El combustible de mostaza “sostenible” podría reducir el impacto de las aeronaves en un 68%

Los científicos estadounidenses han evaluado el impacto de un combustible a base de mostaza, en lugar de petróleo, para el transporte aéreo.

Los aviones están contaminando. Tienen una participación en las emisiones de gases de efecto invernadero, alrededor del 12%, según algunas estimaciones, emisiones de dióxido de carbono (CO2) del transporte. Limitar su uso parece esencial. Pero dado que los aviones se han vuelto tan presentes en nuestra sociedad contemporánea, algunos científicos están buscando soluciones de “mitigación”, con el fin de limitar el impacto de este medio de transporte. Por ejemplo, un estudio publicado en febrero de 2020 sugirió cambiar un hábito muy pequeño: hacer que los aviones vuelen más bajo.

Pero uno trabajo de investigación publicado a principios del año escolar 2021, y comentó por los autores en la web de su universidad el 14 de octubre, es un poco más atrevido: un cambio de combustible. Y no menos importante, ya que proponen utilizar un combustible de origen vegetal.

Emisiones de carbono reducidas en un 68%

En su estudio, el equipo de investigación muestra que potencialmente sería posible abandonar el combustible a base de petróleo y, en su lugar, utilizar un compuesto a base de cierto tipo de… mostaza. Es una semilla oleaginosa (una planta de semilla / fruta rica en grasas), no comestible, llamada Brassica carinata o mostaza abisinia. Es posible recuperar el aceite.

El equipo de investigación evaluó la rentabilidad y las emisiones de carbono de un combustible a partir de extractos de esta planta. Podria ” ayudar a reducir la huella de carbono del sector de la aviación al tiempo que crea oportunidades económicas y mejora el flujo de servicios de los ecosistemas en toda la región sur [des États-Unis », affirme l’auteur principal Puneet Dwivedi, dans le commentaire de l’étude.

Car le résultat des calculs est assez surprenant : en théorie, cela fonctionne bel et bien pour réduire l’impact carbone. L’étude suggère que l’usage de l’huile de cette moutarde à la place du pétrole pourrait réduire les émissions jusqu’à 68 %. Ce chiffre est loin d’être négligeable lorsqu’on rappelle que la contribution des avions aux émissions de CO2 est autour de 12 %. Ce chiffre serait grandement réduit — or, chaque parcelle de CO2 émise en moins compte.

Les chercheurs insistent également sur la rentabilité de l’idée. À l’heure actuelle, le baril de pétrole dédié à l’avion coûte 0,50 dollar par litre. Le carburant à base de Brassica carinata coûte de son côté autour d’un dollar, mais, comme le relèvent les auteurs, avec la politique d’incitation mise en place par l’administration Biden qui propose des crédits d’impôt dès 50 % de réduction des émissions dans l’aviation, le coût tomberait entre 0,12 et 0,66 dollar.

Un champ de moutarde carianta. // Source : Bill Anderson

« Si nous pouvons garantir l’approvisionnement en matières premières et fournir des incitations économiques appropriées tout au long de la chaîne d’approvisionnement, nous pourrions potentiellement produire des [carburants durables] hecho de carinata en el sur de los Estados Unidos. Y de hecho, el sur de Estados Unidos tiene un clima adecuado para esta mostaza, que se puede cultivar incluso en invierno sin competir con otros cultivos alimentarios. Sin embargo, sería necesario invertir en infraestructura de procesamiento, lo que permitiría transformar esta mostaza en combustible. Esto no existe hoy en el sur de Estados Unidos.

Pero este es precisamente un elemento en el que trabaja ahora este equipo de investigación, convencido de que se trata de una alternativa más sostenible, más sostenible, que por tanto hay que explorar.

Sobre el papel, la idea puede parecer sorprendente. Sin embargo, el desarrollo de soluciones alternativas es crucial: el último informe del IPCC indicó que la magnitud de la reducción de gases de efecto invernadero no solo debe ser fuerte, sino también lo más rápida posible. Sin embargo, en una economía globalizada, el transporte como la aviación se ha arraigado mucho: hasta que cambien las prácticas, los mecanismos de mitigación de emisiones pueden jugar un papel importante.

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Source: Numerama by www.numerama.com.

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