El árbol más pequeño del mundo.

Crece en la tundra, en las laderas de nuestras montañas. Nos agachamos para verlo, su tronco, sus ramas, se elevan a unos veinte centímetros. Pertenece a la familia Willow, el árbol más pequeño del mundo.

El sauce del Pyr
El sauce de los Pirineos, un árbol que mide de 20 a 50 cm.

Demasiado pequeño para ser visto

Los sauces que cubren no te quedes orgulloso en el campo. Según el índice del botánico, el montañista apenas puede creer que está caminando un bosque de sauces… en medio de una ladera alpina. Lo mismo ocurre con el viajero de las regiones árticas y subárticas, que no puede imaginar en las tundras codearse con los últimos árboles aún presentes en tales latitudes, en un clima frío y extremo.

Sauces de suelo, algunas especies en el mundo, medir como máximo unos treinta centímetros. Su tronco es diminuto, retorcido, sus ramas abrazan el suelo, sus hojas permanecen diminutas, cortas. Sus flores, castaños machos y hembras, sus semillas sedosas, son un buen recordatorio de su familia, las Salicaceae.

Sauces diminutos

Lejos de Sauces llorones, de sauces blancos A lo largo de nuestros ríos, mimbres de cesteros, algunos sauces se han adaptado a la vida en condiciones extremas, reduciendo su tamaño para soportar el frío, los vientos fuertes, las condiciones extremas.

El más pequeño de ellos se encuentra en todo el Océano Ártico, es el último especies leñosas de altas latitudes. El sauce ártico, Salix arctica Mide de 1 a 15 cm, apenas. Su longevidad, observada en Groenlandia, puede alcanzar los 200 años …

Las montañas de Europa dan la bienvenida el sauce rechoncho Salix retusa, el sauce reticulado, Salix reticulata, el sauce de tomillo, Salix serpyllifolia. Los tres son subarbustos tortuosos y rastreros, con tronco y ramas más o menos enterrados en el suelo. El sauce herbáceo de la nieve se peina, Salix herbácea, se denota por su tamaño ligeramente más pequeño, sus ramas erectas recuerdan a pequeños bosques.

Vinieron de las profundidades de la edad de hielo

Poco después de la desaparición de los dinosaurios, al comienzo del Terciario, Los sauces están presentes en los ecosistemas. Estarán sometidos a los más diversos peligros climáticos durante unos cincuenta millones de años. Verán crecer montañas, atacarán sus cumbres, volviéndose reptantes y tortuosas, las hojas acortándose, cubriéndose con diversas protecciones, para resistir las picaduras del viento, el frío, los rayos ultravioleta, la sequía. Los tiempos de los glaciares los empujarán hacia las llanuras, luego los verán retomar en altura tras el retroceso de los glaciares. Aislados el uno del otro, evolucionará en múltiples especies, conservando su pequeño tamaño, sus múltiples adaptaciones a la altitud y latitudes elevadas.

¿Árbol o subarbusto?

Si son tan pequeños, estos sauces se adaptaron a los climas duros, ¿Podemos llamarlos árbol? ?

Según las definiciones, un árbol es una planta alta y longeva, cuyo tronco está erguido y sus ramificaciones se desarrollan en una copa de al menos 5 m de altura. Esta corona se extiende al sol, ofreciendo a sus hojas lo mejor exposición posible. El árbol está anclado al suelo por sus raíces, y para sostener su estructura es capaz de fabricar madera auténtica.

Los sauces cumplen todos estos criterios, excepto altura. Si los imaginamos a lo largo de la evolución reduciendo su tamaño, doblando, mezclándose con el suelo, adaptando sus hojas, creciendo lentamente, muy lentamente, pero durante muchos años, ¿no podemos seguir llamándolos árboles?

Algunas utilidades

Los hombres de las zonas árticas y alpinas han encontrado muchos intereses en Tiny Willows: combustible, fuente de vitamina C, función medicinal equivalente a los sauces altos. Los herbívoros la pastan, los insectos y las arañas encuentran refugio allí. Las plantas alpinas se abrazan, se protegen entre sí.

Los árboles más pequeños del mundo se han adaptado durante millones de años a entornos extremos. ¿Cómo reaccionarán ante el cambio climático? ¿Podrán adaptarse, corren peligro de desaparecer, en competencia con especies prolíficas favorecidas por temperaturas más suaves?


Source: Au Jardin, conseils en jardinage by www.aujardin.info.

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