El deporte mejora hormonalmente el cerebro | Ciencia y vida


La actividad física ayuda al cerebro a funcionar mejor, esto está confirmado por muchos estudios. Aeróbicos, bicicletas estáticas, correr, al final, solo caminar regularmente mejora la memoria, mejora el estado de alerta, ayuda a planificar diversas tareas cognitivas, etc., en la medida en que la actividad física regular reduce la probabilidad de enfermedades neurodegenerativas como la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer. . … Además, el deporte es útil no solo para los cerebros viejos, sino también para los jóvenes: se realizaron los experimentos correspondientes con niños de 9 a 11 y 12 años, y resultó que la aptitud física y la buena memoria van de la mano: si un niño ha desarrollado músculos, luego las pruebas para que funcione bien la memoria y, lo que es importante, demuestre éxito en sus estudios. (Lo cual, por supuesto, no está de acuerdo con la idea habitual de un estúpido hombre fuerte de la escuela y un inteligente, pero frágil “nerd”).

Pero, ¿exactamente cómo ayudan los deportes al cerebro? Por un lado, hay una explicación simple: la actividad física aumenta la circulación sanguínea en todo el cuerpo, incluido el cerebro. El cerebro recibe más oxígeno y nutrientes y, por lo tanto, funciona mejor. También hay varias señales moleculares que liberan los músculos en funcionamiento. Estas señales impulsan a las neuronas del cerebro a sintetizar una proteína llamada BDNF, que a su vez estimula el crecimiento neuronal. Bajo la influencia del BDNF, algunas áreas del cerebro se agrandan y se mejoran las capacidades cognitivas. La actividad deportiva eleva los niveles de otra proteína en el cerebro, el neuropéptido galanina, que ayuda al cerebro a resistir el estrés crónico. Con la galanina, es menos probable que las neuronas rompan las conexiones entre sí y conduzcan mejor los diferentes impulsos; como resultado, el cerebro en su conjunto comprende mejor.

Investigadores de Hospital Central de Massachusetts escribir a Metabolismo de la naturalezaque el deporte y el buen funcionamiento del cerebro están asociados con la hormona irisina. Se forma a partir de una proteína más grande y compleja que normalmente se encuentra en las membranas celulares. Si los músculos comienzan a contraerse vigorosamente, la síntesis de una gran proteína precursora aumenta en sus células, que, después de la síntesis, se divide en diferentes partes; una de estas partes es la irisina. Se sabe que reduce la probabilidad de obesidad y diabetes y también promueve el crecimiento del tejido muscular.

Los nuevos experimentos utilizaron varios modelos de ratones diferentes, es decir, ratones con diferente genética y fisiología, en los que se pudo demostrar el efecto de la irisina en diferentes propiedades del cerebro. Realmente dependía de la irisina si el ejercicio estimulaba la función cognitiva; sin él, el cerebro se deteriora más rápidamente con el envejecimiento y la enfermedad de Alzheimer. Sin irisina, las nuevas neuronas que aparecen en el hipocampo no se ven como deberían en el retrato molecular y tampoco funcionan como deberían.

El hipocampo es uno de los principales centros de la memoria, en él nacen nuevas neuronas toda su vida, tanto en ratones como, aparentemente, en humanos. Por lo tanto, si las neuronas que contiene son de alguna manera diferentes, esto afecta inmediatamente a las funciones cognitivas superiores, de una forma u otra asociadas con la memoria. Si los ratones genéticamente privados de irisina se inyectaban directamente en el hipocampo, o aumentaban sus niveles en sangre, el estado del cerebro de los ratones mejoraba y, en general, empezaban a pensar mejor.

En términos generales, se sabe que la irisina estimula la síntesis del BDNF antes mencionado, por lo que cabría esperar que tuviera un efecto estimulante cognitivo. Pero una cosa es asumir y otra muy distinta confirmar. En nuevos experimentos, fue posible demostrar directamente que la irisina afecta las neuronas cerebrales y las funciones cognitivas. Por un lado, puede actuar a través del BDNF, por otro lado, mostró propiedades antiinflamatorias: los autores del trabajo escriben que la irisina tiene un efecto calmante sobre las células gliales, que realizan una función inmunológica en el cerebro. La glía puede provocar inflamación y pueden ocurrir varios problemas desde la inflamación hasta la enfermedad de Alzheimer. Es probable que la irisina pueda contrarrestar indirectamente los procesos neurodegenerativos al suprimir los procesos inflamatorios en el cerebro.

Lo más probable es que la irisina también actúe sobre el cerebro humano (aunque los detalles del mecanismo molecular aquí pueden diferir). La forma más sencilla de aumentar su nivel es mediante el ejercicio. Pero es posible que pronto tengamos medicamentos que aumenten específicamente el nivel de irisina sin ningún deporte; dichos medicamentos ayudarían a mantener el cerebro en forma para aquellos que ya no se benefician de la irisina “deportiva”.


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