El cambio climático está empeorando después de la pandemia de Covid-19

La pandemia de Covid-19 trastocó la vida cotidiana de manera tan drástica que hubo un momento en el que pareció estar haciendo mella en la crisis climática. El tráfico en hora punta desapareció, los viajes globales se ralentizaron y la caída en picada económica resultante hizo que la contaminación relacionada con la energía cayera casi en picado. 6 por ciento a nivel mundial. Este tipo de disminución de la contaminación no tiene precedentes en la historia de la humanidad moderna: es como si el salida de emisiones de toda la Unión Europea había desaparecido repentinamente. Lideró a muchos preguntarse si la crisis de Covid-19 al menos nos daría un poco más de tiempo para evitar la emergencia climática.

Más de un año después de que Covid-19 cambiara abruptamente las rutinas de todos, Estados Unidos está ansioso por volver a la “normalidad” y algunas partes de la economía se están acercando a los negocios como de costumbre. Pero para el clima, “volver a la normalidad” significa que la contaminación se está recuperando y, de manera preocupante, el cambio climático se está acelerando.

“En última instancia, necesitamos recortes que sean mucho más grandes y sostenidos por más tiempo que los cierres relacionados con Covid de 2020”, dijo Ralph Keeling, un geoquímico que mide la contaminación por carbono en Mauna Loa.

A medida que la pandemia de Covid-19 continúa rabia globalmente pero comienza a disminuir en los EE. UU., aquí hay cuatro formas de entender la nueva “normalidad” de la crisis climática.

1. El cambio climático se acelera a pesar de la pandemia

Si bien las emisiones disminuyeron el año pasado, las concentraciones de carbono y metano en la atmósfera apenas alcanzaron su nivel más alto conocido en millones de años. Piense en ello como llenar una bañera tapada con agua: incluso si baja el grifo por un tiempo, el agua seguirá subiendo.

La concentración atmosférica de carbono se elevó a 419 partes por millón en junio de 2021, según las mediciones de la Asociación Nacional Oceánica y Atmosférica que se han tomado en Hawai desde 1958. Este es un nivel probablemente no visto desde hace unos 4 millones de años, cuando los niveles del mar eran 78 pies más altos que en la actualidad.

Un gráfico de la NOAA muestra que las concentraciones de CO2 de las actividades humanas no solo aumentan, sino que aumentan a un ritmo más rápido a medida que pasa el tiempo. (La línea roja muestra las fluctuaciones estacionales de CO2).

El dióxido de carbono está aumentando en la atmósfera, lo que representa las fluctuaciones anuales, y lo mide la NOAA y el Instituto Scripps de Oceanografía.
Laboratorio de Monitoreo Global de NOAA

Las concentraciones de metano también alcanzaron un nuevo cima, viendo el mayor aumento anual registrado desde que comenzaron esas mediciones en 1983.

Como explicó la NOAA en su reciente comunicado de prensa, “No hubo una señal discernible en los datos de la interrupción económica mundial causada por la pandemia de coronavirus”. Además, Pieter Tans, un científico climático de la NOAA, me dijo: “Si logramos mantener constantes las emisiones, eso no es suficiente. Entonces, el CO2 continuaría aumentando al mismo ritmo que hemos visto en la última década. Las emisiones realmente tienen que llegar a cero para detener este problema “.

Al observar las tendencias a más largo plazo, está claro que la pandemia no frenó la aceleración del cambio climático de la forma que algunos esperaban.

2. Los combustibles fósiles aún gobiernan la economía

En 2020, energías renovables superado el consumo de carbón en los Estados Unidos y las compras de vehículos eléctricos se dispararon 43 por ciento por encima de su nivel de 2019. Pero los combustibles fósiles aún reinan en el transporte y el sector energético, las dos mayores fuentes de contaminación del mundo.

Durante la pandemia, el transporte sufrió el mayor impacto. Los viajes todavía están bajos a nivel mundial, pero en mayo, la TSA registró el día más importante para Viajes aéreos de EE. UU. desde marzo de 2020. El número de pasajeros aéreos estadounidenses alcanzó el 90 por ciento de los niveles de 2020, según Datos de la TSA. Los viajes en automóviles de pasajeros también se redujeron aproximadamente a la mitad durante la pandemia, pero algunas mediciones se recopilaron a partir de datos de GPS. Mostrar tráfico de automóviles en aumento incluso más allá de sus niveles de 2019.

La pandemia provocó una caída temporal de las emisiones, como lo demuestra el informe de la Agencia Internacional de Energía. rastreador de las emisiones mensuales de 2020 cambian en comparación con 2019. A principios de diciembre, cuando la línea se vuelve roja, las emisiones mensuales superaron sus niveles de 2019.

Un gráfico que muestra la evolución mensual de las emisiones globales de CO2. Agencia Internacional de Energía

Por supuesto, estos son signos de una economía en recuperación. Pero cuando los combustibles fósiles aún son los fundamentos subyacentes de la economía, estamos jugando peligrosamente con el cambio climático.

Peor aún, aún es posible que la contaminación se acelere si el mundo elige “seguir como de costumbre” en su recuperación pospandémica. El año pasado, científicos del clima de la Universidad de East Anglia, Stanford y otras instituciones puntiagudo a la posibilidad de que las emisiones se recuperen a niveles peores que antes si los políticos retrasan la acción climática para obtener ganancias económicas temporales. La ex administración Trump justificó retrocesos ambientales en parte citando el impacto de la pandemia, y ahora el Wall Street Journal informes que China está limitando la implementación de su programa nacional de comercio de carbono a finales de junio.

3. El objetivo global de 1,5 grados Celsius está casi fuera de alcance.

Uno de los desarrollos clave del clima de París 2015 convenio fue un nuevo objetivo para contener el cambio climático: restringir el calentamiento a 1,5 ° C, y “muy por debajo” de los 2 ° C más desastrosos.

En ese esfuerzo, “normal” no será suficiente. El regreso a volar, conducir y viajar se aleja de un presupuesto global limitado de contaminación, que representa todo lo que la atmósfera puede permitirse antes de que se alcance el objetivo de 1,5 ° C. Una agencia de las Naciones Unidas, la Organización Meteorológica Mundial, actualizó su análisis en mayo y subrayó que esencialmente estamos fuera de tiempo. Encontró una probabilidad bastante buena (44 por ciento) de que la Tierra alcance 1,5 ° C de calentamiento en uno de los próximos cinco años. Eso es el doble de las probabilidades de hace un año.

El año pasado también fue uno de los más calurosos registrados, a 1,2 ° C por encima del promedio preindustrial, y partes del mundo se están calentando de manera desigual y ya han superado los 1,5 ° C. Estas variaciones no suenan enormes, pero su impactos del mundo real puede ser catastrófico y concentrado en regiones particulares.

Partes del Medio Oriente pegar 125 grados Fahrenheit en junio, un récord peligroso incluso antes de que llegue el verano. El suroeste de Estados Unidos podría ver temperaturas similares este verano. El calor extremo causa más muertes que cualquier otro tipo de desastre climático y puede causar cortes de energía y problemas de infraestructura como deformaciones. carreteras y vías del tren.

El calor no solo es una amenaza para la salud pública, sino que también exacerba las sequías cada vez más profundas que alimentan las condiciones para los incendios forestales generalizados.

En un mundo que se calienta, estos no son eventos extraños. Estos eventos, y peores de los que hemos experimentado, se convierten en la nueva normalidad.

4. La opinión pública tampoco ha cambiado, lo que es una noticia sorprendentemente buena.

Un regreso a la normalidad no tiene por qué significar que el cambio climático se salga de control. Es un camino que eligen los gobiernos si continúan subsidiando los combustibles fósiles y no logran enfrentar el desafío de invertir en infraestructura renovable.

La pandemia no ha disminuido el apetito de la gente por la acción sobre el cambio climático, argumenta Anthony Leiserowitz, director del Programa de Yale sobre Comunicación sobre el Cambio Climático que ha estudiado las opiniones estadounidenses sobre el cambio climático. “La opinión pública sobre el cambio climático no ha cambiado en absoluto. De hecho, se recuperó un poco ”, dijo Leiserowitz. “No veo ninguna evidencia de que las opiniones de la gente hayan cambiado drásticamente, ya sea por la pandemia o la crisis económica”.

De manera similar, en la Gran Recesión de 2009, Leiserowitz estudió el efecto del desempleo, el valor de la vivienda y la recesión económica en las opiniones del público sobre el cambio climático. Le sorprendió descubrir que no disminuía la actitud de los votantes sobre el clima. “La mayoría de los estadounidenses realmente piensa que tomar medidas para hacer frente al cambio climático hará crecer la economía y aumentará el número de puestos de trabajo”, dijo.

La mayoría de los estadounidenses no cree que tenga que haber una compensación de suma cero entre el cambio climático y el crecimiento económico. La administración de Biden ha capitalizado ese punto de vista, defendiendo la necesidad de “reconstruir mejor” y tratando de impulsar la economía con un paquete de infraestructura centrado en el clima. Pero esto no puede suceder sin una acción política a gran escala. Estados Unidos puede saborear una sensación de normalidad que regresa, pero el mundo entero debe recordar que la normalidad nunca fue lo suficientemente buena.


Source: Vox – All by www.vox.com.

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