Diez años después de Sandy, Atlantic City sigue sufriendo inundaciones

Atlantic City, donde las inundaciones siguen siendo una parte casi diaria de la vida una década después de Sandy.

Una década después de que la supertormenta Sandy devastara la costa este de los EE. UU., la ciudad costera de Atlantic City ha fortalecido su famoso paseo marítimo que divide estrechamente los casinos y el océano.

Pero en ciertos barrios, las calles inundadas se han convertido en rutina.

Al norte de la ciudad, conocida como Las Vegas de la costa este, un nuevo tramo de paseo marítimo está protegido de las olas por una barrera rocosa y un malecón, un proyecto de $60 millones que se completó en 2018.

Más hacia el interior se encuentra una especie de páramo, donde todavía se elevan algunos edificios, sobrevivientes de la devastación de la tormenta mortal.

Jim Rutala, un consultor privado de planificación de la ciudad, dijo que las decenas de millones en inversión en la costa han “proporcionado una protección tremenda” y podrían acomodar nuevas construcciones.

Fundada en el siglo XIX como un balneario, Atlantic City celebró su época dorada durante la era de la Prohibición en la década de 1920, un paraíso para los juerguistas y la mafia de alto nivel antes de convertirse más tarde en un destino turístico gracias a sus clubes nocturnos y casinos.

‘Generador económico’

La ciudad inmortalizada en una canción de Bruce Springsteen siempre se ha beneficiado de su ubicación en el mar, pero la amenaza de la crecida de las aguas ha hecho que la zona sea cada vez más vulnerable.

El 29 de octubre de 2012, Sandy —que dejó más de 100 muertos en Estados Unidos— provocó graves daños en el nueve por ciento de las viviendas de Atlantic City, según el estado de Nueva Jersey.

Una placa que marca la altura del agua cuando Sandy golpeó Atlantic City en 2012, vista en Vagabond Kitchen and Tap House
Una placa que marca la altura del agua cuando Sandy golpeó Atlantic City en 2012, vista en Vagabond Kitchen and Tap House.

La ciudad de unas 40.000 personas es “un tremendo generador económico”, dijo Rutala, donde el 35 por ciento de los residentes vive en la pobreza.

Más al sur, donde los hoteles, casinos y restaurantes pueblan la costa, parte de la costa pudo capear Sandy gracias a las playas y dunas artificiales que el Cuerpo de Ingenieros del Ejército había construido, con millones de metros cúbicos de arena arrastrados mar adentro.

Sin ellos, “el agua estaría lamiendo el paseo marítimo”, dijo Kimberly McKenna, directora asociada del Centro de Investigación Costera de la Universidad de Stockton.

Pero “en algún momento, nos quedaremos sin arena o será demasiado caro mantenerla”, dijo el geólogo.

Inundaciones de marea alta

Dirigirse un poco más hacia la parte posterior de la bahía muestra cuán rápido el agua que ha convertido a Atlantic City en un punto turístico puede convertirse en una desventaja.

Una vista aérea del barrio Chelsea Heights en Atlantic City
Una vista aérea del barrio Chelsea Heights en Atlantic City.

“Cada vez que llueve, cualquier lluvia que no sea una lluvia ligera provocará una inundación en esta calle”, dijo el residente de toda la vida Thomas Gitto.

El jubilado de 62 años trabajó durante décadas en los casinos, y siempre ha vivido en la misma calle de casas modestas.

“Incluso tenemos un chiste: dice que si se nubla, se inundará. Y es cierto. Porque cada vez que hay luna llena o algún tipo de tormenta, el agua sube por la alcantarilla y el la calle se inunda hasta el porche y, a veces, llega hasta el interior de la casa”, dijo Gitto a la AFP.

Es probable que las inundaciones de marea alta se vuelvan cada vez más comunes a medida que aumenta el nivel del mar debido al cambio climático.

Atlantic City debería esperar experimentar este tipo de inundaciones entre 17 y 75 días al año para 2030, en comparación con menos de una vez al año en 1950, según un estudio de 2019 de la Universidad de Rutgers.

Freddie Restrepo frente a su casa en Atlantic City que fue destruida por la supertormenta Sandy hace una década
Freddie Restrepo frente a su casa en Atlantic City que fue destruida por la supertormenta Sandy hace una década.

En el vecindario de Chelsea Heights, Freddie Restrepo y su hermana Paula, inmigrantes de Colombia, perdieron sus dos casas contiguas a manos de Sandy.

Después de 10 años y varios percances, solo han podido reconstruir las paredes y los cimientos que ahora están levantados, al igual que varias propiedades de la zona.

Hoy, según Restrepo, la calle se inunda con frecuencia.

Las calles se inundan con frecuencia en el vecindario Chelsea Heights de Atlantic City, que se muestra aquí
Las calles se inundan con frecuencia en el vecindario Chelsea Heights de Atlantic City, que se muestra aquí.

‘Mucho peor’

Cerca de allí, en su taberna Vagabond Kitchen and Tap House, el copropietario Elvis Cadavid dice que “las cosas han empeorado mucho”.

“Somos muy conscientes de cuándo ocurrirán las inundaciones”, dijo. “Así que lidiamos con eso, posponemos las aperturas, a veces cerramos temprano. Si es realmente malo, podríamos cerrar por el día, podríamos perder un día”.

Rutala dijo que la ciudad, consciente de sus puntos débiles, comenzó a renovar su sistema de drenaje y ha construido varios mamparos que bordean la bahía interior.

Las calles se inundan con frecuencia en el vecindario Chelsea Heights de Atlantic City, que se muestra aquí
Las calles se inundan con frecuencia en el vecindario Chelsea Heights de Atlantic City, que se muestra aquí.
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Desde Sandy, más de 300 propietarios de viviendas en Atlantic City—y más de 7,000 en Nueva Jersey—han recibido ayuda en promedio de más de $120,000 para reconstruir, según cifras estatales.

Pero según Rutala, al menos 200 viviendas todavía están clasificadas como víctimas regulares de inundaciones.



Source: Phys.org – latest science and technology news stories by phys.org.

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