Descubierta la ‘onda Gangotri’ que conecta dos de los brazos espirales de la Vía Láctea

Figura 1. (Arriba) 13Mapa de intensidad integrado de CO de la encuesta SEDIGISM en el rango de velocidad -95 a -75 km s−1 mostrando una característica ondulada. (Fondo) 12Mapa de intensidad integrado de CO de la encuesta ThrUMMS en el mismo rango de velocidad que el panel superior, suavizado a una resolución angular de 5 ‘. Las imágenes se estiran a lo largo del eje y para una mejor visualización.

Un equipo de investigadores de Alemania, Francia y el Reino Unido ha descubierto un filamento largo y delgado de gas denso que conecta dos de los brazos espirales de la Vía Láctea. En su artículo publicado en Las cartas del diario astrofísico, el grupo describe su trabajo estudiando el gas de monóxido de carbono en la galaxia.

Investigaciones anteriores han demostrado que otras galaxias tienen características llamadas plumas: largos filamentos de gas con púas que parecen plumas desde la Tierra. Pero debido a que es muy difícil estudiar la Vía Láctea desde la perspectiva de la Tierra, hasta ahora no se han visto tales características.

En su trabajo, los investigadores estaban estudiando concentraciones de gas monóxido de carbono en datos del telescopio APEX en San Pedro de Atacama, Chile. Notaron concentraciones que no se habían visto antes, y después de mirar más de cerca, descubrieron que era parte de una gran formación de gas que se extendía desde cerca del centro de la galaxia hacia afuera, conectando dos de los brazos que le dan a la galaxia su aspecto distintivo. .

Los investigadores llamaron a la formación onda Gangotri, un homenaje al enorme glaciar cuyo derretimiento da lugar al río Ganges. En India, la galaxia de la Vía Láctea se conoce como Akasha Ganga. La pluma recién descubierta se extiende aproximadamente entre 5.6764e + 16 y 1.22989e + 17 kilómetros entre los dos brazos y está aproximadamente a 1.6083242e + 17 kilómetros del centro de rotación de la galaxia. También han estimado que su masa es aproximadamente igual a nueve soles. Antes del nuevo descubrimiento, todos los zarcillos de gas que se encuentran en la Vía Láctea se han alineado con los brazos espirales.

Los investigadores encontraron que la onda de Gangotri tiene otra característica única e interesante, ya que no es tan recta como se esperaba. En cambio, zigzaguea hacia adelante y hacia atrás a lo largo de su longitud en un patrón similar a una onda sinusoidal. Los investigadores no pudieron explicar el extraño fenómeno, pero notaron que algo de fuerza debe estar en juego, una fuerza que probablemente será el foco de muchos esfuerzos de investigación futuros. El equipo planea continuar su estudio de los gases en la Vía Láctea, esta vez buscando activamente nuevas plumas.



Source: Phys.org – latest science and technology news stories by phys.org.

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