El mercado de la electricidad de la UE y por qué la subida de los precios del gas está elevando las facturas

El coste vertiginoso del gas ha elevado las facturas de energía en Europa y ha puesto el mercado de la electricidad de la UE en el centro de atención.

La forma en que se fijan los precios ha sido criticada no solo por los estados miembros, con España y Francia liderando los pedidos de cambios para proteger a los consumidores de los crecientes costos, sino también por Rusia, donde el presidente Vladimir Putin culpa al aumento de los precios del gas en parte a la decisión de la UE de eliminarlo gradualmente. Contratos a largo plazo a favor de precios de mercado.

La Comisión Europea, sin embargo, se ha resistido a la presión de cambios regulatorios importantes en el mercado energético de la UE de hace 30 años. Bruselas ha publicado una “caja de herramientas” de opciones para hacer frente al aumento de precios, como el apoyo directo a los ingresos y las exenciones fiscales, pero se mantiene alejada de prometer una revisión radical de las reglas de precios.

Kadri Simson, comisaria de energía de la UE, ha defendido el sistema para allanar el camino hacia la liberalización del mercado y fomentar la inversión en tecnologías verdes.

¿Por qué está subiendo el precio de la electricidad?

La factura media de electricidad de los hogares europeos se desglosa en costes de impuestos e IVA (alrededor del 35 por ciento), costes del operador de red (30 por ciento) y coste unitario de la energía (alrededor del 35 por ciento), según cifras de la UE. Agencia de Cooperación de los Reguladores de la Energía (ACER).

En el centro de las quejas de algunos países se encuentra el sistema de precios de la energía de la UE. Funciona con un modelo común de “pago a medida que se paga” en el que los costes de la electricidad al por mayor reflejan el precio de la última unidad de energía comprada a través de subastas celebradas en los estados miembros.

Gráfico que ilustra cómo la demanda de energía afecta la fijación de precios por diferentes fuentes de energía

Generalmente, el gas es el combustible que se necesita para asegurarse de que se suministre suficiente energía para satisfacer la demanda.

Entonces, incluso en países como Francia, donde la energía nuclear más barata proporciona alrededor del 70 por ciento de la electricidad, el gas sigue impulsando el precio mayorista de la electricidad. Y a medida que el precio del gas se ha disparado, también lo ha hecho el precio de la electricidad.

¿Quién se beneficia del funcionamiento del mercado?

El mercado energético de la UE ha ayudado a reducir los precios en toda Europa desde finales de la década de 1990 al acelerar el cambio de los contratos a largo plazo para combustibles fósiles como el petróleo a gas natural menos intensivo en carbono y energías renovables compradas en los mercados al contado.

Debido a que los precios se basan en la dinámica cambiante de la oferta y la demanda, Europa incluso ha experimentado precios negativos, especialmente durante el inicio de la pandemia Covid-19 en 2020, cuando la oferta superó enormemente la caída de la demanda. Entre 2019 y 2020, los hogares europeos experimentaron una caída del 20 por ciento en el costo del gas, según cifras de Eurostat.

Jan Cornillie, investigadora asociada del Instituto Universitario Europeo, dijo que el mercado energético de la UE había “ofrecido precios muy bajos durante años”, pero una confluencia de factores recientes, en gran parte fuera del control de los responsables políticos, significa que “esta es una de las primeras veces que se no trabajando a nuestro favor ”.

“La lección no es eliminar el diseño por completo, sino agregar mecanismos de seguro en tiempos de precios altos”, dijo Cornillie.

Bruselas también es ferozmente protectora de un modelo que dice es crucial para cumplir sus ambiciosos objetivos climáticos y acelerar la transición a las energías renovables.

El precio marginal significa que todos los proveedores del mercado, incluidas las instalaciones eólicas o solares más baratas, obtienen el precio pagado por la oferta más cara aceptada, lo que proporciona una ventaja para las tecnologías intensivas en capital, como las energías renovables. “El mercado no está dominado por los grandes actores y está abierto a instalaciones renovables más pequeñas”, dijo Simson al Financial Times.

¿Existe alguna alternativa?

Los ministros de finanzas de Francia, España, Rumanía, Grecia y la República Checa han pedido cambios radicales para “establecer mejor un vínculo entre el precio pagado por los consumidores y el coste medio de producción de la electricidad en las mezclas de producción nacionales”.

La comisión se ha comprometido a evaluar cómo se podría lograr esta posible “desvinculación”.

La comisaria de energía de la UE, Kadri Simson
El comisario de energía de la UE, Kadri Simson, dijo que el sistema ha allanado el camino para la liberalización del mercado y ha fomentado la inversión en tecnologías ecológicas © AFP a través de Getty Images

Pero el apetito por cambios radicales es bajo. Cambiar las reglas de precios marginales también requeriría una legislación de la UE que consumiría mucho tiempo. Es probable que muchos estados miembros, incluidos Alemania, los Países Bajos y los países nórdicos, se resistan a cambios legales importantes ante un aumento de precios que, según los expertos, se espera que desaparezca a principios de 2022.

“En la medida en que [the price surge] es un fenómeno temporal, entonces la respuesta debería ser igual de transitoria ”, dijo al FT Christian Zinglersen, director de ACER.

¿Mejorarían las reservas de energía marcarían alguna diferencia?

Una solución en la que está trabajando Bruselas es encontrar formas de impulsar la capacidad de la UE para adquirir y almacenar gas natural, de modo que esté disponible para suavizar las oscilaciones de los precios en momentos de alta demanda. “Es probable que la volatilidad se quede aquí y tenemos que trabajar para aceptar esto”, dijo Zinglersen.

Solo alrededor de una docena de estados miembros tienen sus propias reservas estratégicas de gas.

Por el contrario, la UE ya tiene reglas estrictas sobre las reservas de petróleo de emergencia: cada estado miembro debe mantener el petróleo crudo con un valor de consumo de 61 días e informar continuamente los niveles de existencias a Bruselas.

Sin embargo, es probable que las iniciativas encaminadas a establecer la compra y el almacenamiento conjuntos de gas en la UE se vean acosadas por dificultades técnicas y elevados costes. El gas natural se almacena en depósitos subterráneos y el mercado está dominado por actores comerciales, incluida la rusa Gazprom.

“Solo unos pocos estados miembros pueden ofrecer sitios de almacenamiento a una escala suficiente, lo que vuelve a plantear la delicada cuestión de cómo se dividen los costos entre ellos”, señalaron Christian Egenhofer e Irina Kustova en el Centro de Estudios de Política Europea.

El comisionado de Energía, Simson, dijo el miércoles que Bruselas propondría un sistema “voluntario” para el almacenamiento y la adquisición conjuntos, alentando a los países que quieran participar, pero sin crear reglas obligatorias.

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Source: International homepage by www.ft.com.

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