El impacto humano hace que la siembra de árboles no esté sincronizada

Aotearoa-Nueva Zelanda lino / harakeke (Phormium tenax) florece fuertemente. Algunos años estas plantas no tienen flores en absoluto, otras tienen muchas. Crédito: Dave Kelly

Los impactos humanos en el medio ambiente están cambiando muchas respuestas biológicas, con efectos sobre especies raras y la salud humana, pero predecir tales respuestas es complicado, según un nuevo artículo de un ecólogo de la Universidad de Canterbury.

En su trabajo de investigación publicado el 22 de junio, el profesor Dave Kelly, científico de la Universidad de Canterbury (UC), aclara cómo las plantas de siembra de mástil, aquellas que producen cultivos de semillas extendidos ocasionales, incluidos los bosques de hayas del sur en la Isla Sur de Aotearoa-Nueva Zelanda, responden a varios factores ambientales .

El nuevo artículo del profesor Kelly muestra que los nutrientes tienen un papel muy limitado y específico, y no pueden causar la masticación por sí solos. Este trabajo aclara qué factores deben tenerse en cuenta al predecir y gestionar la siembra de mástil, incluido el Departamento de Conservación (DOC) en Nueva Zelanda.

“Las mejores predicciones de los eventos de siembra de mástiles realmente han ayudado a DOC a proteger a las aves nativas y este nuevo trabajo nos permite refinar aún más qué factores podrían estar influyendo y cómo actúan”, dice el profesor Kelly.

Desde hace tiempo se sabe que los principales impulsores de la siembra del mástil son los depredadores de semillas y las señales de temperatura.

“Los brotes de depredadores de semillas, como un gran número de ratas y ratones, en los bosques de hayas de siembra de mástiles obligaron al DOC a realizar un control aéreo de 1080 plagas en más de 600,000 hectáreas de tierras de conservación en cada uno de los 2014, 2016 y 2019. Esto fue para proteger aves raras especies como mohua / yellowheads, pīwauwau / rock wrens y whio / blue ducks de plagas de mamíferos. Las señales de temperatura, por ejemplo, si un verano cálido sigue a uno frío, también son conocidos por desencadenar tales eventos de mástil, pero el impacto del calentamiento global en la frecuencia de masting aún no está claro “.

Un documento de 2019 afirmó que un tercer factor, la escasez de nutrientes, podría impulsar la siembra del mástil, separado de cualquier efecto de los depredadores.

“Esto podría complicar las predicciones, ya que el uso humano de fertilizantes artificiales está causando un aumento global en la deposición de nitrógeno, incluso en hábitats naturales”. Pero el nuevo documento muestra que los nutrientes tienen un papel muy limitado, lo que facilita las predicciones.