El mosquito común, posible transmisor del virus del Nilo que ha infectado a 12 personas en Sevilla

El brote de meningitis detectado en dos localidades de Sevilla que ha afectado a 19 personas ha suscitado muchas dudas sobre el origen de las infecciones. En al menos 12 casos, se ha confirmado la presencia del virus del Nilo Occidental y detrás de la transmisión rápida está el mosquito común ( Culex pipiens) u otro de la misma familia ( mosquito muy pequeño), ambos nativos de España. Uno de estos mosquitos pudo haber picado a un pájaro infectado con el virus (su principal reservorio) y luego transmitido a los humanos a través de una picadura, dice el investigador ICREA del CEAB-CSIC y CREAF, Frederic Bartumeus, quien enfatiza que no hay contagio entre humanos . El mosquito, entonces, no es la causa de la enfermedad sino su vector (transmisor).

El virus del Nilo Occidental no es del todo desconocido en España, aunque un brote como el de Andalucía no es común, reconoce Bartumeus. Desde 2010 se han registrado diez casos de este virus en todo el estado, según los últimos datos publicados por el Centro Nacional de Epidemiología (CNE) del Instituto de Salud Carlos III, que llega a 2018.

La circulación del virus es principalmente entre animales. Las aves son el principal reservorio, pero también se ha detectado contagio en caballos. La detección, hasta el momento, se ha producido principalmente en Andalucía, donde el tráfico se ve favorecido por condiciones como el clima y grandes humedales (como las marismas del Guadalquivir donde se produjo el brote), así como el punto estratégico de migración de aves que representa este área peninsular, resume Bartumeus, quien también es director de la aplicación Mosquito Alert, que permite monitorear y detectar mosquitos en toda la geografía gracias a la información que brindan los usuarios. La circulación del virus del Nilo a través de Europa está asociada con las aves migratorias y se remonta a la década de 1950.

El caso de Sevilla ha generado cierta confusión en cuanto al tipo de mosquito que ha transmitido el virus del Nilo. Aunque inicialmente dirigido a la especie Aedes japonicus, un mosquito invasor, el experto del CREAF refuta que son los Culex los asociados con la fiebre del Nilo. los Aedes –La misma familia a la que pertenece, por ejemplo, el mosquito tigre– transmiten otro tipo de enfermedades como el dengue, el Zika o el chikungunya, endémicas de las latitudes subtropicales donde son nativos estos insectos que ya se detectan en Europa.

Las transmisiones de virus a través de los mosquitos han sido durante mucho tiempo “una preocupación de las autoridades europeas”, explica Bartumeus, quien vincula el fenómeno a la globalización pero también a otros aspectos como “los cambios en la biodiversidad, la degradación ambiental y la actividad humana. El acercamiento a los lugares naturales” donde contacta con estos virus se anima.

Enfermedades zoonóticas, que salado de los animales a las personas, se han estudiado durante mucho tiempo. En el caso de la fiebre del Nilo, hasta ahora se han reportado brotes pequeños y controlados en Europa, donde el virus no es endémico entre los humanos, detalla el experto. No obstante, ha añadido que “hay que estar arriba” e investigar, en el caso del Sevilla, qué ha provocado un estallido tan extenso.