El gas natural para calefacción y cocina contiene niveles elevados de carcinógenos y contaminantes peligrosos del aire

Estufa de cocina

Incluso las fugas de gas de bajo nivel de las cocinas cuando están apagadas pueden generar concentraciones de benceno en los hogares de hasta siete veces el límite de exposición recomendado por California.

Las fugas de las estufas de gas pueden crear concentraciones de benceno en interiores potencialmente peligrosas.

Los científicos encuentran que el gas natural en todo California contiene numerosos contaminantes peligrosos del aire que pueden afectar la calidad del aire y la salud pública.

Según una nueva investigación del instituto de investigación de políticas y ciencias de la energía sin fines de lucro PSE Healthy Energy, el gas natural que se canaliza a millones de hogares de California para calentar y cocinar contiene niveles elevados de carcinógenos y contaminantes peligrosos del aire. Publicado en Ciencia y tecnología ambiental el 20 de octubre, el estudio encontró que incluso las fugas de gas de bajo nivel de las estufas de la cocina cuando están apagadas pueden generar concentraciones de benceno en los hogares de hasta siete veces el límite de exposición recomendado por California. Estas concentraciones se suman a las fugas de benceno que pueden ocurrir cuando la estufa está en uso.

“Las fugas de gas natural son una fuente de contaminantes atmosféricos peligrosos que en gran medida se han pasado por alto”. — dibujó michanowicz

“Las estufas pierden pequeñas cantidades de gas todo el tiempo, incluso cuando están apagadas. Si bien estas fugas a menudo son demasiado pequeñas para olerlas, aún pueden afectar la calidad del aire y aumentar los riesgos para la salud humana en nuestros hogares”, dijo el autor principal, el Dr. Eric Lebel, científico principal de PSE Healthy Energy. “Descubrimos que solo tener una estufa de gas puede crear concentraciones de benceno en la cocina comparables al humo de segunda mano”.

Según los autores, el estudio proporciona los datos más completos hasta la fecha sobre la concentración de contaminantes atmosféricos peligrosos en el nivel de distribución de gas natural de California.

Los investigadores recolectaron 185 muestras individuales de gas sin quemar de estufas de cocina en todo el estado. En casi todas las muestras, detectaron benceno y otros contaminantes peligrosos del aire. Esto incluyó muestras de las tres principales empresas de servicios públicos de gas del estado: Pacific Gas and Electric (PG&E), Southern California Gas Company (SoCalGas) y San Diego Gas and Electric (SDG&E). De los 10 contaminantes detectados con mayor frecuencia, seis son contaminantes del aire peligrosos designados por el gobierno federal en virtud de la Ley de Aire Limpio.

Las concentraciones de contaminantes variaron en todo el estado, y los niveles más altos se encontraron en el condado de Los Ángeles. Se observaron concentraciones de benceno excepcionalmente altas en los valles del norte de San Fernando y Santa Clarita, donde se observó la concentración máxima de benceno del estudio de 66 ppmv. Este es un nivel aproximadamente 30 veces mayor que el promedio estatal.

“Descubrimos que solo tener una estufa de gas puede crear concentraciones de benceno en la cocina comparables al humo de segunda mano”. — Dr.Eric Lebel

Los científicos también calcularon el potencial de las fugas de gas para afectar la calidad del aire exterior. Usando los datos de emisiones existentes, los investigadores encontraron que los aparatos de gas de California y la infraestructura a nivel de distribución pierden la misma cantidad de benceno que las emisiones de casi 60,000 automóviles cada año.

“Las fugas de gas natural son una fuente de contaminantes atmosféricos peligrosos que en gran medida se han pasado por alto”, dijo Drew Michanowicz, científico sénior de PSE Healthy Energy. “Las políticas que eliminan gradualmente los aparatos de gas no solo son buenas para nuestro clima, nuestro estudio muestra que estas políticas también brindan importantes beneficios para la salud pública al mejorar la calidad del aire interior y exterior”.

El estudio se produce cuando el estado de California traza una transición de los aparatos de gas en los hogares a las alternativas eléctricas por cuestiones climáticas y de salud. El mes pasado, los reguladores del aire de California aprobaron el primer compromiso del país de eliminar gradualmente la venta de hornos de gas y calentadores de agua para 2030, una medida que hará la transición de millones de hogares a alternativas eléctricas, como bombas de calor. El estado también se ha movido para eliminar gradualmente los subsidios para conectar nuevos hogares al sistema de gas y está considerando terminar con los reembolsos para los aparatos de gas para incentivar la transición a alternativas eléctricas.

Referencia: “Composición, emisiones e impactos en la calidad del aire de contaminantes peligrosos del aire en gas natural no quemado de estufas residenciales en California” por Eric D. Lebel, Drew R. Michanowicz, Kelsey R. Bilsback, Lee Ann L. Hill, Jackson SW Goldman , Jeremy K. Domen, Jessie M. Jaeger, Angélica Ruiz y Seth BC Shonkoff, 20 de octubre de 2022, Ciencia y tecnología ambiental.
DOI: 10.1021/acs.est.2c02581

PSE Healthy Energy es un instituto de investigación sin fines de lucro dedicado a proporcionar información científica y técnica basada en evidencia sobre las dimensiones climáticas, ambientales y de salud pública de la producción y el uso de energía. Somos la única colaboración interdisciplinaria centrada específicamente en la salud y la sostenibilidad en la intersección de la ciencia y la política energética.


Source: SciTechDaily by scitechdaily.com.

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