El dedo artificial puede identificar de qué material común están hechas las cosas

Smart Finger utiliza sensores para detectar sustancias como vidrio, silicio y madera con más del 90 por ciento de precisión, lo que podría ser útil para tareas de fabricación robótica.

5 agosto 2022

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Rawpixel.com/Shutterstock

Un dedo artificial puede identificar diferentes materiales con más del 90 por ciento de precisión al detectar su superficie. La tecnología podría ser útil para automatizar tareas de fabricación robótica, como la clasificación y el control de calidad.

Los sensores táctiles que pueden obtener información sobre superficies, como la presión o la temperatura, no son nuevos, pero los sensores que pueden reconocer el tipo y la rugosidad de las superficies son menos comunes.

dan luo en el Instituto de Nanoenergía y Nanosistemas de Beijing de la Academia China de Ciencias y sus colegas han desarrollado un dedo que puede identificar de qué está hecho un material mediante el uso de sensores “triboeléctricos” para probar su capacidad para ganar o perder electrones, y discernir su aspereza, sin causándole daño.

Cuando se probó en cientos de muestras de 12 sustancias como madera, vidrio, plástico y silicio, y se combinó con un análisis de datos basado en el aprendizaje automático, el dedo logró una precisión promedio del 96,8 % y al menos un 90 % de precisión para todos los materiales

El dispositivo consta de cuatro pequeños sensores cuadrados, cada uno hecho de un polímero plástico diferente, elegido por sus diferentes propiedades eléctricas. Cuando los sensores se acercan lo suficiente a la superficie de un objeto, los electrones de cada cuadrado interactúan con la superficie de una manera ligeramente diferente, que luego se puede medir.

Estos sensores, alojados en una carcasa con forma de dedo, se conectan a un procesador y una pantalla LED orgánica, que muestra el nombre del tipo de material detectado. En un entorno industrial, el procesador podría conectarse directamente a un mecanismo de control de fabricación. “Los dedos inteligentes podrían ayudar a los robots a verificar si los productos cumplen con los estándares de fabricación, en términos de composición y estructura de la superficie”, dice Luo. “Nuestro sistema también podría desempeñar un papel importante en la clasificación de materiales industriales”.

Si se demuestra que es robusto en muchos miles de pruebas, la capacidad del sensor para diferenciar entre materiales podría hacerlo muy adecuado para tareas como el control de calidad en la fabricación, dice Ben Ward Cherrier en la Universidad de Bristol, Reino Unido. Sin embargo, probablemente resultaría más efectivo cuando se combina con otros sensores que pueden detectar cosas como bordes o fricción.

Luo y su equipo también sugieren que el dispositivo podría usarse para prótesis artificiales, pero es poco probable que sea útil para eso, dice Tamar Makin en la Universidad de Cambridge. “Para la tecnología controlada por humanos, no necesitamos este nivel de sofisticación”, dice. “Imagínate que eres un amputado y estás tomando una taza de café. Tienes tanta experiencia de vida, y experiencia en línea con tu mano intacta, para tener una muy buena estimación del material que estás a punto de alcanzar”.


Source: New Scientist – Home by www.newscientist.com.

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