El iceberg más nuevo y más grande de la Antártida se encuentra ahora en el mar de Weddell

Recientemente, un enorme trozo de hielo flotante se desprendió de una plataforma de hielo en la Antártida para convertirse en el iceberg más grande del mundo.

A casi 1,700 millas cuadradas, el iceberg, que se llama A-76, es más grande que Rhode Island. Ahora está en el mar de Weddell, y desde entonces las fotos del enorme iceberg se han vuelto virales. Pero si bien las noticias que salen de la Antártida a menudo están relacionadas con el cambio climático, este no es un ejemplo de eso.

Los científicos dicen que icebergs La formación como esta es parte de un proceso natural, y esa A-76 no fue causada por el cambio climático. Pero es importante rastrear su formación porque pueden ser peligrosos para los barcos que navegan en el área y para comprender la Antártida de manera más amplia. Y aunque puede haber hasta 10,000 personas en tierra en la Antártida (al menos durante los meses de verano, según el British Antarctic Survey), para comprender una de las regiones más remotas del mundo, los científicos a menudo dependen en gran medida de los satélites en el espacio para rastrear gran parte de lo que sucede allí.

Una imagen del iceberg A-76.

Un investigador llamado Keith Makinson del British Antarctic Survey identificó por primera vez el iceberg mirando a través de imágenes de los satélites Copernicus Sentinel-1; luego, el Centro Nacional de Hielo de EE. UU. confirmó el hallazgo. Recode habló con Christopher Readinger, el analista de hielo del National Ice Center que confirmó el iceberg, quien explicó más sobre su trabajo y por qué es importante rastrear icebergs como este.

Lo siguiente ha sido ligeramente editado para mayor claridad y extensión.

Rebecca Heilweil

En primer lugar, ¿puedes contarnos un poco sobre este iceberg?

Christopher Readinger

Lo básico: tiene unas 89 millas náuticas de largo y creo que 13 millas náuticas de ancho. Y actualmente es el iceberg más grande [in the world].

Rebecca Heilweil

Eso suena muy grande. ¿Qué tan grande es eso para alguien que no piensa en millas náuticas?

Christopher Readinger

No he hecho el cálculo, pero probablemente sea como una vez y media el tamaño de Rhode Island.

Rebecca Heilweil

Entonces, ¿puedes explicar cómo se rompe un iceberg como este?

Christopher Readinger

Alrededor de la Antártida, hay un par de plataformas de hielo extremadamente grandes. El Ross es el más grande. Luego, la plataforma de hielo Filchner-Ronne es la segunda más grande, y de ahí proviene esta. … Es básicamente un glaciar flotante. Entonces, un estante se mueve lentamente cada año. Tal vez unos cientos de metros al año, tal vez una milla cada año. Y luego, con el tiempo, habrá grietas que se producirán en él a medida que se mueva. Y luego, eventualmente, un iceberg simplemente se romperá.

Rebecca Heilweil

¿Sabíamos que esto vendría?

Christopher Readinger

No exactamente. Entonces, estos grandes, no ocurren muy a menudo. … Hay grietas que podemos ver, pero puedes estar mirando como una grieta que se ve muy, muy profunda y muy prominente durante años y no hace nada. … Así que es muy difícil de decir, especialmente desde la vista de satélite, que es todo lo que tenemos, principalmente. Así que es un poco como los terremotos, donde no puedes predecirlos, pero sabes que sucederán en algún momento.

Rebecca Heilweil

Entonces, ¿puedes hablar un poco más sobre los satélites?

Christopher Readinger

Si. La Antártida es extremadamente remota, obviamente. Especialmente en invierno, como ahora, hay muy poca gente allí. Y es noche polar; está oscuro todo el tiempo. Entonces, hay muchos satélites que orbitan allí arriba que podemos ver en la oscuridad y luego nos permiten ver lo que está sucediendo en casi todo el continente todo el tiempo.

Rebecca Heilweil

La mayoría de la gente no ha oído hablar de un trabajo llamado investigador de hielo o analista de hielo. ¿Podrías explicar lo que haces?

Christopher Readinger

Somos analistas operativos del hielo marino … así que trabajamos en la escala de períodos de tiempo diarios a semanales. En su mayoría, apoyaremos misiones científicas que se adentren en el hielo o un seguimiento semanal de lo que está haciendo el hielo. Observamos la concentración de hielo marino y la extensión del hielo, y también el grosor del hielo. Entonces, con el tiempo, a medida que avanza el invierno, el hielo marino se espesará. Y luego, en verano, se desvanecerá. Así que ese es nuestro trabajo principal, y lo hacemos tanto en el Ártico como en la Antártida, y luego también lo hacemos en los Grandes Lagos. [Note: Sea ice is frozen seawater, while ice shelves are sheets of ice that can be attached to land. Icebergs are larger floating blocks of ice that break off from one of these shelves, a glacier, or an even bigger iceberg.]

Rebecca Heilweil

¿Por qué eso importa? ¿Por qué nos preocupamos por el grosor de este hielo?

Christopher Readinger

Ahora mismo se está convirtiendo en la temporada alta para la investigación en el Ártico. Si va a dirigir una operación de investigación en un barco hacia el Ártico, querrá saber qué tan grueso es el hielo y dónde está y cómo se mueve y las otras cosas que controlan el hielo. Porque tal vez su barco no pueda manejar ese hielo que tiene un metro de espesor, por lo que necesita saber dónde está el hielo y luego evitarlo si puede. Por lo tanto, podemos ayudar a determinar dónde está y luego brindar apoyo diario e imágenes satelitales para mostrarle las áreas donde podría sentirse cómodo o las cosas que debe tener en cuenta. Icebergs, por ejemplo.

Rebecca Heilweil

Volviendo a este iceberg, ¿qué pasa ahora que se ha roto? Debería [we] estar preocupado por esto?

Christopher Readinger

La respuesta corta es no […] Parece que el consenso de los científicos es que esto definitivamente no está relacionado con el cambio climático. Es una especie de proceso natural al que se someten esta plataforma de hielo y todas las demás estanterías. Por lo tanto, es muy probable que se trate de un fenómeno natural que ocurre cada dos décadas. …

Esto ya está flotando en el océano y también en la plataforma, por lo que no tendrá ningún efecto sobre el nivel del mar cuando se derrita. Es como un gran cubo de hielo en tu vaso, donde ya desplazó el agua, elevó el nivel del agua y, a medida que se derrite, eso no cambiará porque ya está allí, flotando sobre él. …

Y luego en cuanto a este iceberg en sí. En este momento, no hay humanos cerca de donde está este iceberg. Y no parece moverse a ningún lado, en ningún momento. …

La clave para algunos de estos es que a medida que se rompen, forman miles, o incluso millones, de pequeños icebergs, los que realmente no podemos ver muy bien en las imágenes de satélite. Y estos son los que hunden barcos, porque son pequeños y no pueden verlos de noche. Definitivamente no podemos verlos desde el satélite.

Rebecca Heilweil

Tal vez esto no esté relacionado con el cambio climático, en particular, pero uno podría pensar que, ya sabes, ¿rastrear estos icebergs en el futuro será importante?

Christopher Readinger

Los glaciólogos están realmente preocupados por medir la velocidad de las plataformas de hielo. Y a medida que avanzan y avanzan, lo que realmente les preocupa es que si una plataforma de hielo se acelera mucho, arrojará más hielo al agua y eso elevaría el nivel del mar. Los icebergs serían un síntoma de eso, no necesariamente una causa o la peor parte. Así que hay mucha investigación y estudios sobre ese tipo de problema potencial. Vigilar los propios icebergs ayuda con ese trabajo.

[If you’d like to keep tabs on where A-76 and icebergs like it are going, you can follow them online.]


Source: Vox – All by www.vox.com.

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