El florecimiento poético le cuesta al fundador de la súper aplicación Meituan de China 2.000 millones de dólares

Para el empresario tecnológico chino Wang Xing, una publicación nocturna en las redes sociales de un antiguo poema puede haber resultado ser un error de 2.100 millones de dólares.

Las acciones de Meituan, la plataforma de entrega de alimentos más grande de China, cayeron un 14 por ciento en Hong Kong la semana pasada después de que su fundador compartiera cuatro estrofas escritas hace 1.000 años por el poeta Zhang Jie. Los inversores se apresuraron a interpretar el guiño de Wang al poema, que originalmente era una crítica a un emperador de la dinastía Tang, como un ataque velado contra el presidente chino Xi Jinping.

Al cierre de operaciones del lunes, la fortuna personal de Wang había caído $ 2.1 mil millones a $ 18.8 mil millones después de la publicación.

El episodio subrayó el escalofrío que se ha apoderado del sector tecnológico de China. Su rival Alibaba, cuyo fundador Jack Ma ha desaparecido en gran medida de la vista del público desde el año pasado, recibió una multa récord de 2.800 millones de dólares el mes pasado por abusar de su dominio del mercado. La oferta pública inicial de 37.000 millones de dólares de Ant Group, la unidad de tecnología financiera de Ma, que habría sido la más grande del mundo, fue aplastada por las autoridades en el último minuto de noviembre.

Los comentaristas en línea se han apresurado a establecer paralelismos entre Meituan, que también se enfrenta a una investigación antimonopolio, y los problemas de Ma. La represión contra el imperio de Ma siguió a las críticas públicas del multimillonario de Internet a los reguladores y bancos estatales de China.

Meituan enfrenta una multa de hasta 11.500 millones de ringgit (1.800 millones de dólares) si los reguladores consideran que se ha involucrado en prácticas antimonopólicas.

Wang, a quien los medios estatales chinos han apodado “el poeta emprendedor”, se había hecho conocido por sus meditaciones diarias en las redes sociales sobre temas que van desde el elogio de las batatas hasta la salud del legendario inversor estadounidense Charlie Munger.

Esas cavilaciones han cesado desde que Wang ofreció una explicación por publicar el poema, titulado “Pozos para quemar libros”. El poema se burló de las acciones del primer emperador de China, que intentó sofocar la disidencia entre los intelectuales quemando libros, solo para que su dinastía fuera derrocada por no intelectuales. Antes de tomar el control de China en 1945, Mao Zedong escribió el mismo poema comparándose con estos revolucionarios.

Los poemas han sido una salida para que los disidentes a lo largo de la historia de China expresen su descontento, aunque Wang afirmó que su publicación simplemente se refería a los rivales del comercio electrónico de Meituan.

Pero el director ejecutivo de Meituan tiene un historial de enfrentamientos con los reguladores de China.

Fanfou, la plataforma similar a Twitter en la que publicó el poema este mes, fue creada por Wang en 2007. La plataforma se ganó la reputación de su libre intercambio de ideas antes de que las autoridades se sintieran incómodas y la obligaran a desconectarse en 2009.

Fanfou luego resurgió en un formato censurado, pero solo es accesible para un pequeño grupo de usuarios tempranos.

Después de que Fanfou fuera atacado por los reguladores, Wang le dijo a un periodista chino que esperaba evitar problemas similares en el futuro. “No puedes cometer un error y no aprender una lección”, dijo. “Incluso si crees que lo entiendes, las reglas siempre están cambiando”. Más tarde admitió que no era bueno en las relaciones con el gobierno.

Los competidores describieron a Wang, quien fue educado en los Estados Unidos, como confiado y decidido. Los subordinados dijeron que es curioso, directo y trabaja codo con codo entre los empleados de Meituan. En una conferencia de prensa en 2011, mostró una cuenta bancaria de Meituan que contenía 62 millones de dólares para demostrar que el grupo era solvente.

“Es como Jeff Bezos, muy centrado en el producto y pragmático”, dijo Li Chengdong, director ejecutivo del grupo de expertos en comercio electrónico Haitun. “Es un adicto al trabajo, realmente no disfruta mucho de la vida”.

Dentro de la superapp de Meituan

La inclinación de Wang por la experimentación es evidente en Meituan. La compañía comenzó como un imitador del sitio de cupones de descuento Groupon, pero ahora ofrece de todo, desde boletos de cine hasta pagos.

“Repasan ideas y los ejecutivos son disciplinados a la hora de acabar con las empresas que no funcionan”, dijo una persona cercana a la empresa. “Saben cómo se ve cuando funciona”.

El escrutinio se produce cuando Meituan invierte fuertemente en desarrollar su negocio de entrega de comestibles, lo que lo lleva a una pérdida de Rmb2.2bn en el cuarto trimestre. La compañía recaudó $ 10 mil millones en deuda y capital el mes pasado.

Una posible multa antimonopolio puede no ser el mayor desafío en Meituan, que también enfrenta críticas por el trato que da a sus aproximadamente 1,5 millones de pasajeros que entregan comidas en las ciudades chinas.

Al igual que con Uber, su homólogo estadounidense, Meituan no emplea directamente a los pasajeros ni les proporciona beneficios. Los informes de los medios chinos han centrado la atención en las duras multas que reciben los pasajeros por entregas tardías y otras infracciones. El mes pasado, un alto funcionario laboral en Beijing se infiltró como conductor de Meituan y ganó solo Rmb41 por un turno de entrega de 12 horas.

Robin Zhu, analista de la correduría Bernstein, señaló una prueba que está llevando a cabo la ciudad de Nanjing y que requería que los conductores de reparto a tiempo completo recibieran beneficios como el seguro social. Cualquier impulso para implementar un programa de este tipo en todo el país afectaría la estructura de costos de Meituan, dijo Zhu.

Wang parecía estar tomando medidas para apaciguar a los reguladores y les dijo a los inversores en marzo que Meituan podría comenzar a romper su estructura de tarifas de entrega para ayudar a “la autoridad reguladora”. . . entender mejor el mecanismo ”.

También ha tratado de resolver los problemas de Meituan abriendo su talonario de cheques personal. En las últimas semanas, Wang donó Rmb50m a su antigua escuela secundaria en su provincia natal de Fujian y realizó una gran donación a su alma mater, la prestigiosa Universidad Tsinghua de China.

“Jugaremos según las reglas. Haremos todo lo posible para ser un buen ciudadano corporativo ”, dijo Wang en marzo.

Información adicional de Nian Liu en Beijing

Boletín semanal

Su guía fundamental para los miles de millones que se generan y se pierden en el mundo de Asia Tech. Un menú curado de noticias exclusivas, análisis nítidos, datos inteligentes y lo último en tecnología de FT y Nikkei

Regístrese aquí con un clic


Source: International homepage by www.ft.com.

*The article has been translated based on the content of International homepage by www.ft.com. If there is any problem regarding the content, copyright, please leave a report below the article. We will try to process as quickly as possible to protect the rights of the author. Thank you very much!

*We just want readers to access information more quickly and easily with other multilingual content, instead of information only available in a certain language.

*We always respect the copyright of the content of the author and always include the original link of the source article.If the author disagrees, just leave the report below the article, the article will be edited or deleted at the request of the author. Thanks very much! Best regards!