El denunciante de Facebook le dice al Congreso cómo regular la tecnología

WASHINGTON, DC – Los legisladores estadounidenses han estado enojados con Facebook durante años. Desde 2011, han generado alarmas sobre los fallas en la protección de la privacidad de los usuarios, sus luchas para combatir la desinformación en sus plataformas, y su impacto en la salud mental de sus usuarios. Pero no han aprobado ninguna ley nueva que aborde esos problemas.

Ahora, algunos legisladores clave están diciendo que tienen el catalizador que necesitan para hacer un cambio real: la denunciante y ex empleada de Facebook Frances Haugen.

Haugen, que alguna vez fue gerente de productos en la compañía, testificó ante el subcomité de Comercio del Senado sobre Protección del Consumidor, Seguridad de Productos y Seguridad de Datos el martes en lo que los legisladores describen como un llamado urgente a la acción para regular Facebook. La denunciante provocó una ola de escrutinio mediático de Facebook cuando compartió miles de documentos internos con el Wall Street Journal, la SEC y el Congreso que muestran que Facebook ha sabido sobre los daños que pueden causar sus productos, pero ha restado importancia a esta realidad ante los legisladores y el público. Esta prueba, que ha estado ausente de la conversación hasta ahora, revela cómo Facebook realizó una investigación que descubrió que sus productos pueden causar problemas de salud mental, permitir que florezca el contenido violento y promover reacciones polarizantes, y luego ignoró en gran medida esa investigación.

“Me presenté porque reconocí una verdad aterradora: casi nadie fuera de Facebook sabe lo que sucede dentro de Facebook”, dijo Haugen en su testimonio de apertura el martes.

En una declaración en respuesta a la audiencia del martes, la directora de comunicaciones de políticas de Facebook, Lena Pietsch, escribió que Haugen “trabajó para la empresa durante menos de dos años, no tenía subordinados directos, nunca asistió a una reunión de toma de decisiones con ejecutivos de nivel C – y testificó más de seis veces para no trabajar en el tema en cuestión “.

“No estamos de acuerdo con su caracterización de los muchos temas sobre los que testificó”, escribió Pietsch. “A pesar de todo esto, estamos de acuerdo en una cosa; es hora de comenzar a crear reglas estándar para Internet. Han pasado 25 años desde que se actualizaron las reglas para Internet, y en lugar de esperar que la industria tome decisiones sociales que pertenecen a los legisladores, es hora de que el Congreso actúe ”.

En el pasado, las audiencias del Congreso sobre Facebook a menudo se convirtieron en grandilocuencia política, y los legisladores se desviaron del tema y se convirtieron en sus propias quejas partidistas con la empresa. Algunos republicanos se han centrado en hacer acusaciones no probadas que la empresa de redes sociales tiene un sesgo anti-conservador. En otras ocasiones, los legisladores han cometido errores que revelan su aparente falta de conocimiento técnico básico, como la infame pregunta del ahora retirado Senador Orrin Hatch (R-UT) sobre cómo Facebook gana dinero, o la pregunta reciente del senador Richard Blumenthal sobre “Finsta” durante una Audiencia del subcomité del Senado El jueves pasado.

Esta vez, sin embargo, los legisladores al otro lado del pasillo se concentraron notablemente y estudiaron bien los temas relevantes y tangibles en cuestión. Le hicieron preguntas puntuales a Haugen sobre los daños que Facebook puede causar, particularmente a adolescentes y niños, y cómo se puede resolver.

A cambio, Haugen fue un testigo elocuente. Desglosó temas complicados como el News Feed clasificado algorítmicamente de Facebook de una manera accesible. Y proporcionó algunas de las explicaciones más claras hasta el momento, tanto para el Congreso como para el público, sobre lo que está mal con Facebook y cómo se pueden solucionar estos problemas.

Dar a Facebook una supervisión externa real

Haugen pidió repetidamente a los legisladores que crearan una agencia reguladora externa que tuviera el poder de solicitar datos de Facebook, particularmente sobre cómo funcionan sus algoritmos y el tipo de contenido que amplifican en las plataformas de redes sociales de la compañía.

“Mientras Facebook opere en la oscuridad, no le rinde cuentas a nadie”, dijo Haugen en su testimonio de apertura. Haugen argumentó que “un punto de partida fundamental para una regulación eficaz es la transparencia: acceso total a los datos para investigaciones no dirigidas por Facebook”.

En su testimonio escrito antes de la audiencia, Haugen criticó la junta de supervisión cuasi independiente existente de Facebook (que no tiene poder legal real sobre Facebook) porque cree que es “ciega” al funcionamiento interno de Facebook.

“En este momento, las únicas personas en el mundo capacitadas para analizar estas experiencias son las personas que crecieron dentro de Facebook u otras compañías de redes sociales”, dijo Haugen. “Es necesario que haya un hogar regulador donde alguien como yo pueda cumplir con su deber después de trabajar en un lugar como este”, dijo.

Frances Haugen testificando ante el Congreso.
En la declaración de apertura de Frances Haugen, dijo: “Creo que los productos de Facebook dañan a los niños, avivan la división y debilitan nuestra democracia”.
Jabin Botsford / AFP a través de Getty Images

El profesor de derecho de Stanford, Nate Persily, quien anteriormente ha trabajado directamente con Facebook en asociaciones académicas en el pasado y ha reconocido las limitaciones de esas asociaciones, recientemente pidió legislación que obligaría a plataformas como Facebook a compartir datos internos con investigadores externos.

La transparencia de datos no es exactamente el concepto que más llama la atención, ni es un tema fácil de regular. Pero como Recode informó anteriormente, muchos expertos líderes en redes sociales están de acuerdo con Haugen en que es un primer paso para regular Facebook de manera significativa.

Abra la caja negra algorítmica de Facebook

Los algoritmos de Facebook potencian el funcionamiento de sus plataformas y lo que todos ven en sus News Feeds. Haugen dijo que estos poderosos mecanismos no deberían operar en una caja negra que solo Facebook controla y comprende, y que deben ser controlados y regulados.

Los documentos internos que Haugen reveló mostraron cómo un cambio de 2018 en las noticias de Facebook contenido premiado que provoca más emoción en las personas – particularmente la ira, porque provoca más compromiso que cualquier otra emoción. Haugen y los miembros del Congreso también hablaron sobre cómo los algoritmos de Facebook también pueden empujar a los adolescentes hacia contenido tóxico, como los que promueven los trastornos alimentarios.

“He pasado la mayor parte de mi carrera en clasificaciones basadas en el compromiso”, dijo Haugen, quien en el pasado trabajó en Google y Pinterest. “Facebook dice: ‘Podríamos hacerlo de forma segura porque tenemos IA. La inteligencia artificial encontrará el mal contenido que sabemos que promueve nuestra clasificación basada en el compromiso ‘”, dijo. Pero advirtió que “la propia investigación de Facebook dice que no pueden identificar adecuadamente” ese contenido peligroso y que, como resultado, esos algoritmos están provocando “sentimientos extremos y división” en las personas.

Esto, enfatizó Haugen, es el núcleo de muchos de los problemas más urgentes de Facebook y necesita la supervisión del Congreso.

“Creo [Haugen] nos ha permitido meternos bajo el capó de Facebook ”, dijo el senador Ed Markey (D-MA). “Ahora podemos ver cómo opera esa empresa y cómo es indiferente al impacto que los algoritmos tienen en los jóvenes de nuestro país”.

Crear leyes federales de privacidad para proteger a los usuarios de Facebook

La privacidad no fue uno de los enfoques clave de Haugen durante el testimonio, pero varios legisladores, incluida la senadora Amy Klobuchar (D-MN), la senadora Marsha Blackburn (R-TN) y el senador Ed Markey (D-MA), mencionaron la necesidad de una mejor regulación de la privacidad.

La protección de la privacidad de las personas en plataformas como Facebook es un área en la que el Congreso ha introducido algunas de las leyes más hasta ahora, incluida la actualización de la Ley de Protección de la Privacidad Infantil en Línea de 1998 (COPPA), los KIDS Act, que obligaría a las empresas de tecnología a limitar severamente publicidad dirigida a niños menores de 16 años, y la Ley de DATOS SEGUROS, que crearía derechos de usuario sobre los datos transparencia y solicitar consentimiento de aceptación para el tratamiento de datos sensibles. Entonces tiene sentido por qué esto sería una parte clave de sus planes potenciales para regular Facebook.

El senador Roger Wicker (R-MS), el senador Marsha Blackburn (R-TN), el senador Jerry Moran (R-KS) y el presidente del subcomité, el senador Richard Blumenthal (D-CT) (de izquierda a derecha) llegan para escuchar a Frances Testimonio de Haugen.
Drew Angerer / Getty Images

“Pasar un estándar federal de privacidad ha sido un proceso largo. Puse mi primero en 2012 y creo que será este Congreso y este subcomité los que marcarán el camino ”, dijo Blackburn.

Haugen estuvo de acuerdo en que la forma en que Facebook maneja la privacidad de sus usuarios es un área clave de preocupación en la que los reguladores deberían enfocarse, pero también dijo que no cree que la regulación de la privacidad sea la única solución para mitigar los daños de Facebook a la sociedad.

“Facebook quiere engañarlo para que piense que las protecciones de privacidad o los cambios en la Sección 230 por sí solos serán suficientes”, dijo Haugen. “Si bien es importante, no llegarán al meollo del problema, que es que nadie comprende realmente los rasgos destructivos de Facebook excepto Facebook. No podemos permitirnos nada menos que una transparencia total “.

Reforma la Sección 230, pero enfócate en los algoritmos

Durante la audiencia, varios senadores mencionaron la Sección 230, la histórica ley de Internet que protege a las empresas de tecnología de ser demandadas por la mayoría de los tipos de contenido ilegal que sus usuarios publican en sus plataformas.

Reformar la Sección 230 sería muy controvertido. Incluso algunas organizaciones políticas como la Fundación Frontera Electrónica y Lucha por el futuro, que escudriñan en gran medida a las empresas de tecnología, han argumentado que eliminar esta ley podría atrincherar a los gigantes tecnológicos reinantes porque dificultaría que las plataformas de redes sociales más pequeñas con menos recursos de moderación de contenido operen sin enfrentar costosas demandas.

Haugen pareció entender algunos de estos matices en su discusión de 230. Propuso que los reguladores modifiquen la Sección 230 para hacer que las empresas sean legalmente responsables de sus algoritmos que promueven contenido dañino en lugar de publicaciones de usuarios específicos.

“Animo a reformar las decisiones de la Sección 230 sobre algoritmos. Modificar 230 en torno al contenido: se vuelve muy complicado porque el contenido generado por el usuario es algo sobre lo que las empresas tienen menos control ”, dijo Haugen. “Tienen un control del 100 por ciento sobre los algoritmos”.

Que sigue

Los líderes del subcomité del Senado que llevaron a Haugen a testificar el martes dijeron que mantendrán a Facebook en el centro de atención y que celebrarán más audiencias en el futuro (no dirían cuándo) sobre Facebook y otras empresas de tecnología.

“Ella realmente se ha apoderado de la conciencia del Congreso hoy y ha marcado una diferencia duradera y duradera en cómo consideraremos a las grandes tecnologías”, dijo Blumenthal. “Sin exagerar, estamos comenzando ahora una era diferente, espero que sea diferente, para responsabilizar a las grandes tecnologías”.

Pero el Congreso todavía está en la etapa de conversaciones. Ninguno de los muchos proyectos de ley que se han presentado a lo largo de los años, como un proyecto de ley para prevenir desinformación sobre salud en las redes sociales o una propuesta de ley antimonopolio para prevenir las principales empresas tecnológicas vendan las líneas de productos que controlan – están remotamente cerca de pasar. Y aunque este momento se siente diferente, y algunos senadores, como Ed Markey, han estado reintroduciendo proyectos de ley a la luz del nuevo escrutinio, hay una batalla por delante para los legisladores si están listos para luchar.

El senador Richard Blumenthal, que codirige el subcomité que celebró la audiencia el martes, se negó a decir si citará a Mark Zuckerberg o exactamente cuándo será la próxima audiencia. La senadora Marsha Blackburn, que codirige con Blumenthal, dijo que el cambio vendrá “más temprano que tarde” y que el Congreso está “cerca de un acuerdo bipartidista”. Pero dada la realidad de que el Congreso todavía está negociando fondos básicos para el gobierno de EE. UU., Tratar de regular Facebook de manera efectiva llevará tiempo, así como una notable coordinación entre partidos.

Pero el enfoque que los senadores llevaron a la audiencia de hoy muestra que incluso este Congreso polarizado puede estar listo para unirse, al menos cuando se trata de regular Facebook.


Source: Vox – All by www.vox.com.

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