Egipto ofrece ayudar a estabilizar el Medio Oriente, quitando peso a EE. UU.

Durante la mayor parte de la última década, Egipto ha estado preocupado por los asuntos internos: una revolución popular, un golpe militar y repetidos choques económicos. El país no ha tenido el ancho de banda para desempeñar un papel importante en el escenario regional de Medio Oriente.

Pero ahora busca recuperar su antiguo papel de líder indiscutible de la región. Y eso coincide con la búsqueda de la administración Biden de aliados que puedan mantener la seguridad y la estabilidad en el Medio Oriente mientras Washington se centra en China.

Por qué escribimos esto

El reciente éxito de Egipto en la intermediación de un alto el fuego en Gaza ha dado alas a sus ambiciones diplomáticas regionales. La gratitud de Washington le da a El Cairo una libertad adicional.

El exitoso papel de El Cairo como mediador que negoció el alto el fuego del mes pasado en Gaza entre Israel y Hamas se ganó el aplauso de Estados Unidos. Egipto también está explorando la posibilidad de mediar entre el líder sirio Bashar al-Assad y Occidente.

A cambio de su influencia estabilizadora, El Cairo espera que Estados Unidos ayude a promover los objetivos egipcios en Libia y con respecto a las aguas del Nilo, a punto de ser represado por Etiopía.

“Somos el hogar de una cuarta parte del mundo árabe”, dice Nabil Fahmy, ex ministro de Relaciones Exteriores de Egipto. “Cualquiera que trate con o a través de Oriente Medio se encontrará con los egipcios de una forma u otra”.

Amman, Jordania

Durante la mayor parte de la última década, Egipto ha estado preocupado por preocupaciones internas: una revolución popular, un golpe militar y repetidos choques económicos han absorbido la atención de la nación.

Pero ahora, a medida que Estados Unidos cambia su enfoque diplomático de Oriente Medio a China, El Cairo está dando un paso adelante para hacer sentir nuevamente su presencia regional. Desde Libia, pasando por Gaza y Siria, Egipto busca recuperar su antiguo papel de líder indiscutible de la región.

“Hemos estado tratando de reconstruir y volver a estabilizar nuestro país. Parte de ese proceso ahora está recuperando nuestro papel en la región ”, dice Nabil Fahmy, exministro de Relaciones Exteriores de Egipto y embajador en Estados Unidos.

Por qué escribimos esto

El reciente éxito de Egipto en la intermediación de un alto el fuego en Gaza ha dado alas a sus ambiciones diplomáticas regionales. La gratitud de Washington le da a El Cairo una libertad adicional.

“Para proyectar a Egipto de la manera que queremos como líder, necesitamos proyectarnos como un actor en la solución de los conflictos de la región”, agrega.

Eso coincide con la búsqueda de Washington de aliados que puedan mantener la seguridad y la estabilidad regionales. Egipto se presenta como el candidato perfecto para el puesto, y la administración Biden parece estar dispuesta a estar de acuerdo, dejando de lado sus preocupaciones sobre las violaciones de derechos humanos del gobierno egipcio.

Bajo el presidente Abdel Fattah al-Sisi, un exjefe del ejército, el gobierno se ha concentrado principalmente en reformar la economía y eliminar cualquier oposición política. Grupos internacionales de derechos humanos dicen que Sisi ha encarcelado a más de 60.000 críticos desde que tomó el poder en un golpe de 2013.

A nivel internacional, El Cairo ha tendido a seguir el ejemplo de los dos reinos del Golfo que han financiado a Sisi, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos.

Pero Egipto se ha visto cada vez más afectado por conflictos regionales, dice Walid Kazziha, profesor de ciencias políticas en la Universidad Americana de El Cairo.

“Cuando Egipto se mantuvo distante en los asuntos regionales, los asuntos regionales finalmente encontraron la forma de afectar a Egipto y ponerlo a la defensiva”, explica. “Para defenderse, Egipto se dio cuenta de que tenía que desempeñar un papel regional”.

El jefe palestino de Hamas en Gaza, Yehya Al-Sinwar, y el jefe de inteligencia egipcia, Abbas Kamel, se reúnen en Gaza el 31 de mayo de 2021.

Déjalo en Egipto

Egipto tuvo esa oportunidad en mayo cuando estalló la guerra en la vecina Gaza entre Israel y el grupo islamista radical Hamas, que gobierna el enclave.

Actuando como canal secundario diplomático, El Cairo negoció un alto el fuego para poner fin al conflicto de 11 días y se ganó el aplauso de los estadounidenses por hacerlo. El presidente Joe Biden expresó su “sincera gratitud” al presidente Sisi.

Eso estuvo muy lejos de los días en la campaña electoral de Estados Unidos cuando Biden criticó a Egipto por sus violaciones de derechos humanos y prometió que no ofrecería “cheques en blanco”.

Pero “la estabilidad y la seguridad han tenido durante mucho tiempo prioridad sobre las preocupaciones sobre los derechos humanos” en el Medio Oriente, señala Steven A. Cook, experto regional del Consejo de Relaciones Exteriores de Nueva York. “El reciente conflicto en Gaza y la rehabilitación de Egipto, que tiene un historial espantoso en materia de derechos humanos, resaltan esta dinámica”.

“Hoy los estadounidenses están dispuestos a dejar el papel de mediación entre palestinos e israelíes a otras partes que pueden trabajar dentro del marco de la visión estadounidense”, dice el profesor Kazziha. “Egipto ha aprovechado la oportunidad”.

En los últimos días, Egipto ha cimentado su presencia en la Franja de Gaza, que marca su frontera oriental a lo largo de la península del Sinaí, enviando delegaciones de seguridad de alto nivel a Gaza para asegurar un alto el fuego más permanente. También prometió $ 500 millones en fondos de reconstrucción y la semana pasada envió equipos de ingeniería y equipo pesado para prepararse para la reconstrucción.

¿El mensaje? En Gaza, Egipto llegó para quedarse.

“Gaza es la región fronteriza y una cuestión de seguridad nacional, pero también es un área que no ha tenido presencia diplomática árabe” porque el enclave está gobernado por el grupo islamista radical Hamas, dice un diplomático árabe familiarizado con el papel de Egipto en Gaza. “Es una forma rápida de que Egipto se convierta en indispensable en la política regional con poco costo”.

Me rascas la espalda …

El Cairo se está vendiendo ahora como esencial para la estabilidad en una región para la que la administración Biden tiene menos tiempo hoy en día, promoviendo un Medio Oriente a su propia imagen: gobiernos estatales fuertes, liderados por actores estables y predecibles que evitarán que la competencia regional desestabilice a sus vecinos.

“La búsqueda del centrismo, la moderación y la estabilidad crea un enorme terreno común para que estadounidenses y egipcios trabajen juntos”, sugiere Fahmy.

El éxito de El Cairo en Gaza le ha valido a Egipto un capital diplomático que pretende gastar.

El primer ministro de Libia, Abdulhamid Dbeibeh, da la bienvenida a su homólogo egipcio, Mustafa Madbouly, en Trípoli, Libia, el 20 de abril de 2021.

Un área inmediata de preocupación común es Libia, el vecino de Egipto al oeste, donde un gobierno de unidad nacional formado recientemente con la bendición de El Cairo está luchando por ejercer control sobre vastas franjas de territorio.

Egipto espera un mayor apoyo estadounidense para los objetivos clave de ese gobierno: la salida de mercenarios extranjeros, la reapertura de las carreteras costeras que unen al país y la unificación de las fuerzas militares rivales.

El Cairo también está instando a Washington a presionar más a Etiopía para que llegue a un acuerdo con sus vecinos sobre cómo operará una nueva presa en el río Nilo que está a punto de completarse. La presa le dará a Etiopía el control de más del 80% del suministro de agua de Egipto.

Como parte de su oleada de diplomacia antes de la fecha de llenado de la presa en julio, Egipto se ha unido a los países del Nilo río abajo en las últimas semanas y ha cimentado un frente unificado con el vecino Sudán.

El martes, Egipto reunió a los ministros de Relaciones Exteriores árabes para coordinar su respuesta en una cumbre en Doha y emitió un llamado conjunto para la intervención del Consejo de Seguridad de la ONU.

El Cairo también busca extender su papel de mediador a Siria, donde una década de guerra civil y duras sanciones lideradas por Estados Unidos no han logrado derrocar ni reformar el régimen de Bashar al-Assad.

Egipto está argumentando discretamente en Washington y en otros lugares que el régimen militar de Assad, como el único actor viable en el terreno, debe reintegrarse al redil regional, y se ofrece a mediar entre Damasco y los gobiernos occidentales, dicen los diplomáticos árabes.

Egipto también está canalizando su influencia para apoyar al gobierno iraquí a través de una alianza trilateral que incluye a Jordania, con la esperanza de que la cooperación y el apoyo económicos ayuden a Bagdad a imponerse sobre las milicias respaldadas por Irán.

Después de una década en suspenso, Egipto parece ansioso por mostrar más visiblemente sus músculos internacionales.

“Nos extendemos por dos continentes. Somos el hogar de una cuarta parte del mundo árabe ”, dice el Sr. Fahmy, el ex ministro. “Cualquiera que trate con o a través de Oriente Medio se encontrará con los egipcios de una forma u otra”.


Source: The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com.

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