El gas natural estadounidense será caro este invierno. Culpa a las exportaciones.

Los hogares estadounidenses que funcionan con gas natural pueden esperar facturas altas este invierno.

El aumento de los precios depende de muchos factores, incluido si la guerra en Ucrania toma un nuevo giro y si el invierno es inusualmente templado o frío. de la Agencia de Información Energética pronóstico de invierno espera que las facturas sean más altas que las del año pasado, aunque no tan altas como el pico de verano.

La guerra en Ucrania y la prohibición europea del gas ruso ya han remodelado los mercados globales. Europa está sintiendo la crisis debido a la cantidad de gas que proviene de Rusia, pero Estados Unidos enfrenta un problema diferente.

A lo largo de la mayoría de la década de 2010, EE. UU. tuvo un exceso de oferta que mantuvo bajo el precio mayorista de la gasolina. La oferta superó con creces la demanda interna y casi nada se exportó como gas natural licuado (GNL) a otros países. Pero desde 2016, EE. UU. ha construido nuevas terminales que pueden exportar gas en su forma líquida más condensada. El aumento de las exportaciones ha aumentado los costos para los consumidores estadounidenses, ya que compiten con los mercados globales que generan mejores ganancias para la industria. Agregue los costos de la inflación y los desastres climáticos extremos como la tormenta de invierno Uri, y parece poco probable que los precios bajen durante bastante tiempo.

Ahora que EE. UU. está cada vez más sujeto a los caprichos del mercado global, las trampas de operar una economía con gas son cada vez más obvias.

Las exportaciones de gas están impulsando un aumento en los precios

Hasta los últimos años, los principales consumidores de gas eran la industria, el sector eléctrico y los hogares, comercios y vehículos. A medida que crecieron las exportaciones de GNL, esencialmente “exprimieron” el resto de estos mercados de EE. UU., en particular las residencias, explica Clark Williams-Derry, analista de energía del Instituto de Economía Energética y Análisis Financiero (IEEFA).

Al igual que la gasolina que paga en el surtidor, no existe un precio universal para el gas natural. El indicador más cercano que tenemos en los EE. UU. se llama Henry Hub, un precio mayorista que lleva el nombre de un punto de distribución ocupado en Louisiana. Observar lo que sucedió con los precios de Henry Hub ayuda a explicar la rareza de los mercados de gas de EE. UU. en este momento.

El Henry Hub no es lo que estás pagando. Para cuando el gas llega a la casa, usted está pagando lo que se necesita para distribuir el combustible, las tuberías y la mano de obra involucrada. Los servicios públicos regulados, por lo general, cobran a los consumidores por el gas que usan y luego un costo fijo, el costo de construir tuberías para entregar el gas. Estos costos también están aumentando, gracias a la inflación, por lo que precios residenciales están aumentando incluso más rápido de lo que indicaría el Henry Hub.

los precio henry hub fue tan bajo durante la mayor parte de la última década que los productores tuvieron problemas para mantenerse en el negocio. Para 2016, EE. UU. tenía abrió su primera terminal de gas natural licuado en Luisiana, lo que le permitió condensar el gas para exportarlo a otros países. La apertura coincidió con una decisión trascendental tomada en 2015 de levantar una prohibición de 40 años sobre las exportaciones de petróleo crudo. Para evitar otro enfrentamiento de financiamiento del gobierno con el Congreso controlado por el Partido Republicano, el presidente Obama promulgó una ley de gastos que significaba que EE. UU. podría comenzar a enviar petróleo a los mercados extranjeros a un precio mejor que el que podrían obtener a nivel nacional.

A EE. UU. le ha llevado tiempo aumentar su capacidad de exportación, con una pandemia mezclada en la ecuación, por lo que el impacto en los mercados ha tardado un poco en ponerse al día. Pero los economistas, incluidos los de la EIA, coinciden en que estas terminales están teniendo un impacto en los precios internos.

Un evento inesperado este verano demostró cuán importantes se han vuelto las exportaciones para determinar el precio de la gasolina en los Estados Unidos.

En junio, hubo una explosión en la segunda planta de exportación de gas natural más grande, Freeport LNG, una instalación diseñada para convertir el gas en su forma líquida para que pueda enviarse a través del océano. La planta, responsable de 20 por ciento de la capacidad de US LNG, ha sido cerrado desde entoncesreduciendo la capacidad de exportación en unos pocos puntos porcentuales.

Los precios de Henry Hub se estaban disparando en el momento de la explosión, pero incluso la mella de 2 puntos porcentuales en el consumo total de gas en EE. UU. fue suficiente para marcar una diferencia aparente. La terminal se ha enfrentado a una serie de retrasos en la reapertura, pero cuando lo haga, volverá a cambiar el suministro doméstico de gas. Dos puntos porcentuales pueden no parecer mucho, pero no hay mucho margen de maniobra desde la pandemia en la oferta y la demanda de petróleo y gas. Como mostró la explosión, es suficiente para cambiar el precio mayorista del gas. De hecho, la EIA espera que los precios aumenten aún más “cuando la terminal de Freeport LNG en Texas” reanude sus operaciones parciales porque se exportará más gas.

La presión se hará más estricta si EE. UU. continúa construyendo más terminales de este tipo. A medida que aumenten, se prevé que las exportaciones de GNL doble de los niveles de 2020 en 2023. Normalmente, estos terminales están sujetos a años de revisiones ambientales y permisos, pero los republicanos y algunos demócratas han presionado para acelerar esos plazos. Algunos demócratas progresistas han presionado para que la administración de Biden desconecte por completo las exportaciones de GNL, temiendo que no solo esté impulsando precios más altos, sino que también esté encerrando al mundo en décadas más de uso de combustibles fósiles que no puede pagar.

“No hay un punto en el que construyas suficiente infraestructura que de alguna manera te aísle de los mercados globales”, dijo Lorne Stockman, directora de investigación del grupo de defensa del clima Oil Change International. “Hay momentos en que la oferta alcanza a la demanda y los precios bajan, pero inevitablemente la demanda comienza a alcanzar nuevamente a la oferta. Es como una rueda de hámster”.

Se le está cobrando más debido al clima extremo épico

Los precios de Henry Hub han estado cayendo desde agosto, pero los consumidores residenciales no han sentido mucho alivio. Mark Dyson, director gerente del Programa de Electricidad Libre de Carbono en el grupo de expertos en energía RMI, señaló otra razón: el clima extremo.

En febrero de 2021, Texas fue sorprendido por Uri, una tormenta invernal inusualmente feroz. Sin estar preparada para las gélidas temperaturas, la red independiente del estado experimentó grandes apagones cuando la infraestructura de gas se congeló y la demanda de calefacción se disparó.

La escasez de suministros esta vez se debió al clima, no a un conflicto internacional, pero el efecto fue el mismo que el de la guerra: los precios se dispararon. La combinación de estas cosas podría haber convertido hipotéticamente un billete de $200 en uno de $10,000. Para evitar esa catástrofe, los reguladores de servicios públicos hicieron que las empresas espaciaran los costos de la tormenta durante un período más largo, por lo que los consumidores, no solo en Texas sino también en Colorado y Minnesota, podrían estar pagando por la tormenta durante la próxima década.

El problema es que la tormenta de invierno Uri posiblemente no fue una casualidad de una sola vez, sino un evento que puede aumentar debido al cambio climático. Es más difícil para los científicos vincular un solo evento meteorológico gélido con el cambio climático; algunas investigaciones sugieren que el calentamiento en el Ártico aumentará las posibilidades de que el aire polar se derrame hacia el sur.

La eficiencia energética y la energía limpia nos ayudan a salir de la “rueda de hámster” del aumento de los precios de la energía

Hay una lección valiosa en la explosión de Freeport de este verano. Así como una importante terminal de GNL que se desconecta puede marcar la diferencia en los precios nacionales, también lo pueden hacer otras cosas. Los ejecutivos de energía apuntan de inmediato a una mayor producción como una solución, aunque eso crea todo tipo de otros problemas para el calentamiento global. Como combustible fósil, el metano del gas natural calienta el planeta mucho más rápido que el dióxido de carbono.

Stockman sugiere que es hora de salir de la rueda de hámster en la que tratamos de salir de los altos precios de la energía. “La clave que hará que la energía sea más barata y más segura para los estadounidenses es reducir y eventualmente terminar con el uso de estos productos básicos”, dijo Stockman.

Aquí es donde las políticas de la Ley de Reducción de la Inflación pueden hacer alguna diferencia, no a tiempo para este invierno, pero posiblemente para 2024. Una es una tarifa por el exceso de emisiones de metano que se escapa a través de la perforación y el transporte de gas natural que finalmente podría incentivar a los productores a capturar más gas perdido que está sobrecalentando la atmósfera. Otro es la gama de exenciones fiscales al consumidor que incentivan la eficiencia energética del hogar, incluidos los electrodomésticos de bajo consumo como las bombas de calor. Por último, tanto las empresas de servicios públicos como los consumidores se enfrentan a nuevos incentivos para comprar energías renovables en lugar de gas, lo que inclina firmemente la economía a favor de la energía solar y eólica.

“Comenzaremos a ver el nivel de adopción en los próximos 12 a 24 meses que se sumarán a una mella bastante grande en la demanda de gas a mediano plazo”, dijo Dyson. “Incluso una caída de un par de puntos porcentuales en la demanda de gas de la energía, los edificios y la industria podría tener un efecto bastante grande en los precios. De hecho, podría reducir los precios que estamos viendo ahora”.


Source: Vox – All by www.vox.com.

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