El dilema de los donantes afganos: cómo luchar contra la pobreza … y no ayudar a los talibanes

No faltan las advertencias urgentes, lideradas por las Naciones Unidas, sobre las amenazas que se avecinan este invierno para el pueblo afgano: inseguridad alimentaria para más de la mitad de la población, millones de niños menores de 5 años en riesgo de desnutrición aguda. “Una cuenta regresiva para la catástrofe”, en palabras de David Beasley, director del Programa Mundial de Alimentos de la ONU.

Sin embargo, a los políticos les resulta desagradable reanudar la ayuda occidental masiva a un país gobernado nuevamente por los talibanes, que han estado en las listas oficiales de terroristas de Estados Unidos y Europa durante años. Hasta ahora, la Casa Blanca no ha autorizado la liberación de $ 9.5 mil millones en fondos del Banco Central afgano, la mayoría en la Reserva Federal de Estados Unidos.

Por qué escribimos esto

El invierno está trayendo una oleada de dificultades para los afganos, lo que plantea un dilema moral para los donantes de ayuda extranjeros que desconfían de ayudar indirectamente a los talibanes. La urgencia está obligando a algunos a buscar soluciones creativas.

Los afganos que han perdido sus trabajos y hogares ya están agotando los ahorros que tenían. Los mercados callejeros están llenos a reventar, ya que la gente trata desesperadamente de vender artículos para el hogar por dinero en efectivo.

Los donantes occidentales se enfrentan a “un dilema político perverso”, escribe la Dra. Erica Gaston de la Universidad de las Naciones Unidas en un análisis reciente.

Relajar las sanciones, descongelar fondos y reconocer a los talibanes “corre el riesgo de regalar las zanahorias y los palos que de otro modo podrían usarse para inducir un mejor comportamiento”, escribe. Sin embargo, el fracaso en detener la crisis “podría conducir al colapso del Estado [and] el sufrimiento inmediato de millones “.

LONDRES

Hace un año, con grandes esperanzas de que décadas de guerra en Afganistán terminarían pronto, llamaron Paz a su hija recién nacida.

Rafiullah Arman era reportero de la televisión estatal afgana y disfrutaba tocando el tradicional laúd rubab para sus amigos. Su esposa, Khalida, también trabajó como periodista.

Los estadounidenses habían firmado un acuerdo de retirada con los talibanes que prometía conversaciones de paz y la vida era buena.

Por qué escribimos esto

El invierno está trayendo una oleada de dificultades para los afganos, lo que plantea un dilema moral para los donantes de ayuda extranjeros que desconfían de ayudar indirectamente a los talibanes. La urgencia está obligando a algunos a buscar soluciones creativas.

De hecho, la paz ha llegado ahora. No hace mucho “cada día se realizaban más de 100 funerales; nadie imaginó que el sonido de los disparos desaparecería en todo el país en una semana ”, dice el Sr. Arman. La aspiración en nombre de su hija se ha hecho realidad.

Pero la victoria relámpago de los talibanes en agosto también ha traído dificultades extremas para la joven familia, como lo ha sido para millones de afganos que ahora enfrentan una tormenta perfecta de hambre, pobreza y colapso económico a medida que se acerca el invierno bajo el gobierno de los talibanes.

El Sr. Arman y su esposa perdieron sus trabajos, su hogar y su esperanza. La joven familia se vio obligada a mudarse a un campamento de tiendas de campaña en la capital antes de que sus familiares les encontraran una sola habitación sin ventanas. El dinero que ganaron vendiendo las joyas de Khalida ya está gastado.

“Si el hambre no hubiera prevalecido después del [conflict], qué agradecidos hubiéramos estado por la paz actual ”, dice el Sr. Arman. “Pero, lamentablemente, la bofetada de la pobreza fue más poderosa y más fuerte que la guerra, y ahora realmente estamos sufriendo”.

Esa historia de transformación de la noche a la mañana, de relativa comodidad a vulnerabilidad que pone en peligro la vida, resuena en un país que durante dos décadas ha dependido de decenas de miles de millones de dólares en ayuda estadounidense y occidental, que representó hasta el 75% del gasto público. Ese efectivo prácticamente ha dejado de fluir desde la toma de posesión de los talibanes.

Como resultado, ahora se avecina una decisión crítica: ¿Deberían los Estados Unidos y los donantes occidentales proporcionar ayuda? ¿Ayudar indirectamente al régimen talibán a consolidar el poder, o quedarse quieto y ver cómo los ciudadanos afganos sufren consecuencias potencialmente catastróficas?

“Si no hacemos nada, Afganistán se hundirá en el colapso del Estado. El estrangulamiento económico está exprimiendo el aire de la economía ”, dice Graeme Smith, consultor senior para Afganistán del International Crisis Group (ICG).

“Las temperaturas están cayendo por debajo [freezing]y los afganos no pueden mantenerse calientes ”, dice. “La gente se congelará hasta morir. Y, desafortunadamente, la experiencia en otros entornos es que un desastre debe ser visible antes de que se resuelva. Ese es el riesgo aquí “.

Una estrategia “humanitaria-plus”

El peligro del colapso del Estado es tan grande que algunos donantes, liderados por los europeos, que temen una ola de migrantes que huyen, están tratando de ampliar las medidas de emergencia provisionales para encontrar formas creativas de aliviar el desafío financiero que enfrenta el gobierno central de los talibanes en Kabul.

“Ahora la conversación se está moviendo mucho más hacia… mantener la electricidad encendida y pagar los salarios de los maestros, que generalmente no se asocian con emergencias”, dice el Sr. Smith. “La línea entre la ayuda humanitaria y el desarrollo se está difuminando, y es esa confusión que algunos donantes europeos están tratando de superar ahora, con lo que ellos llaman una estrategia ‘humanitaria-plus’”.

Las mujeres esperan en una fila para recibir dinero en efectivo en una distribución de dinero organizada por el Programa Mundial de Alimentos en Kabul, Afganistán, el 3 de noviembre de 2021. Con el invierno acercándose, Afganistán enfrenta predicciones desgarradoras de pobreza y hambre crecientes.

“También hay un problema de prestigio”, agrega. “Si el mundo permite que los afganos se mueran de hambre … solo agrava la vergüenza de la caótica salida de la comunidad internacional”.

No faltan las advertencias, encabezadas por las Naciones Unidas, sobre cómo casi 23 millones de afganos, más de la mitad de la población, se enfrentan a una inseguridad alimentaria aguda, con 3,2 millones de niños menores de 5 años en riesgo de desnutrición aguda.

“Estamos en una cuenta regresiva para la catástrofe”, dijo la semana pasada David Beasley, director del Programa Mundial de Alimentos de la ONU.

“Es una cuestión de vida o muerte”, advirtió Qu Dongyu, director de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. “Es urgente que… aceleremos y aumentemos nuestra entrega en Afganistán antes de que el invierno corte una gran parte del país, con millones de personas… pasando hambre en el gélido invierno”.

Fondos en poder de Estados Unidos congelados

Y, sin embargo, a los políticos les resulta desagradable reanudar la ayuda occidental masiva a un país gobernado nuevamente por los talibanes, que han estado en las listas oficiales de terroristas de Estados Unidos y Europa durante años.

Hasta ahora, la Casa Blanca no ha autorizado la liberación de $ 9.5 mil millones en fondos del Banco Central afgano, la mayor parte del dinero en la Reserva Federal de Estados Unidos. El Banco Mundial y otros grandes donantes, mientras emiten pronósticos nefastos sobre la contracción de la economía y la sofocante falta de liquidez, se niegan a lidiar con un régimen yihadista que aún no ha sido reconocido oficialmente por ninguna nación.

El Fondo Monetario Internacional ha bloqueado el acceso de los talibanes a 440 millones de dólares en nuevas reservas de emergencia.

“La naturaleza muy grave de las violaciones de los talibanes, combinada con los riesgos humanitarios, económicos y de seguridad igualmente graves de la situación, ha creado un dilema político cruel”, escribe la Dra. Erica Gaston, jefa del programa de Prevención de Conflictos y Sostenimiento de la Paz en el Universidad de las Naciones Unidas, en un análisis reciente.

Relajar las sanciones, descongelar fondos y reconocer a los talibanes “corre el riesgo de regalar las zanahorias y los palos que de otro modo podrían usarse para inducir un mejor comportamiento”, escribe.

Sin embargo, el fracaso en detener la crisis “podría conducir al colapso del Estado, el sufrimiento inmediato de millones, flujos migratorios masivos y efectos en cadena económicos y de seguridad sustanciales”, escribe el Dr. Gaston.

Creciente desesperación

La crisis ya está obligando a los afganos a llenar mercados callejeros a reventar, mientras intentan vender artículos para el hogar por dinero en efectivo.

La desesperación es tan alta que hay un aumento en el número de familias que venden hijas pequeñas como novias, informó CNN esta semana, citando casos en varias provincias.

Hermanas afganas intentan vender un brazalete de plata en una joyería porque se están quedando sin dinero, en Kabul, Afganistán, el 31 de octubre de 2021.

Ese nivel de desesperación le resulta familiar a Amina, madre de seis hijos contactada por el Monitor en un campamento para afganos desplazados en las afueras del norte de Kabul. El trabajo de su marido como cocinero, para una organización benéfica afgana en la provincia norteña de Baghlan, desapareció cuando llegaron los talibanes.

La sequía también acabó con la granja de pepinos donde Amina tenía un trabajo. La pareja tuvo que vender sus artículos domésticos para poder pagar dos meses de deuda en facturas de alimentos y servicios públicos. Ella dice que contempló el suicidio, pero, preocupada por sus hijos, “no puede hacerlo”.

Ella llora cuando habla del próximo invierno, aunque esta semana la familia fue trasladada de una tienda de campaña a una habitación en una vivienda de adobe. El hijo mayor de Amina, Omid, de 12 años, cuyo nombre significa “esperanza”, gana apenas 50 centavos cada día, lavando autos a lo largo de la carretera. La hija de Amina, de 10 años, recoge leña de la calle.

“Si esta situación continúa, tal vez todos se mueran de hambre porque no hay comida, no hay trabajo y los precios han subido mucho”, dice.

Al final, sostiene el Sr. Smith del ICG, la solución está en manos de Washington. “Al final del día, Estados Unidos es el principal guardián”, señala. “Esto requerirá la acción de los estadounidenses si no quieren que el estado fracase”.


Source: The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com.

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