Día del Salvador – Ascensión de Cristo en la iconografía ortodoxa

La Ascensión de Cristo representa el cumplimiento del ciclo de la Salvación: concepción, nacimiento, sufrimiento, crucifixión y resurrección. Al mismo tiempo, es una confirmación del dogma de la doble naturaleza Dios-hombre de Cristo, así como una de las pruebas básicas de que la meta de la venida de Cristo a la tierra era la salvación de la humanidad. La Ascensión es también Teofanía, porque la segunda hipóstasis de la Santísima Trinidad se reveló visiblemente al pueblo.

En relación con otras teofanías del Nuevo Testamento (Epifanía, Transfiguración), la Ascensión solo se menciona en unas pocas oraciones en los evangelios canónicos de Marcos (Marcos 16:19) y Lucas (Lucas 24: 50-53), y luego en los Hechos. de los Apóstoles. . 1, 9-12) atribuido a Lucas. Dicen lacónicamente “subió al cielo”, sin ninguna otra explicación.

La Ascensión de Cristo en la cúpula del templo de San Sava en Belgrado

Tres tipos iconográficos

Según las Sagradas Escrituras, el lugar de la Ascensión de Cristo fue el Monte de los Olivos, donde pronunció palabras escatológicas sobre el fin de los tiempos, y luego dejó a sus discípulos. Este evento tuvo lugar 40 días después de la Resurrección, que es paralelo a la historia del Antiguo Testamento del gran diluvio que duró 40 días en la tierra (Génesis 7:17). Además, este período recuerda los 40 días que pasó Moisés en el monte Sinaí cuando recibió las tablas de la ley (Éxodo 34:28).

Cuarenta es el número de expectativas, preparativos y pruebas, y también significa el cumplimiento de un ciclo que no significa continuación, sino cambio radical, una dimensión diferente de acción y vida. Según las creencias de un gran número de pueblos, también es el período necesario para que el alma se libere del cuerpo.

La iconografía de la Ascensión se basa en los escritos canónicos y la herencia eclesiástica de la época paleocristiana, tomando como modelo la apoteosis de los héroes antiguos que van al Olimpo. Al representar este evento, podemos observar tres tipos: helenístico, sirio y bizantino. El relato helenístico se basa en el final del Evangelio de Juan, donde Cristo asciende al monte seguido por Pedro y Juan (Juan 21: 19-20). Este motivo se conoce desde el siglo V y no existe en las catacumbas. Probablemente le debemos el capítulo 21 de Juan a los copistas, y no existe en los dos libros más antiguos del Nuevo Testamento, el Vaticano y el Códice del Sinaí, que datan del siglo IV.

Las otras dos variantes difieren en varios detalles, aunque generalmente siguen el esquema de la escena dividida en dos partes: la parte superior donde está Cristo y la parte inferior donde está la Madre de Dios con los apóstoles.

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Motivo central de la Ascensión de Cristo, Patriarcado de Peja, Serbia, mediados del siglo XIII.

La composición de la Ascensión

Cristo está rodeado por una mandorla, ovalada o redonda, que representa su emanación divina. La forma ovalada es más antigua que la circular y la encontramos ya en 5/6. siglo en ampollas de Monza. Además, la iluminación del evangelio sirio del monje Rabula, fechada alrededor de 586, representa a Cristo en una mandorla ovalada. Esta forma simboliza el “huevo del mundo”, la creación del Universo, mientras que el círculo significa perfección.

Mandorla puede ser sostenida por ángeles (evangelio de Rabula), pero eso no significa que ascendieron a Cristo, porque él mismo ascendió, por su poder divino. Un díptico de marfil del siglo V, ahora conservado en el Museo Nacional de Bayer en Munich, representa a Cristo saliendo de la tumba y elevado al cielo por la mano del Padre saliendo de las nubes. Además, en la puerta de la Basílica de Santa Sabina, del siglo V, los ángeles ascienden a Cristo.

Todas estas representaciones fueron prohibidas por el Papa Gregorio I (590-604), porque Cristo ascendió sin la ayuda de nadie. Sin embargo, estas representaciones aparecieron en la iconografía ortodoxa hasta el siglo XI.

Los ángeles que sostienen la mandorla del Señor enfatizan su gloria, apareciendo como siervos de Dios. También es posible ver ángeles rodeando la mandorla, pero sin tocarla. Están en posiciones de oración con las manos humildemente cubiertas de mapulas. A algunos se les muestra tocando trompetas, lo cual está relacionado con el Salmo 46 (Sal. 46: 6) y la profecía de David.

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Ascensión de Cristo, iconos rusos, siglo XVI, Novgorod y Pskov

El significado escatológico de la Ascensión

El tipo sirio de la Ascensión representa al Señor de pie, mientras que en el arte bizantino, Cristo se sienta en un trono o, desde el siglo IX, en un arco iris que es una señal del pacto entre Dios y el hombre (Génesis 9: 12- 17). En su mano izquierda sostiene un evangelio o pergamino y bendice con su mano derecha. Esta señal de bendición es un acto de transmisión de espiritualidad y poder sobrenatural a los apóstoles para que puedan continuar la misión de Cristo (Hch 1: 8).

La parte superior del icono, donde el Señor está en gloria, anuncia al mismo tiempo a Cristo Gran Juez, es decir, la composición central del Juicio Final, donde se le muestra en la misma posición. Esto no es accidental, sino una visión escatológica basada en la Segunda Venida de Cristo. Por eso, en las variantes sirias, es posible encontrar dos signos apocalípticos, el sol y la luna. A veces, las puertas del Paraíso se muestran sobre Cristo, que se basa en el Salmo 23 de David (Sal. 23: 7-10), que está directamente relacionado con un pasaje litúrgico de la letanía. Es otro vínculo entre la profecía del Antiguo Testamento y la vida de Cristo.

La segunda parte del icono, la parte inferior, muestra un grupo de apóstoles en cuyo centro se encuentra la Madre de Dios. La presencia de la Madre de Dios no se menciona en las escrituras canónicas, pero existe en la tradición de la iglesia:

“Alégrate, Madre de nuestro Señor, porque con los apóstoles lo viste ir al paraíso” (novena Oda al Canon). Se muestra en el eje vertical de Cristo y está en una posición de oración, arando. La Madre de Dios está rodeada de apóstoles divididos en dos grupos. Sus posiciones son diferentes y muy vivas, lo que contrasta mucho con la Madre de Dios, que está completamente inmóvil.

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Ascensión de Cristo, icono griego, siglo XVII; Icono melquita, siglo XVII, Yousef Al-Musafer de Alepo

Iglesia celestial y terrenal

El significado de este grupo es litúrgico y simboliza a la Iglesia, en el sentido espiritual, que se expresa bellamente a través de varios detalles. San Pablo está presente, aunque, según los registros históricos, no estuvo entre los apóstoles durante la vida terrena de Cristo (Hch 8-9). Además, Matías fue elegido entre los apóstoles después de la Ascensión de Cristo (Hechos 1: 23-26), porque Judas Iscariote se suicidó la misma mañana cuando Cristo fue condenado (Mateo 27: 1-5). Así, la Madre de Dios se convirtió en el símbolo del templo del Verbo encarnado, la personificación de la Iglesia del cuerpo del Señor (Efesios 1: 22-23). Su actitud de oración apunta al papel de la Iglesia como vínculo con el Señor a través de la oración y la pureza. A partir del siglo XIV, en Bizancio, se representaba a la Madre de Dios con las manos hacia abajo, lo que sugería armonía y equilibrio espiritual.

Los apóstoles, que ven a la Madre de Dios y a Cristo, completan esta personificación y, al mismo tiempo, continúan la enseñanza del Señor, estableciendo el papel de la Iglesia y preparándose para la segunda venida de Cristo. Esta actitud escatológica también se enfatiza con la presencia de dos ángeles junto a la Madre de Dios, que señalan a Cristo, recordándole que regresará de la misma manera que ascendió al cielo (Hch 1,11). Los encontramos por primera vez en un fresco en Bavit, Egipto, y ese detalle pertenece a una fuente siria.

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Ascensión de Cristo, icono ruso, del siglo XIX.

El área en la que se lleva a cabo el evento es el Monte de los Olivos (Hechos 1: 11-12), una colina al este de Jerusalén que se ha considerado un lugar santo desde el antiguo Israel (2 Sam. 15: 30-32 / Ezeq. 11). : 23). ). En una de sus laderas del sur, Salomón hizo erigir estelas y pilares sagrados en honor a Astrata, Chemosh y Milcom. Entonces Josías, rey de Judá, lo destruyó todo (2 Reyes 23:13). El lugar de la Ascensión, el Monte de los Olivos, también es inseparable de los acontecimientos dramáticos más importantes de la Semana Santa.

La Ascensión del Señor es un acontecimiento de significado litúrgico, apologético y didáctico, y por tanto, rico en paralelismos con el Antiguo Testamento. Numerosas coincidencias, prefiguraciones y elementos tipológicos atestiguan esto: la ascensión de Enoc (Gén.5: 24), la ascensión de Elías (2 Reyes 11-13), el cántico de Moisés antes de la muerte (Deuteronomio 32:11), Dios se dirige a el pueblo (Isa. 66, 1) y varios salmos de David. Todos estos elementos, cuyo significado es escatológico, hacen de la Ascensión uno de los actos más importantes del Señor, y también una de las Grandes Fiestas de la Iglesia Ortodoxa.


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