El gel neuro-cicatrizante cura la médula espinal después de una lesión


Con las lesiones de la columna, los “cables” neurales se rompen, procesos largos, axones, a lo largo de los cuales las células nerviosas se transmiten impulsos electroquímicos entre sí. Además de las neuronas, los vasos sanguíneos están dañados, que suministran oxígeno y nutrientes al tejido nervioso. Como consecuencia, el cerebro pierde la conexión con las extremidades y se produce una parálisis, completa o parcial. En teoría, las neuronas tienen las herramientas moleculares para regenerar procesos y los vasos sanguíneos también podrían regenerarse. Pero en la práctica, por diversas razones, esto no sucede y el tejido conectivo crece en el sitio de la lesión, lo que dificulta aún más la restauración de las conexiones neuronales en la médula espinal dañada.

Pero si las propias neuronas no pueden iniciar el programa de curación adecuado, ¿tal vez puedan recibir ayuda en esto? Necesitamos encontrar una manera de activar ciertas vías de señalización que activan los genes deseados. Pero aunque las vías de señalización y los genes de interés son bien conocidos, activarlos no es fácil. Los investigadores han estado buscando cómo hacer esto durante varios años, pero hasta ahora no ha habido grandes éxitos. Por ejemplo, si resulta que comienza la regeneración de procesos neuronales en neuronas que viven en cultivo celular, entonces en experimentos con una médula espinal real, todo termina en fracaso.

Una de las razones del fracaso aquí es que las moléculas de los fármacos no pueden interactuar con los receptores de las membranas celulares. El caso es que los receptores no están fijados rígidamente en el mismo lugar, flotan en la membrana todo el tiempo, y si hablamos de procesos neuronales, pueden flotar bastante lejos. Cuando se inyecta un fármaco en el área dañada (alguna molécula de señalización), funcionará donde se inyectó; pero si los receptores flotan, entonces el fármaco debe seguirlos, y esto no siempre es posible: la molécula de señalización debe ser suficientemente estable y capaz de atravesar la sustancia intercelular.

Empleados Northwestern University logró salir de la situación con la ayuda de un gel terapéutico especial: se inyecta en el lugar de la lesión en forma líquida, pero una vez que ingresa al tejido, se convierte en largos hilos de fibrillas asentados con moléculas medicinales. La regeneración generalmente se estimula mediante proteínas de señalización, pero aquí los investigadores no tomaron proteínas completas, sino sus fragmentos, péptidos capaces de interactuar con los receptores celulares deseados, los péptidos cortos son más estables y más fáciles de manejar que las moléculas de proteínas completas.

Los péptidos medicinales no se colocan en un solo lugar, sino que viajan a lo largo de las fibrillas y, como resultado, interactúan de manera más eficiente con los receptores móviles en las neuronas y otras células. En un artículo en Ciencias Se dice que el gel con el medicamento activó con éxito dos vías de señalización en el sitio de la lesión: una funcionó en las neuronas, lo que las impulsó a desarrollar nuevos procesos: axones, la segunda señal obligó a otras células a dividirse activamente para restaurar los vasos sanguíneos. . Como resultado, las excrecencias neuronales se regeneraron y restablecieron la comunicación a través de la brecha. Los ratones que, después de una lesión en la médula espinal, no podían mover sus patas traseras y que fueron tratados de esta manera, recuperaron la movilidad, aunque no completamente, pero de una forma u otra, comenzaron a tocar sus patas traseras nuevamente, como se puede ver en este video:

Los ratones son ratones, pero el nuevo gel neuro-curativo se probará en la médula espinal humana. Si los resultados clínicos son alentadores, podría ser posible pensar en utilizar el mismo método en el tratamiento de otras enfermedades asociadas con daño y muerte de neuronas.


Source: Автономная некоммерческая организация "Редакция журнала «Наука и жизнь»" by www.nkj.ru.

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