Desarrollo cerebral: dar a las familias estadounidenses de bajos ingresos $4000 al año aumenta la actividad cerebral de los niños

La pobreza se ha relacionado con cambios en el desarrollo del cerebro infantil, y un esquema para dar $333 al mes a familias de bajos ingresos mejoró la actividad cerebral en el primer año de un niño

24 enero 2022

Las mejoras en la actividad cerebral relacionadas con el aumento de los ingresos familiares se pueden ver en niños de tan solo 1 año.

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Dar más dinero a las familias de bajos ingresos cambia la actividad cerebral de un niño, y el efecto se puede ver en el primer cumpleaños de un niño.

“Los neurocientíficos han descrito vínculos entre el entorno socioeconómico de un niño y la estructura del cerebro”, dice Noble Kimberley en la Universidad de Columbia en Nueva York. “Pero todo ese trabajo ha sido correlacional hasta la fecha”.

En cambio, Noble y su equipo están analizando cómo exactamente la pobreza infantil provoca la reducción del volumen de materia gris en el hipocampo y la corteza frontal, que se asocia con el desarrollo posterior del pensamiento y el aprendizaje. Estos cambios se han visto a lo largo de la niñez y la adolescencia.

Actualmente están rastreando el desarrollo en los cerebros de 1000 bebés de familias de bajos ingresos en cuatro áreas metropolitanas: la ciudad de Nueva York, el área metropolitana de Nueva Orleans, Minneapolis-Saint Paul y Omaha.

Cada familia tenía un ingreso anual promedio de poco más de $20,000. Las familias ingresaron al estudio en 2018 y 2019, y el equipo de Noble continuará rastreando a los niños hasta que cumplan cuatro años.

El equipo le dio a la mitad de las madres de los bebés un estipendio mensual de $333 ya la otra mitad $20 al mes. El primer pago se recibió poco después del nacimiento de su bebé. “Pueden gastar el dinero como quieran, sin condiciones”, dice Noble.

Noble dice que eligieron dar $333 al mes porque eso suma alrededor de $4000 al año, lo que los estudios sugieren es un aumento en la riqueza que se ha relacionado con mejoras en el desempeño escolar de un niño más adelante en la vida.

Para julio de 2020, los bebés habían cumplido su primer año. Justo antes o poco después de cumplir 1 año, a 435 de los niños se les registró la actividad cerebral mediante EEG: alrededor del 40 por ciento pertenecían a familias que recibían $ 333 al mes y el 60 por ciento pertenecían a familias que recibían $ 20 al mes. El equipo no pudo tomar grabaciones de los 1000 debido a complicaciones causadas por la pandemia de covid-19.

Los investigadores encontraron que, en promedio, los niños de familias que recibían $333 al mes tenían más actividad cerebral en frecuencias más altas que los del grupo de $20. “Sabemos que en la infancia, una mayor parte de esa actividad cerebral rápida tiende a predecir habilidades que son importantes para pensar y aprender en el futuro”, dice Noble. “También sabemos que los niños que crecen en la pobreza a menudo muestran menos actividad cerebral de alta frecuencia”.

“Estamos demostrando por primera vez que la reducción de la pobreza tiene un impacto causal en la actividad cerebral”, dice.

Ella especula que $ 333 por mes cambiaron los entornos domésticos de esos bebés, aunque los investigadores aún no han determinado cuáles fueron exactamente estos cambios y, por lo tanto, cómo afectaron la actividad cerebral. Los ingresos más bajos se han relacionado con niveles más altos de estrés familiarque a su vez daña el desarrollo del cerebro de un niño.

“El hecho de que vimos efectos después de solo un año realmente habla de la notable plasticidad del cerebro en desarrollo y su sensibilidad a los recursos económicos”, dice ella.

“Necesitamos desarrollar la comprensión de cómo se desarrolla y madura el cerebro de un niño”, dice andres bagshaw en la Universidad de Birmingham en el Reino Unido. “Necesitamos comprender mejor los factores biológicos, psicológicos y sociales que influyen en el desarrollo del cerebro. Este tipo de enfoque, utilizando un método en EEG que se puede aplicar incluso en niños muy pequeños y en grandes cohortes, podría ayudar a lograr esos objetivos”.

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Source: New Scientist – Home by www.newscientist.com.

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