El Ártico ruso está perdiendo gente. ¿La tierra libre los traerá de regreso?

Murmansk, una región que cuenta con el único puerto sin hielo de Rusia con acceso al mar abierto, ha perdido aproximadamente la mitad de su población en las últimas tres décadas a medida que la gente se dirige a climas del sur y mejores oportunidades. Ahora, para tratar de detener el flujo de salida, el gobierno está ofreciendo tierras gratis a las personas a cambio de la promesa de construir algo en ellas.

El primer programa gubernamental es para personas que pueden elegir una parcela de un mapa en línea. Si construyen algo dentro de los cinco años, se convierte en propiedad legal. El segundo programa es para grupos que quieren tierras para algún propósito empresarial y pueden esperar el apoyo del gobierno.

Por qué escribimos esto

El Ártico europeo de Rusia ha estado buscando un propósito económico desde la desaparición de la URSS. ¿Dar la tierra a quienes deseen utilizarla estabilizará la población y la industria de la región?

Es comprensible que muchas personas se muestren escépticas con respecto a la oferta de tierras del gobierno, que, después de todo, es básicamente para un trozo de tundra que se congela en invierno y marismas durante el breve verano. Pero hay bastantes interesados, la mayoría de los cuales están pensando en construir una casa de campo o dacha. Algunos esperan crear algún tipo de instalación turística.

“Esto va a estimular el desarrollo económico de muchas maneras”, dice el legislador regional Maxim Belov. “Si las personas tuvieran sus propios hogares, se transformaría la vida aquí y fortalecerían la conexión de las personas con el lugar”.

TERIBERKA, Rusia

El Teribersky Bereg es, casi literalmente, un restaurante en el fin del mundo. Desde su cubierta se puede contemplar el gélido mar de Barents, con poco más que el Polo Norte a lo lejos. En el interior puede pedir borscht caliente al vapor, filete de salmón e incluso algo llamado ensalada de hígado de bacalao.

Afuera, el restaurante, sus campamentos asociados y varios hoteles nuevos se encuentran en medio de edificios en ruinas y los cascos podridos de los barcos de pesca hundidos.

La nueva construcción en medio de las ruinas parece estar construida sobre el principio de que “si la construyes, la gente vendrá”.

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El Ártico europeo de Rusia ha estado buscando un propósito económico desde la desaparición de la URSS. ¿Dar la tierra a quienes deseen utilizarla estabilizará la población y la industria de la región?

Teriberka fue una vez una próspera granja colectiva de pesca y productos lácteos. Pero el fin de la economía planificada soviética la condenó a la irrelevancia económica. La mayoría de la gente huyó, dejando tras de sí una escena tan desolada que el cineasta ruso Andrei Zvyagintsev la eligió como escenario para su película nominada al Oscar “Leviathan”, una historia de desesperación implacable y desesperanza en la Rusia contemporánea.

Ahora, para tratar de detener la salida postsoviética de personas del lejano norte de Rusia, económicamente estancado, el gobierno está ofreciendo tierras gratis a las personas a cambio de la promesa de construir algo en ellas dentro de cinco años, y beneficios fiscales especiales para cualquiera que tenga lo que sea necesario. parece un plan de negocios viable. Teriberka podría servir como una metáfora de la situación que enfrentan las extensas regiones árticas, que han estado buscando un propósito económico desde la desaparición de la URSS. Murmansk, una región que cuenta con el único puerto sin hielo de Rusia con acceso al mar abierto, ha perdido aproximadamente la mitad de su población en las últimas tres décadas a medida que la gente se dirige a climas del sur y mejores oportunidades.

Planes de sorteos

Fuera de Murmansk, una ciudad portuaria de 300.000 habitantes, la tierra es mayoritariamente vacía, vasta y salvaje, con colinas rocosas y una multitud de lagos, arroyos y, a finales del verano, pantanos. Hay una sorprendente confusión de vegetación, que incluye flores, arbustos y abedules enanos del Ártico. Dicen que en invierno, las vastas extensiones de tundra helada son un paraíso para las motos de nieve. Debido al escudo rocoso subyacente en esta parte del norte de Rusia, los problemas del derretimiento del permafrost que acosan la infraestructura siberiana no figuran aquí, ya que los edificios, carreteras y tuberías pueden anclarse sólidamente.

Los dos programas gubernamentales que se han puesto en marcha en los últimos meses se denominan Hectárea Ártica y Zona Ártica. El primero es para las personas, que pueden elegir una hectárea (aproximadamente 2,5 acres) de un mapa en línea que muestra aproximadamente 3,000 millas cuadradas (alrededor de 2 millones de acres) de tierras estatales que se ofrecen. El trato es que si una persona construye algo, cualquier cosa, dentro de cinco años, se convierte en su propiedad legal. El segundo plan es para grupos que quieren tierras para algún propósito empresarial, y pueden esperar una moratoria fiscal y apoyo legal del gobierno.

Maxim Belov, miembro de la legislatura regional y jefe del grupo empresarial privado OPORA, dice que el gobierno ha eliminado la mayoría de los obstáculos burocráticos, ha puesto casi todos los procedimientos en línea y, por lo demás, se toma en serio que estos planes funcionen.

“Esto va a estimular el desarrollo económico de muchas formas”, dice. “Primero, le dará a la gente la oportunidad de construir su propia casa. Todos en la ciudad viven en bloques de apartamentos de la era soviética que son deprimentes más allá de las palabras. Si las personas tuvieran sus propios hogares, se transformaría la vida aquí y se fortalecería la conexión de las personas con el lugar “.

Él dice que la gente ya se está uniendo para elegir terrenos adyacentes, de modo que puedan compartir los costos de las carreteras, la energía y otra infraestructura. “Es absolutamente factible”, dice Belov. “Tomará algún tiempo despegar, pero el gobernador [of Murmansk Region] dice que ya tiene 2.000 solicitudes ”a finales de agosto, después de un mes del programa Arctic Hectare.

Muchas personas son comprensiblemente escépticas sobre la oferta de tierras del gobierno, que, después de todo, es básicamente para un trozo de tundra, probablemente lejos de carreteras y otra infraestructura, que está congelada en invierno y marismas durante el breve verano ártico.

Pero hay bastantes interesados, la mayoría de los cuales están pensando en construir una casa de campo o dacha. Algunos esperan crear algún tipo de instalación turística, como un hotel, un campamento de pesca o un centro de deportes de invierno.

Un barco abandonado se oxida en una playa en el pueblo de Teriberka en la región rusa de Murmansk el 16 de julio de 2021.

Aprovechando el turismo

En Teriberka, la tendencia optimista ya estaba en marcha incluso antes de que se anunciaran los nuevos incentivos a la tierra. Antes de que ocurriera la pandemia de COVID-19, cientos de turistas asiáticos estaban llegando aquí, atraídos por la pura exótica del Ártico del lugar; increíbles posibilidades de caza, pesca y senderismo; y, en invierno, la posibilidad de ver las auroras boreales, o auroras boreales, que se dice que son bastante espectaculares. Aunque el aumento del turismo asiático se ha detenido debido a las restricciones de la pandemia, ha comenzado a llegar un número significativo de rusos, en parte debido al corte en los viajes internacionales, pero también impulsado por las atractivas representaciones del extremo norte de su propio país en películas como “Leviatán”.

“El único destino fresco que podría tener este pueblo es el turismo”, dice Protas Bardakhanov, guía local y propietario de un albergue. “Murmansk es bastante accesible a las grandes ciudades como Moscú y San Petersburgo por vía aérea. El viaje hasta Teriberka es más largo, pero tolerable.

“La gente venía antes de la pandemia y la reputación de este lugar se ha extendido. Si las fronteras se abren de nuevo, podemos esperar que regresen los turistas asiáticos y, mientras tanto, han venido muchos rusos. La razón número uno en invierno es ver la aurora boreal … y hay mucho más que hacer y ver aquí “.

Valery Lebedev y su socio comercial Maxim Kukushkin han solicitado los beneficios del plan comercial de la Zona Ártica y se encuentran en la fase de construcción inicial de la primera de lo que esperan sea una cadena de cafés al borde de la carretera y estaciones de carga. Es un acto de fe, ya que actualmente solo hay dos autos eléctricos en toda la región de Murmansk, un Tesla y un Porsche, y solo dos estaciones de carga públicas.

“Mucha gente quiere comprar un coche eléctrico, pero la falta de instalaciones de carga les desanima”, dice Lebedev. “Proporcionaremos una gama de servicios para los conductores, pero la idea central son las estaciones de carga. Cuando las fronteras se abran de nuevo, esperamos que la carretera a Finlandia esté muy transitada y queremos enviar el mensaje a la gente para que venga en sus coches eléctricos, porque hay una infraestructura instalada. Si funciona, nos expandiremos “.

El Sr. Kukushkin también está solicitando una porción de tierra personal bajo el programa Arctic Hectare.

“Todavía estoy decidiendo, pero quiero un lugar con vista”, dice. “Parece que se ofrecen muchas tierras buenas, no muy lejos de la civilización. Primero, construiré una dacha para mí y mi familia. Pero entonces, tal vez, una pequeña empresa. Algo relacionado con el turismo, como un campamento de pesca “.

En Teriberka, el Sr. Bardakhanov, el guía y propietario del albergue, también está analizando las posibilidades. “Me gusta esta idea y realmente podría usarla”, dice. No será elegible para postularse hasta principios del próximo año debido a los requisitos de residencia, pero dice que parece haber varios lugares adecuados en oferta cerca de la aldea.

“Obviamente, algo que ver con el turismo, eso es lo que viene por aquí”, dice. “Tal vez un pequeño hotel o un campamento base para mis recorridos por la aurora boreal. He conocido a mucha gente desde que vine aquí ”, dice el Sr. Bardakhanov, quien es originario de Buriatia en Siberia. “Es el fin del mundo, pero se está volviendo más internacional que algunas grandes ciudades”.


Source: The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com.

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