El espejo retrovisor: un nombre reverenciado se retira en Cadillac

El Cadillac Fleetwoood, construido entre 1993 y 1996, fue la última torre de automóviles con el nombre de Fleetwood.

El anuncio de Rolls-Royce a principios de este año de que la compañía está reviviendo su servicio de carrocería personalizada resucita un negocio que floreció antes de la Segunda Guerra Mundial.

De hecho, Rolls-Royce no vendió coches con carrocería hasta después de la guerra. La carrocería a medida fue una práctica derivada de la carrocería del siglo XIX. Antes de la Segunda Guerra Mundial, cuando el 1% superior compraba un automóvil, no era raro comprar simplemente el chasis y el tren de rodaje.

Luego, el automóvil fue enviado a un carrocero para completar una carrocería personalizada con un interior exclusivo y un trabajo de pintura. Este era el negocio de Fleetwood Metal Body, y tenían muchos competidores, incluidos Bohman & Schwartz, Biddle, Brewster, Brunn, Derham Dietrich, Judkins, LeBaron, Murphy, Rollston y Waterhouse, entre otros.

Y esta semana de 1996, el último vestigio desapareció cuando Cadillac descontinuó el Cadillac Fleetwood, un automóvil cuyo nombre alguna vez fue sinónimo de lo mejor.

Fleetwood Metal Body Company en Fleetwood, Pensilvania.

Pero antes de que existiera un Cadillac Fleetwood, o Fleetwood Body Co., existía Fleetwood, Pensilvania, una pequeña ciudad de 4.000 residentes a unas 60 millas al noroeste de Filadelfia.

Un pequeño pueblo con una empresa de renombre internacional.

La Fleetwood Metal Body Co. fue fundada por Harry Urich en 1909, ganando rápidamente una excelente reputación por dar forma a las carrocerías de aluminio personalizadas en estructuras de madera. En un momento en el que muchos coches todavía estaban abiertos a los elementos, Fleetwood se concentró en construir coches de carrocería cerrada. A pesar de la competencia, Fleetwood logró suministrar carrocerías para los mejores fabricantes de automóviles del mundo, incluidos Benz, Duesenberg, Fiat, Isotta Fraschini, Lancia, Lincoln, Locomobile, Lozier, Maybach, Mercedes, Minerva, Packard, Renault, Rolls-Royce, Stearns-Knight, y Stutz, además de Cadillac.

En la década de 1930, Fleetwood diseñaba y fabricaba carrocerías personalizadas exclusivamente para Cadillac, como este roadster de 1934.

Para 1920, la compañía contaba con una cartera de pedidos que duraría hasta fines de 1921. Como resultado, la compañía rechazó más de $ 2 millones ($ 21,8 millones en la actualidad) en pedidos en los cuatro meses anteriores.

Eso fue más que suficiente para ocupar la planta de 230,465 pies cuadrados de Fleetwood y sus trabajadores. La empresa empleaba a más de 400 personas, convirtiéndose en un importante empleador en la pequeña ciudad de menos de 5.000 personas. Aquí, los trabajadores dieron vida a los diseños encargados por los consumidores en el Fleetwood Salon, la sala de exposición de la empresa en 10 E. 57th St. en la ciudad de Nueva York, y la mayoría de los diseños se destinaron a Packard.

Fleetwood contaba entre su clientela con estrellas de Hollywood como Theda Bara, Mary Pickford y Rudolph Valentino. Los líderes mundiales incluyeron a Herbert Hoover, el emperador de Japón, Andrew Carnegie y una variedad de Rockefellers y Vanderbilts buscaron la artesanía de Fleetwood.

El fin de la independencia de Fleetwood

El nombre y el estilo de Fleetwood se hicieron tan conocidos que Fisher Body Co. compró Fleetwood Body Co. en 1925. Al año siguiente, GM compró Fisher Body. Tú puedes adivinar que pasó después.

Un Cadillac Fleetwood de 1937. El nombre simbolizaría los Cadillacs de gama alta de GM hasta 1996.

Las fuentes difieren sobre cuánto trabajo Fleetwood continuó haciendo para otras compañías automotrices. Lo que se sabe es que en 1929, Fleetwood fabricaba carrocerías exclusivamente para Cadillac. Ese mismo año, GM compró las acciones restantes de Fisher, convirtiéndose en propietario tanto de Fisher como de Fleetwood. En 1930, la fábrica con sede en Pensilvania se cerró y las operaciones se trasladaron a Detroit.

El nombre Fleetwood se aplicó luego a los modelos de gama alta de Cadillac Series 60 y 70 hasta 1976, que incluían estilos de carrocería brougham, con los que Fleetwood se asocia comúnmente en la actualidad.

El nombre deriva de Henry Brougham, quien diseñó un carruaje cerrado destinado a ser tirado por un solo caballo. En el lenguaje automotriz, Cadillac usó el término en la década de 1930 para describir una carrocería formal con cuartos delanteros abiertos y cuartos traseros cerrados.

El presidente Harry S. Truman y un Cadillac Serie 75 Fleetwood Limousine de 1947.

El nombre Brougham se usó hasta 1937 antes de ser revivido en 1955 en el auto de exhibición Cadillac Eldorado Brougham. El nombre se usó nuevamente en los techos rígidos de cuatro puertas Eldorado Brougham 1957-60 antes de ser descartado para 1961. Cuatro años más tarde, el nombre Brougham se usó como un paquete opcional en 1965, después de lo cual fue una subserie del Fleetwood Sixty Special hasta 1970. En 1971, Cadillac ofreció el Fleetwood Sixty Special Brougham entre sus ofertas de modelos superiores. En 1977, cuando se eliminó la Serie Sixty Special, el Fleetwood Brougham se convirtió en los autos de primera línea conducidos por el propietario de Cadillac hasta 1986.

Para 1987, el Fleetwood se convirtió en el modelo de gama alta de Cadillac entre sus autos de tracción delantera, mientras que el nombre Brougham reemplazó el apodo de DeVille en el viejo sedán Cadillac de tracción trasera. Cuando el Brougham fue rediseñado para 1993, pasó a llamarse Cadillac Fleetwood. Con 225 pulgadas de largo, es el automóvil de producción más largo de Estados Unidos y sobreviviría esta semana de 1996 cuando los automóviles de la compañía se convirtieron exclusivamente en tracción delantera.

A estas alturas, el nombre Fleetwood tenía poco que ver con la distinción de los verdaderos autos con carrocería Fleetwood de la era clásica. Eso llevó a Cadillac a enterrar el nombre, junto con su herencia. En una época en la que los fabricantes de automóviles se esfuerzan por comercializar su herencia, GM continúa ignorando la suya.


Source: The Detroit Bureau by www.thedetroitbureau.com.

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