El dinosaurio jurásico carnívoro gigante Allosaurus era un carroñero, no un depredador

Una nueva investigación de la Universidad Estatal de Portland arroja luz sobre las dietas de los tardíos jurásico dinosaurio Allosaurus.

En un artículo publicado el 23 de agosto de 2021 en la revista Modelado ecológico, los autores Cameron Pahl y Luis Ruedas, de la Universidad Estatal de Portland, muestran que Allosaurus, un gran dinosaurio carnívoro del Jurásico que durante mucho tiempo se pensó que era un depredador superior, probablemente podría haber adquirido la mayoría de sus calorías al hurgar en los cadáveres de enormes herbívoros saurópodos que vivían junto a él. Pahl señaló que “esta nueva perspectiva puede anular 150 años de pensamiento establecido”.

Los alosaurios fueron contemporáneos en el tiempo y el espacio con algunos de los dinosaurios herbívoros más grandes jamás registrados. Estos habrían incluido dinosaurios conocidos como Camarasaurus, Barosaurus, Apatosaurus, Diplodocus, Brontosaurus, Supersaurus y Brachiosaurus. El braquiosaurio en particular una vez fue considerado el animal terrestre más grande que jamás haya vivido y podría haber tenido hasta 70 pies de largo y 64 toneladas de peso. El supersaurio medía más de 110 pies de largo y pesaba hasta 40 toneladas. Si estos dinosaurios gigantes murieron principalmente por causas naturales, como enfermedades, inanición y agotamiento, como es típico de muchas poblaciones modernas de herbívoros, sus cadáveres habrían sido lo suficientemente abundantes como para sustentar poblaciones viables de Allosaurus incluso sin que estos emprendieran comportamientos depredadores.

Los investigadores apoyaron esta hipótesis con un modelo robusto basado en agentes, que simuló la relación entre los recursos de carroña (cadáveres) presentes en la Formación Morrison generados a partir de la muerte de estos saurópodos y los requisitos de energía alimentaria de Allosaurus. Además, examinaron los atributos morfológicos del cráneo, incluido el alcance de la visión binocular en depredadores frente a carroñeros, así como datos ecológicos de fósiles, como números de población relativa en depredadores, herbívoros y carroñeros. La relativa fragilidad del cráneo y la dentición de Allosaurus ya había puesto en duda que Allosaurus fuera un depredador. Además de esta deficiencia, Allosaurus no tenía la visión binocular requerida para ser un depredador exitoso: era solo el 30% de la de T.rex y el 15% de la de un león moderno.

Allosaurus es un tipo de dinosaurio que data del Jurásico Tardío (Formación Morrison, hace 155 a 145 millones de años), que vivió principalmente en lo que hoy es el oeste de América del Norte. Los alosaurios eran grandes dinosaurios bípedos del grupo de los terópodos, que también incluía al Tyrannosaurus rex. De hecho, Allosaurus tenía un parecido superficial con el T. rex: Allosaurus eran los dinosaurios carnívoros más grandes de su tiempo y ubicación, alcanzando hasta 32 pies y pesando hasta 2½ toneladas (con algunas estimaciones hasta 4 toneladas). Caminaban bípedos, tenían una cabeza grande y las mandíbulas llenas de dientes largos, afilados y dentados que se desprendían fácilmente y se reemplazaban continuamente. También como T, rex, tenían brazos y manos pequeños. Juntas, estas características y las similitudes superficiales con el T.rex llevaron a que Allosaurus fuera considerado el principal depredador de la Formación Morrison.

Por lo tanto, todos los hechos apuntan en conjunto a que el Allosaurus tiene un papel ecológico de carroñero, similar a los buitres de hoy, en lugar de ser un depredador activo, cambiando años de pensamiento establecido.

Referencia: “Los carnosaurios como carroñeros del ápice: las simulaciones basadas en agentes revelan posibles análogos del buitre en los dinosaurios del Jurásico tardío” por Cameron C. Pahl y Luis A. Ruedas, 21 de agosto de 2021, Modelado ecológico.
DOI: 10.1016 / j.ecolmodel.2021.109706


Source: SciTechDaily by scitechdaily.com.

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