El alto costo del trabajo remoto

Basado en materiales el borde

La pandemia de COVID-19 ha brindado una oportunidad única para obtener información sobre cómo el teletrabajo está cambiando la demanda de electricidad y cómo esto puede afectar las facturas de servicios públicos. El recurso Verge dibuja una imagen muy sombría sobre el ejemplo de los residentes de EE. UU., especialmente para aquellos que ya han tenido dificultades para pagar sus necesidades.

A los estadounidenses les preocupa que la transición al trabajo remoto pueda exacerbar las disparidades raciales y económicas en el país. Trabajar desde casa traslada los costos de energía de los empleadores a los propios trabajadores. Esta carga es más notoria para aquellas personas que viven en casas más antiguas y menos eficientes energéticamente.

“Me estaba congelando en mi casa en el invierno y tratando de trabajar en la cocina, o me estaba asando en el verano”, le dice a The Verge Destiny Knock, profesora asistente de ingeniería y políticas públicas en la Universidad Carnegie Mellon. Vive en una casa antigua en Pittsburgh que dice que no está tan bien aislada como los edificios más nuevos. Esto se hizo aún más evidente cuando tuvo que trabajar desde casa con el inicio de la pandemia en 2020.

Luego supo que su vecina se había desmayado durante el calor del verano. El aire acondicionado se descompuso y el vecino no tenía suficiente dinero para arreglarlo. “Existe un vínculo claro en cómo la escasez de energía puede tener consecuencias extremadamente graves para la salud”, dice Knock, quien también es el jefe del Grupo de Energía, Equidad y Sustentabilidad (EES, Energy, Equity and Sustainability Group) en Carnegie Mellon.

Cómo afecta el confinamiento al consumo de energía

Knock y un equipo de investigadores se propusieron estudiar cómo los bloqueos debido a la pandemia están afectando la forma en que las personas usan la electricidad en sus hogares. Encontraron que una vez que los patrones predecibles habían cambiado. Y estos cambios ya han afectado a las personas de manera diferente según su raza e ingresos. Y algunos de estos problemas pueden seguir siendo relevantes si continúa la transición al trabajo remoto.

Knock y sus colegas investigadores analizaron datos de medidores inteligentes de miles de hogares y negocios en Arizona e Illinois, dos de las regiones más cálidas y frías de los EE. UU., entre enero de 2019 y abril de 2020. Mientras que las oficinas y otros edificios comerciales cerraron y usaron menos electricidad durante Después de la pandemia, se descubrió que el consumo de energía residencial aumentó en aproximadamente un 5 por ciento, ya que muchas personas pasaban más tiempo en casa. Colectivamente, de abril a julio de 2020, los estadounidenses pagaron $ 6 mil millones más en sus facturas de energía de lo que habrían pagado antes del cierre debido a la pandemia, como se muestra en un documento separado. trabajar Oficina Nacional de Investigación Económica.

Knock y sus coautores encontraron en su estudio que los hogares de bajos ingresos y las comunidades de color experimentaron los mayores aumentos en el consumo de electricidad. En Arizona, donde la desigualdad era más aguda, el consumo de electricidad aumentó casi un 10 por ciento para los no blancos de bajos ingresos, más del doble del aumento en el consumo de electricidad residencial en general.

Una posible explicación es que los menos favorecidos tienden a vivir en casas más viejas con peor aislamiento, sistemas de calefacción y aire acondicionado menos eficientes y electrodomésticos más viejos que consumen más energía. Todo esto conduce a un aumento en las facturas de energía.

“Sabemos que es muy costoso ser pobre”, dice Knock. “Necesitará mucha más energía para lograr el mismo nivel de vida que sus colegas más ricos”.

Incluso antes de la pandemia, casi uno de cada tres hogares estadounidenses tenía dificultades para pagar sus facturas de electricidad o calentar o enfriar sus hogares. Este problema, llamado inseguridad energética, se intensificó a medida que más personas se vieron obligadas a quedarse en casa para trabajar y estudiar.

Los investigadores también encontraron que las personas comenzaron a usar la electricidad de manera diferente en diferentes momentos del día.

Históricamente, el consumo doméstico de electricidad alcanza su punto máximo por la mañana y por la noche, cuando las personas se preparan para el trabajo y la escuela, y cuando llegan a casa y se acuestan. En un gráfico, estos dos picos en el consumo de electricidad forman lo que a veces se denomina “joroba de camello”. Pero a medida que la gente comenzó a pasar más tiempo en casa, las jorobas de camello se aplanaron, convirtiendo el consumo en una curva con un pico más prolongado a la mitad del día.

Cómo un camello se convirtió en pato

Es importante saber esto porque la estabilidad del sistema energético está garantizada por el equilibrio fluido entre la demanda y el suministro de energía. Para evitar que el consumo de energía sobrecargue la red, algunas empresas de servicios públicos ofrecen planes de tarifas basadas en el tiempo con un costo de electricidad más bajo durante los períodos de baja demanda y un costo más alto durante los períodos de alta demanda. En Arizona, por ejemplo, los residentes del estudio que tenían planes de facturación basados ​​en el tiempo pagaron más entre las 2:00 p. m. y las 8:00 p. m. Se espera que las tarifas diarias más altas alienten a las personas a ahorrar electricidad durante este período al reducir la carga en la red. Pero en realidad, las personas con horarios de trabajo inflexibles que tienen que trabajar desde casa simplemente pagan más facturas.

Impacto del trabajo remoto en el consumo de energía en el futuro

A largo plazo, la continuación del trabajo remoto podría remodelar la curva de consumo, como lo hizo la pandemia. Esto es algo a lo que las empresas de servicios públicos tendrán que adaptarse para que todos puedan obtener suficiente electricidad a un precio asequible cuando más la necesiten.

Este cambio en el consumo podría ser, en particular, una excelente razón para aumentar el uso de la energía solar. Los paneles solares pueden recolectar la mayor cantidad de energía durante el día cuando el sol está en su máxima expresión. En el pasado, esto no se ha correlacionado con la demanda máxima. Pero a medida que más personas trabajan desde casa durante estas horas, los paneles solares domésticos pueden reducir los costos de energía a largo plazo y reducir la carga de la red.

Desafortunadamente, la energía solar doméstica sigue siendo un lujo en la mayoría de los casos. “Instalación [солнечных панелей] sigue siendo caro. Esto puede beneficiar a las personas con ingresos altos, no a las que tienen ingresos bajos”, dice Jihong Lu, profesora asistente en la Universidad de Maryland y autora principal de uno de los estudios en los que es coautora con Nok.

Si bien los inquilinos residenciales comienzan a tener algunos capacidades, como alquilar una casa ya equipada con paneles solares, las condiciones para instalar un sistema de este tipo en edificios residenciales suelen ser inasequibles. ¿Tienes tu propia casa? ¿Puede desembolsar entre $15,000 y $25,000 para comprar e instalar paneles, o ese crédito está disponible? ¿Tu techo está en buenas condiciones? ¿Hay suficiente luz solar donde vives?

Con todas estas complejidades, los beneficios de la energía solar doméstica aún están fuera del alcance de las personas que más se beneficiarían de ella. Para contrarrestar la situación, Lou dijo que es posible que se necesiten políticas de apoyo, como subsidios u otras medidas, para hacer que los paneles solares y los electrodomésticos de bajo consumo sean más accesibles para todos.

La administración de Biden, por ejemplo, anunció recientemente nuevos planes para conectar a más personas a proyectos de “energía solar pública” que permitan a muchos residentes disfrutar de los beneficios de una granja solar. El objetivo es hacer que la energía solar sea más asequible para los hogares de bajos ingresos y, al mismo tiempo, reducir sus facturas de energía. Los planes de Biden se enfocan específicamente en las personas que viven en viviendas subsidiadas y las familias que califican para un subsidio para pagar sus facturas de calefacción y aire acondicionado a través del Programa Federal de Asistencia de Energía para Hogares de Bajos Ingresos (LIHEAP). LIHEAP también asigna fondos para aislar los hogares para hacerlos más eficientes energéticamente. Medidas como eliminar corrientes de aire, mejorar el aislamiento de las ventanas e incluso reemplazar las bombillas incandescentes con bombillas LED más eficientes pueden contribuir en gran medida a reducir los costos de energía.

El cambio climático, por supuesto, hace que la transición a energías renovables y hogares más eficientes desde el punto de vista energético sea aún más urgente. El verano es cada vez más caluroso y peligroso, especialmente para las personas que trabajan desde casa en condiciones inadecuadas.

En el mundo actual, donde cada vez más personas trabajan desde casa, Knock señala que mantener el sistema energético en funcionamiento y justo requiere pensar más allá de las líneas eléctricas, las centrales eléctricas y los paneles solares. “También debemos pensar en cambiar nuestra infraestructura de vivienda, porque hay escasez de energía en las casas”, dice. Los hogares deberían ser un mejor lugar para vivir y trabajar para todos, no solo para los ricos”.


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