El culto árabe puede haber construido 1000 monumentos más antiguos que Stonehenge

monumento antiguo

Hay 1000 monumentos antiguos en una región de Arabia Saudita

AAKSA y Comisión Real de AlUla

Un vasto sitio en el noroeste de Arabia Saudita alberga 1000 estructuras que datan de más de 7000 años, lo que las hace más antiguas que las pirámides egipcias y Stonehenge en el Reino Unido.

Las estructuras mustatil, que llevan el nombre de la palabra árabe para rectángulo, se descubrieron por primera vez en la década de 1970, pero recibieron poca atención de los investigadores en ese momento. Hugh Thomas de la Universidad de Australia Occidental en Perth y su equipo querían aprender más sobre ellos y se embarcaron en la mayor investigación de las estructuras hasta la fecha.

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Usando helicópteros para volar sobre el noroeste de Arabia Saudita y luego siguiendo con exploraciones terrestres, los investigadores encontraron más de 1000 mustatils en 200,000 kilómetros cuadrados, el doble de los que se pensaba que existían anteriormente en esta área. “No se obtiene una comprensión completa de la escala de las estructuras hasta que se está allí”, dice Thomas.

Hechos de bloques apilados de arenisca, algunos de los cuales pesaban más de 500 kilogramos, los mustatilos tenían una longitud de entre 20 metros y más de 600 metros, pero sus paredes tenían solo 1,2 metros de altura. “No está diseñado para guardar nada, sino para delimitar el espacio que es claramente un área que necesita ser aislada”, dice Thomas.

En un mustatil típico, largos muros rodean un patio central, con una distintiva plataforma de escombros, o “cabecera”, en un extremo y entradas en el extremo opuesto. Algunas entradas estaban bloqueadas por piedras, lo que sugiere que podrían haber sido desmanteladas después de su uso.

Las excavaciones en un bigote mostraron que el centro de la cabeza contenía una cámara dentro de la cual había fragmentos de cráneos y cuernos de ganado. Es posible que los fragmentos de ganado se hayan presentado como ofrendas, lo que sugiere que los mustatilos pueden haber sido utilizados para rituales.

La datación por radiocarbono de los cráneos muestra que datan de entre 5300 y 5000 a. C., lo que indica que fue entonces cuando se construyó este mustatil en particular, y tal vez los otros también. Si es así, los monumentos juntos formarían el paisaje ritual a gran escala más antiguo del mundo, anterior a Stonehenge en más de 2500 años.

“Esto podría reescribir completamente nuestra comprensión de las sectas en esta área en este momento”, dice Melissa Kennedy, miembro del equipo, también de la Universidad de Australia Occidental. Ella dice que más al sur, los grupos religiosos se concentraron en los hogares, con familias que exhibían pequeños santuarios, pero lo contrario estaba sucediendo en la antigua Arabia Saudita con los mustatils.

También puede haber habido una relación entre la construcción de mustatils y el medio ambiente. Construido durante la fase húmeda del Holoceno, un período entre el 8000 y el 4000 a. C. durante el cual Arabia y partes de África eran más húmedas, y lo que ahora son desiertos eran praderas. Pero las sequías seguían siendo habituales. Kennedy dice que es posible que el ganado fuera pastoreo y utilizado como ofrenda a los dioses para proteger la tierra del clima cambiante.

Los mustalils generalmente se agrupaban en grupos de dos a 19, lo que sugiere que las reuniones pueden haberse dividido en grupos sociales más pequeños.

“Los mustatils mismos probablemente estén asociados con una reunión anual o generacional de personas que normalmente estarían fuera con sus rebaños y ganado”, dice Gary Rollefson en Whitman College en Walla Walla, Washington, sugiriendo que estos rituales eran importantes para atraer a las comunidades juntos. “Pero no hay indicios de que estos tipos hayan pasado mucho tiempo con el mustatil”.

“Estas estructuras son enigmáticas”, dice Huw Groucutt del Instituto Max Planck de Ecología Química en Jena, Alemania. Dice que muestran que se produjeron notables desarrollos culturales humanos en la península arábiga.

Pero a pesar de todos los nuevos hallazgos, aún queda mucho por aprender. “La gente comprenderá estas estructuras aún más en el futuro”, dice Thomas. “Es agradable estar a la vanguardia, pero también nos emociona ver lo que encuentran otras personas”.


Source: New Scientist – Home by www.newscientist.com.

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