El acuerdo del puerto del Pireo intensifica el malestar de Grecia por los vínculos con China

La pancarta con letras chinas que cuelga sobre la entrada es una de las pocas señales de que Beijing ahora controla el cuarto puerto de contenedores más grande de Europa.

Sin embargo, este mes, la Autoridad Portuaria del Pireo entregó otro 16 por ciento de sus acciones a Cosco, consolidando su control por parte del grupo naviero respaldado por el estado chino, que compró el 51 por ciento del puerto griego en agosto de 2016.

El acuerdo ha intensificado la inquietud en la UE por la creciente participación de China en la infraestructura europea y encontró un muro de oposición por preocupaciones ambientales y sociales, y las promesas de inversión incumplidas de China.

“Quiero a los chinos, pero quiero que inviertan de la manera correcta”, dijo Vassilis Kanakakis, presidente del sindicato griego de contratistas de construcción y reparación de barcos. “Quédate en Grecia pero trabaja con nosotros”.

La transferencia de las acciones adicionales culmina cinco años de negociaciones que con frecuencia estaban en juego en medio del rechazo de los grupos de interés locales, la burocracia griega y las tensiones diplomáticas.

Según un acuerdo preliminar de 2016, Cosco iba a recibir las acciones adicionales si completaba 11 proyectos de inversión por valor de unos 300 millones de euros para 2021. La lista incluía ampliar la capacidad del puerto para recibir más cruceros y mejorar su infraestructura de construcción naval. Pero la mayoría permanece incompleta.

China ha culpado de los retrasos a la burocracia griega y la oposición local. Los residentes del Pireo han iniciado una serie de demandas, alegando que Cosco no ha seguido los protocolos ambientales y ha dañado el medio ambiente marino.

“Nací y crecí en El Pireo, y esta inversión va a destruir mi ciudad”, dijo Anthi Giannoulou, abogado y uno de los ciudadanos involucrados en las demandas.

Los grupos de interés locales dicen que las inversiones que no han enfrentado desafíos legales también han permanecido incompletas. “No han gastado un centavo aquí; incluso cuando necesitan cambiar una lámpara, la traen de China ”, dijo Kanakakis.

El acuerdo portuario ha sido objeto de un escrutinio más amplio de la UE en un momento incómodo de sus relaciones con China. Frente a un Beijing cada vez más asertivo, la UE ha buscado proteger mejor a los sectores estratégicos de la influencia china. Los analistas dicen que los funcionarios citan con frecuencia el acuerdo del Pireo como una advertencia cuando presionan a los estados para que privaticen activos.

“Este trato con Cosco es preocupante. No solo ahora tenemos una visión mucho más clara de los riesgos que estas inversiones chinas en infraestructura estratégica implican para la UE, sino que también sabemos que Cosco no está cumpliendo con sus obligaciones contractuales ”, dijo Raphaël Glucksmann, miembro de la Unión Europea. parlamento que preside un comité para evaluar la injerencia extranjera en los procesos democráticos de la UE.

El año pasado Bruselas procedimientos más estrictos para examinar la inversión extranjera directa de empresas extranjeras subvencionadas que realizan adquisiciones o licitan para licitaciones públicas en la UE.

Buques portacontenedores en el Pireo
Buques portacontenedores en El Pireo. El acuerdo portuario ha estado bajo el escrutinio de la UE, en un momento incómodo de sus relaciones con China © Simon Dawson / Bloomberg

Cosco adquirió por primera vez sus acciones en el puerto en 2008 durante la serie de liquidaciones presionadas en Atenas por acreedores internacionales, incluida la UE, tras el rescate internacional de 300.000 millones de euros del país tras la crisis financiera mundial.

“Mirando hacia atrás, hubiera sido mejor que el puerto del Pireo no se vendiera”, dijo Werner Hoyer, presidente del Banco Europeo de Inversiones, durante una visita a Atenas en junio.

Para China, el puerto es importante para su Iniciativa Belt and Road, que busca construir infraestructura que conecte Asia, África y Europa. Más de una docena de estados miembros de la UE se han adherido al BRI, con China apostando por hacer del Pireo un centro de distribución regional. Durante una visita en noviembre de 2019, el presidente chino, Xi Jinping, dijo: “Hoy he visto en el puerto que el [BRI] no es un eslogan o cuento, sino una práctica exitosa y una realidad brillante “.

Las relaciones entre Grecia y China se han enfriado, sin embargo, con el gobierno conservador griego que llegó al poder hace dos años siguiendo un rumbo estrecho entre los aliados occidentales y los inversores chinos. El gobierno de los Estados Unidos está siguiendo los acontecimientos. No tiene influencia sobre el acuerdo del Pireo, pero ha trabajado para asegurar que importantes inversiones, como puertos en el norte de Grecia y proyectos 5G, sigan en manos de aliados occidentales.

Durante el año pasado, Grecia eliminó a las empresas estatales chinas de las licitaciones públicas y se negó a organizar una cumbre en 2022 para la agrupación “17 + 1” de China y los países de Europa central y oriental. Grecia se unió a los socios de la UE en marzo para condenar las violaciones de derechos humanos cometidas por China contra su minoría uigur y respaldó las sanciones contra Pekín.

El embajador chino salió abruptamente de Atenas poco después, y un reemplazo no llegó hasta septiembre. “Este deterioro en las relaciones podría explicar la repentina partida del embajador chino que muchos ven. . . una clara señal del descontento de Pekín ”, dijo Plamen Tonchev, del Instituto de Relaciones Económicas Internacionales con sede en Atenas.

Con el acuerdo ahora firmado, Cosco tiene cinco años más para completar las inversiones esperadas. Atenas reclamará las acciones si no lo hace.

“¿Cómo es posible que un gigante como Cosco no pueda realizar una sola inversión en el puerto durante cinco años?” dijo Dimos Bakopoulos, exjefe de la Autoridad de Puertos Públicos. “Lo único que cambió con este nuevo acuerdo son los horarios y no los obstáculos que crearon los retrasos”.

Atenas ha defendido el acuerdo, diciendo que protege los intereses griegos al tiempo que muestra que el país da la bienvenida a los inversores extranjeros. “Grecia es un socio inversor creíble y hace lo que debería hacerse, [and] estamos ofreciendo un entorno seguro para las inversiones extranjeras ”, dijo George Gerapetritis, ministro de Estado en el gabinete griego.

Los funcionarios también señalan el impulso a la economía local desde que Cosco tomó una participación en el puerto. Desde 2008, la compañía ha invertido 1.200 millones de euros y ha multiplicado por cinco la capacidad de contenedores de la instalación, según el gobierno griego.

Cosco declinó hacer comentarios.

Yannis Moralis, alcalde de El Pireo, dijo que Cosco pagó el 3,5 por ciento de su facturación a los cuatro municipios diferentes donde operaba: “El Pireo recibe alrededor de 3 millones de euros al año. Cuanto más aumente la facturación del puerto, más recibirán los municipios ”.

Pero, advirtió, el dinero no era el único problema para los lugareños. “Eso es lo que los chinos deben tener en cuenta: el puerto no puede crecer en contra de los intereses de los ciudadanos, de lo contrario la inversión no tiene sentido”.


Source: International homepage by www.ft.com.

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