El espejo retrovisor: el nacimiento de DeLorean

Es el auto que todos conocen, ahora una parte indeleble del tejido cultural estadounidense: el cupé DeLorean DMC-12.

Su papel estelar en la película de Robert Zemeckis de 1985, “Regreso al futuro”, protagonizada por Michael J. Fox, lo consagró como un ícono de la década de 1980. Y la empresa que fabricó el automóvil, DeLorean Motor Co., se estableció esta semana en 1975. Y su comienzo comienza con un final.

Alejándose de General Motors

El DeLorean DMC-12 de 1981 presentaba puertas de ala de gaviota. Crédito de la foto: RM Sothebys

Día de los Inocentes, 1973; John DeLorean llega a las Torres Waldorf de Nueva York sintiéndose entumecido.

“En menos de 17 años, pasé de ser un ingeniero novato en la División Pontiac a una oficina en el prestigioso piso catorce de la sede mundial de General Motors en el centro de Detroit”, escribió DeLorean en su libro, “On A Clear Day You Puede ver General Motors. “A los 48 años, hay más posibilidades que las probabilidades de ser presidente algún día. Pero estaba a punto de tirar todo eso por la borda.

Sentado en su habitación ese domingo por la noche, DeLorean estaba actuando sobre un sentimiento que le había llegado gradualmente: el pensamiento de que la innovación en General Motors se había detenido hacía mucho tiempo. Lo que la empresa vendía a los consumidores era lo mismo de siempre.

“No había ninguna razón para que cambiaran de un modelo a otro, excepto por las nuevas arrugas en la chapa, que para mí no era suficiente”, recordó.

Al día siguiente, fue al edificio de General Motors en 59el y Fifth Avenue en la ciudad de Nueva York, ingresó a la oficina del piso 24 del presidente de GM, Richard C. Gerstenberg, y entregó su renuncia. La reunión duró 20 minutos, después de lo cual DeLorean no estaba en el negocio de los automóviles por primera vez en 25 años. Pero no permanecería así por mucho tiempo.

Una nueva vida y un nuevo coche.

El diseñador italiano Giorgetto Giugiaro creó el aspecto del DeLorean DMC-12 de 1981. Crédito de la foto: RM Sothebys

Un inconformista de GM en un momento en que la conformidad era muy apreciada, DeLorean siempre fue conocido por su relativa extravagancia en comparación con la mayoría de los ejecutivos de GM; había salido con Ursula Andress, Joey Heatherton y Tina Sinatra a finales de los 60. Ahora libre de GM, DeLorean, de 48 años, se casó con la supermodelo Cristina Ferrare, de 28 años, en Los Ángeles y se mudó a la ciudad de Nueva York, donde comenzó su próxima empresa: DeLorean Motor Co.

Después de obtener capital inicial del Bank of America, comenzó a desarrollar su automóvil y recurrió al diseñador italiano Giorgetto Giugiaro para darle forma. Giugiaro había escrito los autos deportivos Lotus Esprit y Ferrari 250 GT SWB Bertone, entre muchos otros. Para DeLorean, diseñó un cupé en forma de cuña basado en el auto conceptual Porsche Tapiro de 1970 que había creado, con una carrocería de acero inoxidable y puertas de ala de gaviota.

Debajo de la piel de acero inoxidable en forma de cuña, DeLorean propuso un automóvil con motor central construido con un chasis de fibra de vidrio y buscó la ayuda de Colin Chapman, el fundador de Lotus Cars. Lo que evolucionó fue un automóvil de motor trasero con un chasis convencional desarrollado por el ex colega de Pontiac, Bill Collins, quien formó parte del equipo de desarrollo del exitoso Pontiac GTO.

La potencia provenía de un motor V-6 de 2.9 litros desarrollado para uso de Peugeot, Renault y Volvo. Combinado con una transmisión manual de 5 velocidades o una transmisión automática de 3 velocidades, generaba 130 caballos de fuerza y ​​devolvía 22 mpg según cuentas contemporáneas. Eso es casi lo mismo que un Cadillac Brougham de 1981 con motor diesel.

La presión financiera aumenta

El DeLorean DMC-12 de 1981 se presentó en un solo color: acero inoxidable. Crédito de la foto: RM Sothebys

A medida que se desarrollaba el prototipo, DeLorean estaba decidiendo dónde construirlo. Antes de llegar a un acuerdo tentativo con el Departamento de Comercio de los Estados Unidos y el gobierno de Puerto Rico para desarrollar una planta en una antigua base de la Fuerza Aérea, cortejó a funcionarios de Pensilvania, Ohio, Michigan, Canadá y España.

El acuerdo de Puerto Rico incluía una exención de impuestos del 90% durante 15 años con posibles renovaciones a cambio de los 2.000 puestos de trabajo, la nómina de $20 millones y los 3.000 puestos de trabajo relacionados que produciría la planta.

Todo parecía estar listo hasta que DeLorean recibió otra oferta, esta del gobierno británico que ofrecía $ 100 millones en préstamos del gobierno británico para construir una fábrica en Dunmurry, Irlanda del Norte, cerca de Belfast en el corazón de Irlanda del Norte. A pesar del violento conflicto sectario que ocurría allí, DeLorean eligió Irlanda del Norte. Pero las presiones financieras se avecinaban.

“Una vez que el proyecto llegó a Irlanda del Norte, estaba bastante claro que nos quedaríamos sin dinero el día que produjéramos el primer automóvil”, dice Barrie Wills, director de compras y suministro de DMC en ese momento, a la revista Forbes.

La llegada del DMC-12

El motor de 6 cilindros montado en la parte trasera del DeLorean DMC-12 de 1981 producía 130 caballos de fuerza. Crédito de la foto: RM Sothebys

Se esperaba que la producción comenzara en 1979, pero los retrasos en la ingeniería y los excesos presupuestarios la retrasarían hasta 1981. DeLorean quería que el automóvil se vendiera por $12,000, razón por la cual se llama DMC-12. Terminó vendiéndose por $25,000, subiendo a $29,825 en 1982 y $34,000 en 1983.

Eso lo puso frente al Chevrolet Corvette más rápido y cerca del más lujoso Mercedes-Benz SL de 1983. Una versión aún más cara apareció en el catálogo navideño de American Express de 1980, que anunciaba un DeLorean chapado en oro de 24 quilates por $ 85,000. . Siete personas hicieron depósitos.

Sin embargo, cuando llegó el DMC-12, los medios automotrices lo aprobaron.

“La escultura de tope de puerta redondeada de Giugiaro se ve magnífica en carne y hueso, y la maquinaria es lo suficientemente buena como para provocar una apasionada historia de amor después de dar una vuelta rápida a la manzana. El DeLorean no es una respuesta radical al Porsche 911, ni es otro clon fatuo de Corvette”, escribió Don Sherman, en su revisión inicial del coche en 1981.

“El manejo es seguro y satisfactorio, el motor V-6 sorprendentemente suave en su nueva asignación. El interior es espacioso, cómodo y razonablemente bien pensado. Lo más importante es que el DeLorean pasa la prueba del entusiasta crítico: es divertido de conducir”.

La presión que nunca disminuyó

Se construyeron alrededor de 9,000 DeLorean DMC-12. Crédito de la foto: RM Sothebys

Pero los problemas de dinero persistieron. La construcción de los automóviles en Irlanda provocó un retraso de tres semanas hasta que llegaron a los Estados Unidos. Y un tipo de cambio bajo le costó muy caro a la empresa.

Un plan para hacerlo público habría recaudado $ 120 millones muy necesarios, pero el primer ministro de Inglaterra no se enteró. Les habían dado $100 millones y no les darían más. El gobierno tampoco permitiría que se hicieran públicos. Un año después de comenzar la producción, la empresa estaba en problemas.

Para octubre de 1982, el problema del dinero había empeorado tanto que John DeLorean fue detenido después de aceptar financiar una operación ficticia de contrabando de cocaína con la esperanza de que generara más dinero para su negocio. DMC entró en quiebra una semana después. La producción duró terminó en 1983 después de que se fabricaran aproximadamente 9.000 automóviles.

DeLorean sería absuelto de los cargos dos años después, pero nunca volvería al negocio de los automóviles. DeLorean se vería obligado a vender su propiedad de casi 500 acres en Nueva Jersey. Comprado por Donald Trump, ahora es un Trump National Golf Club. Su esposa se divorció de él, llevándose a sus hijos con ella. DeLorean terminó viviendo en un apartamento de una habitación en Bedminster con su cuarta esposa, Sally. Murió el 19 de marzo de 1980, a los 80 años.

Regreso al futuro - Doc Marty y DeLorean
Regreso al futuro: el DeLorean DMC-12 con los coprotagonistas Christopher Lloyd y Michael J. Fox.

El coche que no morirá

Sin embargo, incluso cuando la estrella de DeLorean se desvaneció, su auto no lo hizo. La película de 1985 del director Roger Zemeckis, “Regreso al futuro”, protagonizada por Michael J. Fox en el papel de un adolescente que viaja en el tiempo utilizando un DeLorean impulsado por plutonio, reavivó el interés en el automóvil. Esto resultó ser una suerte para la revivida DeLorean Motor Co.

Formada en Ohio a partir de los restos del fallido fabricante de automóviles, la empresa vendió los restos de DeLorean y contaba con una reserva de 4 millones de piezas originales de automóviles que nunca se fabricaron.

Más de una década después, una empresa con sede en Texas dirigida por Stephen Wynne, un mecánico nacido en Liverpool que se especializa en DeLoreans, compró los derechos del nombre, así como un porcentaje considerable de repuestos y herramientas de DMC en 1995 y comenzó a restaurar DeLoreans. También vendieron otros productos de marca.

¿El nombre del negocio? DeLorean Motor Co.

Representación del DeLorean Model-JZD, programado para debutar dentro de un año.

Herederos de John DeLorean demandadosy después de años de disputas legales, llegó a un acuerdo este año, allanando el camino para el coche para volver a la producción en algún momento en el futuro utilizando un tren motriz totalmente eléctrico y denominado Alpha 5.

Pero la disputa está lejos de terminar.

Kat DeLorean, la hija de John DeLorean, publicó en su cuenta de Instragram que DeLorean Motor Co. “no es la empresa de John DeLorean. DMC no tiene 40 años y no está asociado con la familia DeLorean ni con el legado continuo de mi padre. Por favor, deja de mentir y deja de hablar de John ahora, te despreciaba”.

Esto aparece como Se anuncian los motores DeLorean Next Generation que “Kat DeLorean, hija del legendario ingeniero automotriz John DeLorean, está siguiendo los pasos de su padre al construir un nuevo auto deportivo. Este esfuerzo histórico estará lleno de algunas de las mentes automotrices más importantes de la industria, junto con una parte del equipo original que ayudó a crear el primer DeLorean icónico hace más de 40 años”.

Nombrado Model-JZD en honor a John Zachary DeLorean, se espera que se presente a fines de 2023 y se construirá en Detroit.


Source: The Detroit Bureau by www.thedetroitbureau.com.

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