El hongo acuático ya eliminó a los anfibios del mapa; ahora amenaza la supervivencia de las ranas terrestres

Un estudio detectó una mortalidad sin precedentes en la Mata Atlántica entre ranas diminutas que viven en la tierra, con signos de infección por hongos quítridos. El episodio coincidió con un período atípico de sequía, que pudo haber obligado a los animales a buscar agua en arroyos donde el patógeno es abundante. Crédito: Renato Martins / UNICAMP

Un hongo transmitido por el agua que ha llevado a la extinción de varias especies de anfibios que pasan todo o parte de su ciclo de vida en el agua también está amenazando a los anfibios terrestres. En Brasil, investigadores apoyados por la FAPESP detectaron una mortalidad sin precedentes entre un género de ranas diminutas conocidas como sapos de calabaza que viven en la Mata Atlántica lejos de cualquier medio acuático. Los animales estaban gravemente infectados por el hongo quítrido (Batrachochytrium dendrobatidis), que causa quitridiomicosis.

El estudio, publicado en la revista Conservación Biológica, muestra que el hongo también es una amenaza para los anfibios reproductores terrestres con importantes funciones ecológicas, que incluyen el control de insectos transmisores de enfermedades como el dengue, la fiebre amarilla y el zika.

“El hongo ataca la piel del anfibio, que es donde intercambia gas con el ambiente externo. La infección provoca un desequilibrio fisiológico y el animal finalmente muere de un infarto ”, dijo Diego Moura-Campos, primer autor del artículo. El estudio se realizó durante su investigación de maestría en el Instituto de Biología de la Universidad de Campinas (IB-UNICAMP) en el estado de São Paulo, con una beca de la Coordinación de Perfeccionamiento del Personal de Educación Superior (CAPES) del Ministerio de Educación de Brasil.

Tiny Frog Mortality Selva Atlántica

El episodio coincidió con un período atípico de sequía, que pudo haber obligado a los animales a buscar agua en arroyos donde el patógeno es abundante. Crédito: Diego Moura-Campos / UNICAMP

La investigación se realizó en el marco del proyecto “Hongo quítrido en Brasil: origen y consecuencias”, vinculado al Programa de Investigación de la FAPESP en Caracterización, Conservación, Restauración y Uso Sostenible de la Biodiversidad (BIOTA-FAPESP) y coordinado por Luís Felipe Toledo, un profesor de IB-UNICAMP y coautor del artículo.

“Hemos estudiado el hongo desde varios ángulos, pero rara vez hemos tenido la infeliz oportunidad de ver a los animales morir a causa de una infección por hongos en la naturaleza. Este es el primer estudio que muestra el fenómeno en Brasil. Si un anfibio muere y se infecta, eso no significa que el hongo haya causado su muerte. Podría estar coexistiendo con el patógeno sin desarrollar la enfermedad. En este caso, estábamos seguros de que era la causa de la muerte porque los animales tenían los síntomas correctos, como pérdida de peso, piel muy desprendida y cargas de infección muy altas ”, dijo Toledo, quien también es investigador principal de otro proyecto que se enfoca sobre la comprensión de cómo se propaga el hongo en la naturaleza.

Los investigadores creen que las especies de desarrollo directo (que se reproducen en tierra y carecen de renacuajo, con huevos terrestres que eclosionan como adultos en miniatura completamente formados) están aún menos adaptadas al hongo. Las especies acuáticas han estado en contacto con el patógeno durante más tiempo y pueden haber desarrollado cierto grado de resistencia a la infección.

Moura-Campos observó morbilidad y mortalidad en ranas infectadas durante un estudio de campo realizado en la Reserva Biológica Serra do Japi en Jundiaí, São Paulo, entre mayo de 2018 y mayo de 2019. Curiosamente, individuos muertos y moribundos de la especie Brachycephalus rotenbergae se encontraron después de un período atípico de sequía.

“Estos animales son muy pequeños y difíciles de encontrar. Después de morir, se descomponen rápidamente. Encontrar nueve de ellos muertos o muy enfermos en un corto período, como hicimos nosotros, sugiere que otros probablemente también murieron ”, dijo Guilherme Becker, profesor de la Universidad de Alabama en Estados Unidos y último autor del artículo.

Según Becker, quien también es profesor invitado en la UNICAMP en el marco de su Programa de Posgrado en Ecología, el estudio muestra que la aceleración del cambio climático global en las próximas décadas aumentará la frecuencia de este tipo de enfermedad, con agentes causales que pueden volverse más virulentos como surgen híbridos, como ya se muestra en un estudio anterior del grupo.

“La falta de humedad del suelo en el bosque donde viven puede haber llevado a estos animales a buscar hidratación en arroyos y contaminarse más de lo normal por el hongo”, dijo.

Otra hipótesis planteada por los investigadores es que los períodos de sequía pueden comprometer el sistema inmunológico de las ranas para que se vuelvan más vulnerables al hongo.

Patógeno cosmopolita

El hongo se originó en Asia y probablemente se ha extendido por todo el mundo como resultado del comercio de carne de rana. Las especies consumidas por el ser humano con este fin, como la rana toro americana (Rana catesbeiana), son resistentes al hongo y pueden ser portadoras sin estar infectadas.

Según un papel publicado en 2018 en el diario Ciencias con Toledo como coautor, el hongo se originó en la península de Corea y se extendió a otras partes del mundo a principios del siglo XX.

Otro estudio al que contribuyó Toledo también encontró que el hongo ha provocado una disminución en las poblaciones de al menos 501 especies de anfibios en todo el mundo. Solo en Brasil, al menos 50 especies o poblaciones se han visto afectadas, 12 se han extinguido y 38 han sufrido una disminución.

“Los anfibios son muy importantes para el funcionamiento de muchos ecosistemas. Su biomasa en los bosques es enorme. Sirven como alimento para una amplia gama de otros animales, comen artrópodos en la naturaleza y controlan comunidades de invertebrados ”, dijo Becker. “En el caso de las especies acuáticas, la mayoría son herbívoros en la etapa de renacuajo y consumen fitoplancton, que podría abrumar los ambientes acuáticos si no fuera por los renacuajos. Estos animales atraviesan ecosistemas acuáticos y terrestres, por lo que cuando ocurren brotes de quitridiomicosis, el impacto es significativo ”.

Para ejemplificar, Becker recordó un estudio reciente en el que científicos afiliados a instituciones en los Estados Unidos y Panamá muestran que la población de anfibios colapsa debido a la infección por B. dendrobatidis estuvo relacionado con un aumento en los brotes de malaria en las décadas de 1990 y 2000 en Panamá y Costa Rica.

Según Becker, Toledo y colaboradores, se requiere más observación durante un período de años para llegar a una estimación más precisa del impacto global de la quitridiomicosis en las poblaciones de anfibios.

Referencia: “Clúster de enfermedades fúngicas en ranas terrestres tropicales predichas por escasas precipitaciones” por Diego Moura-Campos, Sasha E. Greenspan. Graziella V. DiRenzo. Wesley J. Neely. Luís Felipe Toledo y C. Guilherme Becker, 28 de julio de 2021, Conservación Biológica.
DOI: 10.1016 / j.biocon.2021.109246


Source: SciTechDaily by scitechdaily.com.

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