije que estaba creando.

El jueves pasado, un día especial seleccionado por él por su importancia, cumplió su promesa y vino a compartir el Día Internacional del Niño de las Naciones Unidas con los afortunados estudiantes y el personal de Segun Odegbami International College and Spirts Academy, SOCA. Los padres y algunos amigos estuvieron presentes para presenciar la reunión poco común que se llevó a cabo en los campos deportivos verdes, exuberantes e inmaculadamente aterrizados dentro del campus en Wasimi Orile.

Qué día resultó ser, valió la pena todos los años que se necesitaron para esperar a que sucediera. Fue una experiencia extraordinaria para los estudiantes en particular y, como esperaba, también para el profesor Wole Soyinka.

Tunde Kelani, un ‘ministro’ en la República Autónoma de Ijegba, estudiante y discípulo del sabio, juró que no había visto al profesor reverenciado tan relajado, feliz y completamente en casa como lo vio en la serenidad de Wasimi. El profesor se enamoró instantáneamente del entorno y la atmósfera de la escuela.

Fue un evento muy simple y sin complicaciones. Las 3 cortas horas que pasó en el campus fueron muy sencillas.

Fue recibido por el personal de la escuela y llevado a un recorrido rápido por las instalaciones académicas (biblioteca, centro de TI, aulas, dormitorio y laboratorios). Caminar a un hombre de 85 años por un campus extenso de 22 acres para ver sus instalaciones deportivas era innecesario y hubiera sido muy cruel. Como, le señalé esos desde la distancia.

Luego se reunió con los estudiantes-atletas, bajo un dosel en los cuidados terrenos. Escuchó a uno de ellos, un chico de 16 años, pronunciar lo que fue un magistral discurso de bienvenida, en su mayoría improvisado. El profesor describió al joven como un futuro gran orador. Él estaba muy impresionado.
Vio una actuación cultural y un pequeño bosquejo teatral elaborado por los estudiantes, por lo que recibió elogios y una útil crítica.

Cuando los estudiantes se retiraron a sus dormitorios, el personal, los padres y algunos amigos invitados también se “ retiraron ” al bosque de bambú de Rufus Orisayomi para la tradicional hospitalidad Wasimi Orile, un festín del vino de palma más fresco certificado por el propio Kongi como Amos Tutuola, autor. del “Palmwine Drinkard”, además de un sol asado de carne de cordero joven criado en las onduladas colinas boscosas de Wasimi.

Al final de todo, en sus comentarios finales sobre su experiencia, Kongi dijo lo siguiente: “Me alegro de que finalmente vine a ver esta escuela y aprecio lo que está pasando aquí. He disfrutado mucho de mi estancia aquí y les aseguro que volveré ”.

Mi misión se cumplió. Conseguí que el profesor Wole Soyinka hiciera su primera visita a una institución deportiva y obtuve su respaldo de que los deportes y los académicos pueden convivir con éxito en el empoderamiento de los jóvenes y el avance de la causa de la humanidad.

Al recordar esa experiencia, permítaseme citar un adagio en idioma inglés acuñado por Henrik Ibsen: “Una imagen vale más que mil palabras”.

La imagen adjunta de Kongi, con los estudiantes de la SOCA a su alrededor, celebrando la experiencia única de esta visita más privada del gran Premio Nobel, en su elemento pleno y desprotegido, habla más de mil palabras.

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