El jefe de la aerolínea india prospera en la pandemia al girar hacia la atención médica

El magnate de la aerolínea india Ajay Singh tenía poca experiencia en el cuidado de la salud, pero en noviembre pasado, cuando el país estaba siendo golpeado por el coronavirus, de repente se diversificó hacia las pruebas de Covid-19 y luego la secuenciación genómica.

Conocido por sus estrechas conexiones con Narendra Modi, el primer ministro de la India – se le atribuye haber acuñado el lema electoral de 2014 “Esta vez, el gobierno de Modi” – Singh lanzó SpiceHealth, prometiendo hacer las pruebas más baratas, más rápidas y más disponibles.

En cuestión de meses, el grupo había extendido su alcance por todo el país, e incluso proporcionó las pruebas en abril para algunos de los millones de peregrinos que se unieron al Kumbh Mela anual, la reunión religiosa más grande del país que luego se consideró un evento de súper difusión.

El rápido giro de Singh desde el sector de las aerolíneas con pérdidas hacia la atención médica subraya cómo algunos de los magnates más grandes de la India han logrado prosperar, incluso durante la pandemia.

India es uno de los países más afectados por el Covid-19, con más de 28 millones de casos y 335.000 muertos, muchos de los cuales ocurren en su segunda ola catastrófica este año.

Incluso antes del último brote, SpiceJet, en el que Singh tiene una participación del 60 por ciento, se estaba recuperando de un bloqueo nacional el año pasado. La aerolínea informó pérdidas en los últimos cuatro trimestres y ha diferido los salarios de algunos miembros del personal durante semanas.

En febrero, sus auditores Walker Chandiok & Co dijeron que había “incertidumbre material” sobre la capacidad de SpiceJet para continuar como una empresa en funcionamiento. Sus pérdidas habrían sido aún mayores si no hubiera incluido la compensación esperada de Boeing por la puesta a tierra del avión 737 Max.

“No podemos entender cómo se mantienen con vida”, dijo un ejecutivo de una aerolínea rival.

Jitender Bhargava, exdirector ejecutivo de Air India, elogió a Singh por su gestión de SpiceJet, rescatándolo hace siete años cuando estaba casi en quiebra y moviéndose rápidamente para apoderarse del avión de su rival Jet Airways después de que colapsó en 2019.

“Lo ha hecho bien, pero en lo que respecta a las finanzas, pocas aerolíneas tienen reservas de efectivo. ¿Cuánto tiempo se puede sostener con la segunda ola que hemos tenido? ” dijo Bhargava.

Pero los ejecutivos y analistas de la industria dicen que Singh es un oportunista que probablemente supere las turbulencias.

“La aviación india se está ahogando, pero Ajay sobrevivirá”, dijo Neelam Mathews, analista de aviación en Nueva Delhi.

Tushar Srivastava, jefe de comunicaciones de SpiceJet y SpiceHealth, dijo que “el gobierno no solicitó ni proporcionó ningún favor” a las empresas del grupo.

SpiceJet, bajo el control y la administración de Singh, liquidó todas las deudas necesarias para reactivar la aerolínea en 2014 y el gobierno no proporcionó asistencia financiera ni exenciones.

335.000 El número de muertes por Covid-19 en India

Singh no proviene de una de las familias empresariales establecidas de la India, como Tatas, cuyo grupo abarca sectores desde el acero hasta el software, o Ambanis, la dinastía detrás de Reliance Industries, que domina la industria petroquímica y el comercio minorista.

Los observadores ven a Singh, quien hizo su maestría en administración de empresas en la Universidad de Cornell, como un tecnócrata que ha logrado abarcar los mundos de los negocios y la política.

“Una persona que puede hablar con ambos lados del pasillo, el político y el dinero, es un animal raro”, dijo Rohit Chandra, profesor asistente de políticas públicas en el Instituto Indio de Tecnología de Delhi.

Singh se desempeñó como asistente cercano de Pramod Mahajan, el exministro de telecomunicaciones y recaudador de fondos del gobernante Partido Bharatiya Janata, quien fue asesinado por su hermano en 2006.

Está tan cerca del partido gobernante que los líderes del BJP a menudo aparecen en los eventos de Singh. Modi inauguró el lanzamiento del servicio de hidroaviones de SpiceJet en octubre. Un mes después, Amit Shah, ministro de Asuntos Internos de la India y uno de los lugartenientes más cercanos de Modi, apareció en la inauguración del primer laboratorio de pruebas móvil de SpiceHealth, una asociación público-privada con el principal organismo de investigación clínica del país.

Cualesquiera que sean sus conexiones, el momento oportuno de Singh para el cambio a la atención médica ha resultado fortuito, ya que se produjo antes de que el brote de este año hiciera que los viajes aéreos se detuvieran por segunda vez.

Dirigido por su hija Avani Singh de 24 años, SpiceHealth, una compañía separada de SpiceJet, opera 15 laboratorios móviles en todo el país, cada uno con una capacidad diaria de 3,000 pruebas. SpiceHealth ha establecido una instalación de secuenciación genómica en el aeropuerto internacional de Delhi y Avani ha hablado sobre pasar a la adquisición y distribución de vacunas.

SpiceHealth se lanzó con el dinero personal de Singh. La empresa comenzó con pruebas rápidas y luego se ramificó en otros productos, incluidas las ventas de “SpiceOxy”, un dispositivo de ventilación.

El grupo de empresas Spice transportó 34 millones de vacunas Covid-19 en todo el país entre enero y abril. Durante la segunda ola, trasladaron por aire miles de concentradores de oxígeno desde Beijing, Nanjing, Wuhan y Hong Kong a la India para aliviar la escasez de gas.

Avani Singh, directora ejecutiva de SpiceHealth, a la izquierda, y su padre Ajay Singh, propietario de SpiceJet, en el laboratorio de secuenciación del genoma del grupo en el Aeropuerto Internacional Indira Gandhi de Nueva Delhi.
Avani Singh, directora ejecutiva de SpiceHealth, a la izquierda, y su padre Ajay Singh, propietario de SpiceJet, en el laboratorio de secuenciación del genoma del grupo en el Aeropuerto Internacional Indira Gandhi de Nueva Delhi © T. Narayan / Bloomberg

No contento con su incursión en la atención médica y aparentemente imperturbable por los problemas de SpiceJet, Singh ha indicado su voluntad de fortalecer su compromiso con la maltrecha industria de las aerolíneas de la India.

En marzo, fue preseleccionado como postor de Air India, el monolito estatal que Nueva Delhi ha estado tratando de privatizar durante años. Si tiene éxito, se anunciará un comprador a finales de este año, Singh tendrá que asumir una deuda de 3.300 millones de dólares.

“Tienes que dárselo a Ajay Singh, algo que no se le puede negar es que es un tipo que aprovecha las oportunidades”, dijo Bhargava.


Source: International homepage by www.ft.com.

*The article has been translated based on the content of International homepage by www.ft.com. If there is any problem regarding the content, copyright, please leave a report below the article. We will try to process as quickly as possible to protect the rights of the author. Thank you very much!

*We just want readers to access information more quickly and easily with other multilingual content, instead of information only available in a certain language.

*We always respect the copyright of the content of the author and always include the original link of the source article.If the author disagrees, just leave the report below the article, the article will be edited or deleted at the request of the author. Thanks very much! Best regards!