El inesperado momento de verdad electoral de Bielorrusia

Bielorrusia está viviendo la campaña presidencial más inusual en su historia moderna. Una elección celebrada en 1994 fue la única vez que el país celebró una votación totalmente democrática, que vio a su primer y, hasta ahora, único presidente, Alexander Lukashenko, ganar la urna. Desde entonces, todas las elecciones y referéndums en Bielorrusia fueron manipulados activa y ampliamente con el único propósito de mantener fuerte el control de Lukashenko sobre el poder.

Las elecciones celebradas en diciembre de 2010 terminaron en represiones masivas y penas de prisión para decenas de activistas y candidatos presidenciales. Virtualmente eliminaron a la oposición bielorrusa como una fuerza política significativa y la sociedad se hundió en años de apatía. La próxima ronda de elecciones presidenciales en 2015 apenas se notó debido al hecho de que no se permitió que surgiera una competencia real.

En 2020, Lukashenko se postula para un sexto mandato sin precedentes e, inicialmente, este ciclo electoral no prometió ninguna sorpresa hasta que tres candidatos inesperados ingresaron a la arena y desafiaron el monopolio de Lukashenko en el poder. Sergey Tikhanovsky, un hombre de negocios y bloguero de video, es alguien cercano a la gente y que trabaja eficazmente con la propia base de Lukashenko mientras atrae a quienes tienen sentimientos pro-rusos y pro-occidentales. Viktor Babaryko es un banquero con una historia de éxito profesional y un filántropo que organizó el regreso de objetos culturales preciosos a Bielorrusia, de los cuales el país había sido robado durante siglos. Valery Tsepkalo, un ex funcionario público de alto rango que se desempeñó como Embajador de Bielorrusia en los EE. UU. Y más tarde creó el Parque de Tecnologías Avanzadas, que se ha convertido en el hijo del potencial de Bielorrusia en la economía global del siglo XXI.

Los tres candidatos han despertado un apoyo popular entusiasta nunca antes visto. De la nada, al país se le presentaron alternativas atractivas que representan a personas reales. Estas nuevas figuras eclipsaron por completo a los candidatos tradicionales de la oposición que durante años han liderado una batalla agotadora por una Bielorrusia democrática, pero en repetidas ocasiones no lograron crear un impulso sostenible.

Los manifestantes asisten a un mitin en Minsk, el 19 de junio de 2020. EPA-EFE // TATYANA ZENKOVICH

Babaryko y Tsepkalo representan profesionales exitosos que trabajaron, arriesgaron, crearon y lograron sus propios caminos profesionales. Para los bielorrusos, conocidos por su naturaleza modesta, diligencia y pragmatismo, los logros prácticos de los nuevos candidatos se han convertido en un rasgo refrescante y atractivo.

Pero lo más importante, los retadores de Lukashenko han demostrado que la sociedad bielorrusa puede elevarse a la política nacional, figuras inteligentes, exitosas y trabajadoras. En particular, aquellos que se adhieren a los principios y valores fundamentales y que tratan a los demás con respeto. Si bien Lukashenko, durante décadas, ha vivido en un autoaislamiento detrás de filas de fuerzas de seguridad y una máquina de propaganda masiva y bien engrasada, estos candidatos viven y entienden a los bielorrusos promedio.

Si bien Lukashenko siempre ha sido un político transaccional impulsado por el único propósito de permanecer en el poder, los nuevos candidatos tienen una visión de un futuro real para Bielorrusia. Uno de los mensajes subliminales de larga data de la presidencia de Lukashenko ha sido “si no es él, ¿quién más es capaz de hacer el trabajo del presidente?” La gente ha repetido este mantra durante años hasta que vieron que Bielorrusia en realidad puede generar personas competentes y exitosas que estén dispuestas a contribuir con sus habilidades y pasión por el bien del país. Sin embargo, hay una razón por la cual tantos bielorrusos capaces optaron por mantenerse lo más lejos posible de la política.

Más de un mes antes del día de las elecciones, el 9 de agosto, dos de los principales candidatos alternativos han sido encarcelados. El 29 de mayo, Tikhanovsky fue arrestado y acusado de alteración del orden público y de bloquear el trabajo de la Comisión Electoral Central. Babaryko y su hijo Eduard de 30 años han estado en una prisión de la KGB desde el 18 de junio bajo cargos que aún no se han revelado al público. Paralelamente, las autoridades han tratado de frenar un creciente movimiento popular que, hasta ahora, se ha manifestado principalmente en filas inesperadamente largas de personas que están dispuestas a firmar sus nombres para exigir candidatos alternativos.

Una joven manifestante habla con miembros de la Unidad Móvil de Propósito Especial de Bielorrusia (OMON) durante un mitin de la oposición en Minsk. EPA-EFE // TATYANA ZENKOVICH

Después de los arrestos de los candidatos, las personas salen a protestas pacíficas de solidaridad y las autoridades han reaccionado con repetidos usos excesivos de la fuerza, a menudo enviando oficiales vestidos de civil, sin insignia o identificación, en violación de todos los protocolos para detener brutalmente a personas a plena luz del día. Otro rasgo nuevo e inusual es que las celebridades a nivel nacional, que normalmente se mantendrían al margen de las campañas políticas, comenzaron a defender el cambio político, las elecciones libres y justas y la brutalidad policial.

El patrón de reacción exagerada a las reuniones pacíficas y la brutalidad excesiva se ha convertido en la carta de presentación del régimen de Lukashenko durante esta campaña electoral. Lukashenko, él mismo, nunca ha corrido riesgos, siempre buscando asegurarse de que sus competidores estén bajo control y no presenten sorpresas, siempre mantuvo el control. Y, sin embargo, también ansiaba la percepción de plena legitimidad de sus triunfos fabricados.

Una de las otras suposiciones dudosas del régimen que regularmente se lanzarían al discurso público después de todas las demás elecciones anteriores sería: “los votos no se contaron, pero obviamente ganó”. De hecho, los votos no se contaron, y es por eso que todas las victorias electorales de Lukashenko después de 1994 no se consideraron justas o democráticas, lo que significa que su presidencia no podría considerarse legítima.

Otra distinción importante de las campañas anteriores es que anteriormente Lukashenko estaba más preocupado por asegurar alguna forma de aceptación de los países occidentales, mientras que sus posiciones domésticas eran bastante firmes. Estados Unidos y la UE ahora han aceptado principalmente a Lukashenko como una presencia inevitable y han normalizado en gran medida las relaciones con él. Esto fue, en gran medida, hecho en gran medida con vistas a la agresión de Rusia contra Ucrania y su postura beligerante en cualquier otro lugar del espacio postsoviético. En contraste, este año en casa, Lukashenko es vulnerable como nunca antes, ya que los bielorrusos parecen haber llegado al punto de ruptura para que Lukashenko continúe en el poder. El público ha decidido que esto no es aceptable ni deseable para el presente y para el futuro de la nación.

Esto plantea la pregunta sobre la posible reacción de la sociedad a otra “victoria elegante” de Lukashenko, como se espera en agosto. Es probable que los primeros signos de descontento popular y las medidas excesivamente celosas del régimen para suprimirlos continúen hasta el día de las elecciones. Con toda probabilidad, Lukashenko mantendrá el control del país sin importar cuán fraudulenta sea la campaña completa. Sin embargo, su victoria promete convertirse en una victoria pírrica que finalmente expone a los ojos de la mayoría de los bielorrusos, la ilegitimidad de Lukashenko.

Hanna Kanapatskaya, una posible candidata en las elecciones presidenciales de 2020 en Bielorrusia, se enfrenta a oficiales de policía especiales de OMON durante un mitin en Minsk, Bielorrusia, el 19 de junio de 2020. EPA-EFE // TATYANA ZENKOVICH

Mirando hacia atrás, los bielorrusos nunca celebraron las victorias electorales de Lukashenko, incluso en sus mejores tiempos. Aceptan de mala gana las realidades del estado policial. Este año, la reacción promete ser una no aceptación abiertamente hostil de los resultados electorales.

En el contexto de las relaciones con Occidente, Lukashenko está en el camino de desaprovechar rápidamente los logros significativos y difíciles que obtuvo la diplomacia bielorrusa una vez que Occidente decidió recalibrar su visión de un gobernante tan desafiante. Las dolorosas reacciones de Lukashenko ante el inesperado interés de la sociedad por los candidatos alternativos revelaron su falta de confianza y el temor de que esto podría ser el final de su gobierno.

Sin embargo, para él, este no es momento de lamentarse por el daño a la reputación, ya que las apuestas para Lukashenko son existenciales. Continuará presionando por un sexto mandato, sin embargo, es cada vez más cuestionable si Lukashenko tendría suficiente legitimidad a los ojos de los bielorrusos para permanecer en el poder durante un mes, y mucho menos para todo el mandato, una vez que se emitan las boletas finales el próximo mes.