El descenso de Cristo a los infiernos: resurrección en la iconografía ortodoxa

La fiesta más grande e importante del mundo ortodoxo es la Resurrección del Señor, la Pascua, y la representación habitual de este evento es el descenso de Cristo al infierno. Después de su muerte en la cruz, el viernes, y antes de su resurrección corporal de la tumba, el domingo, Jesucristo descendió al infierno, al infierno, para salvar las almas de todos los justos fallecidos. Así, su sacrificio no se limitó a los vivos, sino que se extendió a todos los que precedieron a su muerte en la cruz. Al mismo tiempo, su resurrección corporal es una confirmación de la resurrección de todos los muertos antes del Juicio Final y la fe en la vida eterna de los justos.

Un ángel muestra a las mujeres portadoras de mirra la tumba vacía de Cristo, fresco, Mileseva, Serbia, siglo XIII.

Mesías y Pascua

La fiesta de la resurrección de Cristo está indisolublemente ligada a la fiesta hebrea de Pesaj. El significado original de la palabra “pasach” o “pasha” no es conocido por nosotros, pero más tarde, este término fue interpretado como “pasar” o “salir”. Pesaj fue originalmente una fiesta de pastores, celebrada durante la primera luna llena después del equinoccio de primavera. Era una fiesta familiar y la ceremonia la realizaba el anfitrión de la casa. Luego, cuando dejaron la vida nómada, los judíos se establecieron en Palestina donde empezaron a celebrar la Pascua con la Fiesta de los Panes sin Levadura que llegó unos días después. Ambas fiestas eran de origen pagano, un sacrificio a Dios para orar por el progreso en las dos ramas principales de sus actividades: la ganadería y la agricultura.

Sin embargo, la situación socioeconómica cambió sin interrupción y las vacaciones se adaptaron a las necesidades espirituales de la época. Así, permaneciendo una fiesta familiar, Pesaj conectó el éxodo de los judíos de Egipto con la fiesta antigua, adquiriendo un nuevo significado, sobre todo, el fin de la esclavitud del pueblo judío y el comienzo de una nueva vida.

En la continuación, durante las reformas religiosas del rey Josías, en el año 622, era antigua, la Pascua solo podía celebrarse en los templos de Jerusalén, y así ganó el estatus de la mayor fiesta nacional. Más tarde, durante el gobierno romano, los judíos esperaban que Yahvé realizara otro milagro, similar al Éxodo, que salvaría a la gente al hacer que el Mesías apareciera y trajera la libertad en la noche de Pascua.

De hecho, en la noche de la Pascua, Judas Iscariote traicionó a Cristo, quien luego fue llevado a Caifás y crucificado al día siguiente. Su crucifixión y muerte en la cruz fueron una de las herramientas para la salvación, no solo de una nación, sino de toda la humanidad.

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Descenso a los infiernos, Iglesia de Cristo Salvador, fresco, Constantinopla, Bizancio, siglo XIV.

Descenso de Cristo entre los muertos

El origen de la representación iconográfica del descenso al infierno se encuentra en el antiguo arte romano, que mostraba al emperador satirizando triunfalmente a los enemigos bajo sus pies y elevando a las personas torturadas por su antiguo gobernante. La composición más antigua conocida de la Resurrección data del siglo V en un copón conservado en la Basílica veneciana de San Marcos. También hay tres azulejos esmaltados del siglo VII, de origen sirio o palestino, y dos frescos del siglo VIII en la iglesia romana de Santa María de los Antiguos.

Todas estas representaciones representaron la Resurrección en forma de Descenso a los Infiernos, aunque este evento no es de origen bíblico sino apócrifo (Evangelio de Nicodemo, siglo IV). Luego, los grandes filósofos bizantinos Epifanio de Chipre, Atanasio el Grande, Juan Crisóstomo, Gregorio el Teólogo y Juan de Damasco, complementaron el tema, agregando un rasgo didáctico más fuerte y profundo.

En la iconografía bizantina, el Descenso a los infiernos fue, al principio, representado de manera muy simple. Cristo extiende su mano a Adán y Eva que están en el sarcófago, que es un gesto simbólico que significa la salvación de todos los Justos muertos. Además, Cristo está rodeado por Abel, David, Salomón y Juan el Bautista. A partir del siglo XII, esta composición se enriqueció con otros personajes y multitud de elementos nuevos.

Jesucristo está rodeado por una mandorla y se encuentra a las puertas rotas del infierno (Mateo 16:18). La puerta rota simboliza la victoria del Bien sobre el Mal y, en la iconografía, existe desde el siglo IX, mientras que la puerta rota y cruzada, que forma un signo de victoria por medio del sacrificio, data del siglo X. Llaves rotas, candados, candados y grilletes junto a la puerta, que simbolizan la victoria total, ingresan al arte bizantino del siglo XI.

A finales del siglo XIV, la composición poseía varios elementos especiales: los pies de Cristo traspasados ​​por clavos; Cristo sostiene la cruz del mártir en lugar del rollo, símbolo de la Palabra creadora; Adán y Eva están uno al lado del otro, a la izquierda oa la derecha de Cristo; Eva lleva un vestido blanco en lugar de un maphorion rojo. Muy raramente, en manos de San Juan Bautista, hay un rollo abierto con la inscripción: “Arrepentíos, porque el reino de los cielos se ha acercado” (Mat. 3: 2). A veces, el rey David también sostiene un pergamino abierto en la mano, pero ese elemento data de los años 60 del siglo XIV del fresco de uno de los monasterios meteóricos.

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Descenso a los infiernos, fresco, Studenica, Serbia, siglo XIV

La resurrección corporal de Cristo

La primera representación del Descenso a los Infiernos, en el arte ruso, se vio a principios del siglo XI, en forma de fresco, en la iglesia de Santa Sofía de Kiev. Luego, hasta finales del siglo XVI, gracias a los iconos traídos de Bizancio, la Resurrección fue representada como el Descenso a los Infiernos. Sin embargo, bajo la influencia occidental, se produjeron cambios y se añadió a la composición la resurrección corporal de Cristo. Este motivo es de una fecha posterior, entre los siglos XII y XIV, y tiene su origen en Italia y Europa continental.

Así, ambos temas, teológicamente cercanos, se unieron y la composición de la fiesta de Pascua se hizo más compleja. Muy rápidamente, esta composición se complementó con nuevos elementos como las portadoras de mirra, mujeres que traen mirra a la tumba de Cristo. El significado de este motivo, en el que no hay Cristo, sino solo una tumba vacía, era el mismo, excepto que representaba la Resurrección como un acto completo. Más tarde, las santas mujeres se convirtieron en un elemento de una composición extendida que representa a Cristo flotando sobre el sarcófago, rodeado de varias representaciones en miniatura: la Crucifixión, Yaciendo en la tumba, La incredulidad de Tomás, la Ascensión …

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Descenso a los infiernos, icono, Grecia, siglo XVI. Descenso a los infiernos, icono, Moscú, Rusia, siglo XVI

Los primeros iconos con este tema polifacético procedían de las ciudades de la región de Dvina, en el norte de Rusia. Formaron parte de las nuevas aspiraciones que llevaban el nombre de la rica familia comerciante y terrateniente Stroganov, los grandes mecenas del arte. A principios del siglo XVII, el norte de Rusia entabló vigorosas relaciones comerciales con Europa occidental, lo que llevó la influencia latina a la iconografía rusa. Este cambio, que echó raíces en las ciudades de Dvina, se extendió al centro de Rusia, y ya durante la primera mitad del siglo XVII se hizo común en la iconografía de la región del Volga.

Al final, ese estilo fue aceptado por Moscú, principalmente en la Escuela Imperial con sede en el Palacio de Armas del Kremlin. El cambio en la composición de la Resurrección no tuvo lugar solo a nivel visual, sino que también siguió las reformas espirituales que fueron introducidas en la Iglesia rusa a mediados del siglo XVII por el Patriarca Nikon.

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Resurrección de Cristo y descenso a los infiernos, icono, Rusia Central, siglo XVII

Pascua, centro del año litúrgico

La composición del motivo se volvió diagonal con el centro en Cristo resucitado y la procesión de luces de los Justos hacia el Paraíso. De esta manera, la dinámica bizantina de un momento particular se transformó en una composición rítmica que enfatizó el carácter procesional del evento.

Las inscripciones también cambiaron de significado, moviéndose más hacia la celebración de eventos que hacia el lado monumental y escatológico del descenso de Cristo a los infiernos. Apareció un nuevo detalle, expresando el valor didáctico, y se convirtió en un elemento obligatorio de la composición. En la esquina inferior izquierda hay un monstruo con las fauces abiertas del que emergen los muertos. Es Leviatán (Jn. 3: 8/7, 12/40, 25-41, 26), un demonio de la mitología fenicia que simboliza las fuerzas del Mal. En iconografía, representa a Satanás, mientras que sus fauces abiertas son la personificación del infierno.

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Resurrección de Cristo y descenso a los infiernos con 12 grandes fiestas, icono, Rusia, del siglo XIX.

A finales del siglo XVII aparece otro motivo en la iconografía rusa, que representa el año litúrgico en 12 escenas, mientras que en el centro está la Resurrección de Cristo, marcando así la culminación de toda la fe de los cristianos ortodoxos.

San Justino (Popović) Ćelijski, en una frase, resumió el significado de la resurrección del Señor:

“El Dios-hombre Cristo ha resucitado para allanar el camino a la resurrección de toda la naturaleza humana mediante la resurrección de su naturaleza humana”.


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