El cambio climático es el responsable del 37% de las muertes relacionadas con el calor en el mundo

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Clima cálido en el torneo de tenis del Abierto de Australia en enero de 2019

SAEED KHAN / AFP a través de Getty Images

El cambio climático es el culpable de un promedio del 37 por ciento de las muertes relacionadas con el calor en todo el mundo en las últimas tres décadas, según investigadores que dicen que su hallazgo es un recordatorio de que el calentamiento global ya está teniendo graves impactos.

Todos los continentes vieron un aumento en las muertes por calor relacionadas con el cambio climático durante el período, pero el porcentaje de muertes por calor relacionadas con el cambio climático varió ampliamente en todo el mundo.

La proporción fue mucho mayor en los países de América Central y del Sur, incluidos Guatemala y Colombia, y más del 50 por ciento en Kuwait e Irán en el Medio Oriente, y Filipinas en el Sudeste de Asia. Los porcentajes fueron mucho más bajos en los EE. UU. Y Canadá, y gran parte de Europa.

“El mensaje principal es que el cambio climático no es algo que vendrá en el futuro. Ya está sucediendo y podemos cuantificar los impactos negativos ”, dice Antonio Gasparrini en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, uno de los miembros del equipo de investigación.

El equipo tomó datos de temperatura y mortalidad de 43 países entre 1991 y 2018, y modeló un mundo contrafactual sin los 1,1 ° C de calentamiento que el mundo ha visto hasta la fecha. La diferencia se utilizó para estimar el número de muertes por calor relacionadas con el clima.

Para tener en cuenta que las personas en diferentes partes del mundo se están aclimatando a diferentes extremos de calor, los investigadores adaptaron el riesgo de muerte por el aumento de las temperaturas en las 732 ubicaciones del estudio, por lo que las altas temperaturas en Berlín dieron como resultado un mayor aumento de muertes que en Johannesburgo .

Chloe Brimicombeen la Universidad de Reading, Reino Unido, que no participó en la investigación, dice que el estudio es oportuno dado el temperaturas máximas récord en algunas partes del mundo este mes . “También muestra cómo una acción más rápida en el pasado para limitar las emisiones habría conducido a menos muertes relacionadas con el calor”, dice ella.

Sin embargo, Brimicombe cree que la estimación del estudio, de 9702 muertes al año relacionadas con el calor causado por el cambio climático, es una subestimación del número real de muertes, porque la investigación solo analizó los cuatro meses más cálidos en cada país. “Las muertes relacionadas con el calor han ocurrido y ocurren fuera de estos meses. Esto es especialmente cierto en los trópicos, donde los extremos de calor pueden ocurrir durante todo el año ”, dice.

Hay otras razones por las que el número real también puede ser mayor. Gasparrini dice que la gran advertencia del trabajo es que el equipo no pudo obtener datos de grandes partes del mundo. La mayor parte de África y toda la India, dos de las regiones más afectadas por el calor de la Tierra, se omitieron porque no había datos disponibles.

Friederike Ottoen la Universidad de Oxford, que ha estudió la falta de datos sobre las olas de calor en África y sus vínculos con el cambio climático, dice que es importante que gran parte del mapa mundial del estudio esté vacío. “En la mayoría de los países del mundo, las olas de calor no se registran en absoluto”, dice. “Este documento muestra que no tenemos suficientes datos y, lo que es más importante, conciencia para cuantificar los impactos del cambio climático en las vidas”.

Además, sabemos que vendrá peor en el futuro: muchos estudios han proyectado que las muertes relacionadas con el calor aumentarán a medida que se acelera el cambio climático en las próximas décadas.

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Source: New Scientist – Home by www.newscientist.com.

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