El brote de ébola en la República Democrática del Congo terminó gracias a los esfuerzos de distribución de vacunas

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Un trabajador de la salud administra una vacuna contra el ébola en la República Democrática del Congo

Agencia JC Wenga / Anadolu a través de Getty

La República Democrática del Congo (RDC) ha declarado el fin oficial de su undécimo brote de ébola casi seis meses después de su inicio, lo que marca la primera vez en años que el vasto país centroafricano ha estado libre de la mortal fiebre hemorrágica.

Eteni Longondo, ministro de salud de la República Democrática del Congo, y la Organización Mundial de la Salud (OMS) hicieron el anuncio el 18 de noviembre después de que no se registraran nuevos casos de la enfermedad viral en la provincia occidental de Équateur del país durante 42 días, o el tiempo de dos como máximo. períodos de incubación del Ébola. En este brote, hubo 55 muertes y 75 personas que se habían recuperado de los 119 casos confirmados y 11 probables.

El brote, que se anunció el 1 de junio, surgió poco antes de que la República Democrática del Congo pidiera el fin de una epidemia de ébola separada, a cientos de millas de distancia en el este del país, que mató a 2280 personas durante casi dos años. La secuenciación genética mostró que las dos cepas de virus no estaban relacionadas.

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El último brote se extendió a grandes distancias a través de densas selvas tropicales y vías fluviales remotas, así como áreas urbanas ocupadas. Se detuvo gracias a la tecnología de almacenamiento de vacunas de “cadena de frío” y a los trabajadores de la salud comunitarios que vacunaron a 40.000 personas consideradas en alto riesgo de contraer la enfermedad, según los expertos.

“La geografía era muy difícil en términos de accesibilidad”, dice Ngoy Nsenga de la OMS. “Se requería una logística seria, por lo que esta tecnología de cadena ultrafrío era muy importante”.

Conocidos como Arktek y desarrollados originalmente por Global Good Fund, una empresa social con sede en EE. UU., Los dispositivos “supertermos” en forma de cilindro pueden almacenar 500 dosis de vacuna a -80 ° C durante hasta una semana sin fuente de alimentación externa. Esto cumple con los requisitos de temperatura fría de la vacuna contra el ébola de Merck, así como con los de Pfizer y la nueva vacuna covid-19 de BioNTech, que es un buen augurio para la vacunación en países de bajos ingresos con infraestructura menos desarrollada.

“Pero hubo muchos factores en el manejo del brote”, dice Nsenga. “La República Democrática del Congo está ganando experiencia en la detención de epidemias y la OMS ha aprendido a reaccionar lo más rápido posible”.

Bob Ghosn, de la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja (FICR), dice que trabajar con la población local fue fundamental para el éxito.

“La participación de la comunidad es clave para detener cualquier brote”, dice Ghosn, quien ayudó a desplegar un equipo de 1000 trabajadores comunitarios de la Federación Internacional en Équateur. “Hemos mejorado mucho en eso. La mensajería de arriba hacia abajo no funciona por sí sola, covid-19 lo ha demostrado “.

Sin embargo, los expertos advierten que persiste el riesgo de otro brote de ébola en la República Democrática del Congo, que se suma a los 11 desde 1976. La enfermedad, que puede causar hemorragias internas incontrolables, es zoonótica y se cree que se deriva de una especie de murciélago.

Natalie Roberts de Médicos sin Fronteras en Francia dice que es probable que los esfuerzos futuros mejoren con el uso de anticuerpos monoclonales, moléculas fabricadas en laboratorio que pueden mejorar el sistema inmunológico.

“Debido a la naturaleza remota de este brote y otras limitaciones, no pudimos usarlos tanto como queríamos”, dice. “Pero son muy efectivos en las primeras etapas de la enfermedad”.

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Artículo modificado el 20 de noviembre de 2020

Aclaramos el número de días durante los cuales no se observaron casos de ébola en la provincia de Équateur


Source: New Scientist – Home by www.newscientist.com.

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