El autismo está relacionado con las infecciones infantiles


Las mutaciones se denominan la causa del autismo, pero esto no significa que si un niño tiene una mutación autista, definitivamente tendrá autismo. El que una mutación funcione o no depende de factores adicionales, y uno de esos factores es una infección grave en la primera infancia. Investigadores de UCLA estudiaron mutaciones autistas en un gen Tsc2 – Se pueden encontrar varios síntomas de autismo en aproximadamente la mitad de las personas que tienen mutaciones en Tsc2… Los experimentos se llevaron a cabo en ratones – aunque no puede haber autismo real en ratones, algunas de sus manifestaciones también se pueden observar en animales. Cuando se trata de comportamiento social, los ratones pueden volverse autistas.

A pequeños ratones en el tercer, séptimo y decimocuarto días de vida se les inyectó una sustancia que imita al virus. Cuando los ratones crecieron, los metieron en una jaula con otro ratón que no conocían. Los ratones experimentales podrían quedarse en la mitad vacía de la jaula, o podrían ir a conocerse. Todos los ratones pasaban la mayor parte del tiempo junto a su nuevo amigo. Al día siguiente, los volvieron a poner en la misma jaula, pero ahora en un lado estaba el ratón de ayer y ya conocido, y en el otro, uno nuevo y desconocido.

En tal situación, los ratones comunes van a familiarizarse y pasan más tiempo con el nuevo mouse que con el que ya conocen. Sin embargo, los ratones con una mutación autista que habían estado enfermos con el pseudovirus se comunicaron por igual con ambos vecinos. Todo parecía como si los ratones experimentales se olvidaran de a quién vieron ayer. Cuando los ratones se comunican, chillan con el ultrasonido, y aunque a primera vista, los ratones con la mutación autista eran tan sociables como los ratones normales, sus señales de ultrasonido eran significativamente más cortas.

En un artículo en Avances de la ciencia Se dice que después de una pseudoinfección en el cerebro de los ratones, los genes asociados con los interferones y la microglía, las llamadas células auxiliares del sistema nervioso que realizan la función inmunológica, trabajaron más activamente en los ratones. Si se mataba temporalmente la microglía, los ratones empezaron a comportarse como de costumbre y continuaron comportándose como de costumbre después de que se restaurara la microglía. Si, antes de la pseudoinfección, las señales de interferón se apagaban de una forma u otra en los ratones, no desarrollaron ninguna anomalía en el comportamiento, a pesar de la mutación autista. Obviamente, para que la mutación funcione, el cuerpo debe experimentar un shock infeccioso en la primera infancia, lo suficientemente fuerte como para ser recordado por las células inmunitarias del cerebro.

Los autores del trabajo también analizaron más de 3,5 millones de historias de casos y encontraron que los niños que tenían una infección grave entre un año y medio y cuatro años, el riesgo de trastornos del espectro autista aumenta en un 40%. En el caso de las niñas, no pudieron encontrar un vínculo estadísticamente significativo entre la infección y el autismo, al menos en los datos médicos que los investigadores tenían en sus manos.

Queda por ver exactamente qué mecanismo funciona aquí, por lo que por ahora vale la pena hablar solo sobre el hecho de que los trastornos del espectro autista y las infecciones infantiles están relacionados entre sí. En general, el efecto de la inmunidad sobre el autismo se está estudiando de manera bastante activa: por ejemplo, escribimos sobre por qué la inflamación durante el embarazo aumenta el riesgo de autismo en un niño. Pero incluso aquí no es tan simple: hace dos años, los empleados del MIT publicaron en Naturaleza Vea un artículo que analiza cómo la inflamación puede debilitar temporalmente el autismo.


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