El ADN antiguo muestra que la población de las islas del sudeste asiático fue sorprendentemente compleja

Una joven que vivía en la isla indonesia de Sulawesi hace unos 7.300 años tenía un pedigrí sorprendentemente antiguo en el este de Asia, mezclado con una pizca de ascendencia denisovana, encuentra un nuevo estudio.

Los investigadores excavaron el esqueleto parcial de la mujer de la cueva Leang Panninge del sur de Sulawesi. Un análisis de su ADN muestra que ella era descendiente principalmente de Asia Oriental homo sapiens que probablemente llegó al puesto de avanzada tropical hace al menos 50.000 años, informan los investigadores el 25 de agosto en Naturaleza.

Hasta ahora, muchos científicos pensaban que los marineros y agricultores calificados llamados austronesios primero propagaron genes del este de Asia a través de Wallacea, un grupo de islas entre el continente asiático y Australia que incluye Sulawesi, Lombok y Flores, hace unos 3.500 años.

El ADN de la antigua mujer de Sulawesi “proporciona la primera indicación de que una ascendencia asiática estaba presente en Wallacea mucho antes de la expansión austronesia”, dice el arqueólogo Adam Brumm de la Universidad Griffith en Brisbane, Australia.

Los arqueólogos indonesios que desenterraron el esqueleto, y que fueron coautores del nuevo estudio con Brumm, la genetista de poblaciones Selina Carlhoff del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana en Jena, Alemania, y otros colegas, apodaron a la joven, que tenía 17 o 18 años. años cuando murió, Besse (pronunciado BESS-eh). En las comunidades étnicas del sur de Sulawesi, Besse es un término cariñoso para las niñas y mujeres individuales.

Los investigadores trabajan en la entrada de la cueva Leang Panninge de Sulawesi. Se extrajo ADN antiguo del esqueleto de un cazador-recolector excavado dentro de la cueva.Equipo de investigación de Leang Panninge

Después de llegar a Sulawesi, los antepasados ​​de la mujer se aparearon con denisovanos que ya habitaban la isla, sospechan los investigadores. Conocidos principalmente a partir de muestras de ADN antiguas, los denisovanos son un grupo de misteriosos homínidos antiguos que datan de hace unos 300.000 años en Siberia y sobrevivieron en la cercana Papúa Nueva Guinea hasta hace 30.000 o 15.000 años (SN: 29/3/19).

El descubrimiento de Besse muestra que el poblamiento de las islas del sudeste asiático fue mucho más complejo de lo que normalmente se ha apreciado, dice el genetista de poblaciones Lluis Quintana-Murci del Collége de France y el Instituto Pasteur, ambos en París. “Wallacea fue probablemente una región de hábitat clave para los grupos relacionados con Denisovan”, agrega Quintana-Murci, quien no participó en el nuevo estudio.

Los investigadores estiman que la antigua mujer de Sulawesi heredó alrededor del 2,2 por ciento de su ADN de los denisovanos. Eso es un poco menos que algunos otros grupos de la región. Los grupos indígenas de Filipinas tienen los niveles más altos conocidos de ascendencia denisovana, superando aproximadamente el 5 por ciento (SN: 12/8/21).

La evidencia genética anterior sugirió que diferentes poblaciones de Denisovan se cruzaron con H. sapiens grupos en Filipinas y en una masa de tierra que incluía lo que ahora es Papúa Nueva Guinea y Australia. El ADN de la mujer de Sulawesi indica que el mestizaje ocurrió en Wallacea como una Edad de Piedra H. sapiens se dirigieron hacia Papua Nueva Guinea y Australia. “El principal flujo de genes de los denisovanos a los antepasados ​​de los papúes y los aborígenes australianos probablemente tuvo lugar una vez [H. sapiens] llegó a las islas Wallacea ”, dice el genetista de poblaciones y coautor del estudio Cosimo Posth de la Universidad de Tübingen en Alemania.

El ADN de la mujer se parece más al de los papúes e indígenas australianos actuales que al de cualquier otro asiático continental, dicen los científicos. Esas comparaciones indican que ella pertenecía a una línea genética distinta de humanos previamente desconocida que surgió hace unos 37.000 años, aproximadamente al mismo tiempo que una división evolutiva estimada previamente de los papúes de los australianos indígenas.

Los puntos de piedra cuidadosamente elaborados que se colocaron en la tumba de la anciana la identifican como miembro del pueblo cazador-recolector toaleano de Sulawesi del Sur, dice Brumm. Los artefactos de piedra de Toalean datan de hace aproximadamente entre 8.000 y 1.500 años. La evidencia de la cultura toaleana desaparece después de eso.

Los coautores indonesios del nuevo estudio excavaron el esqueleto parcial de la antigua mujer entre 2015 y 2019. Los fósiles supervivientes procedían principalmente del cráneo y la pelvis. El ADN se extrajo de un hueso denso en la base del cráneo que se sabe que conserva especialmente bien el material genético. Los fósiles en climas tropicales como el de Indonesia rara vez producen ADN antiguo porque el frágil material genético no suele sobrevivir a esas condiciones.

La datación por radiocarbono de una semilla quemada de un árbol común del sudeste asiático, que se encontró cerca del esqueleto, proporcionó una edad estimada de entre 7.300 y 7.200 años.

No se sabe si los antepasados ​​de Besse crearon el arte rupestre de un cerdo de Sulawesi descubierto anteriormente que data de hace al menos 45.500 años, una de las representaciones artísticas más antiguas conocidas de un organismo del mundo real (SN: 13/1/21). Entonces, los artistas de esa obra siguen siendo un misterio, por ahora.


Source: Science News by www.sciencenews.org.

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