El océano de una de las lunas de Júpiter podría ser habitable.

Según los científicos, el océano en Europa “podría ser bastante habitable para la vida”. Creen que los procesos podrían haber generado suficiente calor para permitir que exista agua líquida en esta luna helada de Júpiter.

El océano que probablemente se esconde debajo de la superficie de Europa, una de las lunas de Júpiter, en teoría podría ser habitable. Un equipo de científicos presentó su trabajo durante el Conferencia Goldschmidt, un evento internacional organizado por la Asociación Europea de Geoquímica (EAG) del 21 al 26 de junio de 2020. ” La luna de Júpiter Europa alberga un océano de más de 100 km de profundidad bajo su capa de hielo de 3 a 30 km. La clave para comprender la habitabilidad del océano europeo es su composición y su origen. “, ¿Podemos leer en este documento?

Para estos investigadores, los procesos podrían haber generado suficiente calor para permitir que exista agua líquida en esta luna congelada, donde la temperatura es de alrededor -140 ° C. Estos fenómenos corresponderían a la desintegración radiactiva (también hablamos de desintegración radioactiva, una ley que permite conocer el período radiactivo de un elemento dado) y las fuerzas de marea. Estos fenómenos habrían causado la descomposición de minerales que contienen agua, formando así el océano que se sospecha que está debajo de la superficie de la luna.

Europa y Júpiter. // Fuente: Flickr / CC / Kevin Gill (foto recortada)

Minerales que perderían agua

Utilizando observaciones de la sonda espacial Galileo, que estudió a Júpiter entre 1995 y 2003, los científicos han modelado la geoquímica de los embalses de Europa. Su modelo proporcionó información sobre la composición y las propiedades químicas, en teoría, del núcleo, la capa de silicato y el océano europeo. ” Hemos encontrado que diferentes minerales pierden agua y volátiles a diferentes profundidades y temperaturas. “, Resume el geoquímico Mohit Melwani Daswani del Laboratorio de Propulsión a Chorro, citado en una declaración. Al agregar las sustancias volátiles, los autores encontraron consistencia con la supuesta masa actual del océano sobre Europa.

Con la desintegración radiactiva o los movimientos de las mareas, una acumulación de calor o un aumento de la presión podrían degradar los minerales que contienen agua, lo que luego liberaría esta agua. En este escenario, las evoluciones conocidas por Europa para convertirse en un mundo oceánico entrarían en lo que se llama metamorfismo : una transformación profunda de un sitio, causada por varias acciones aisladas o simultáneas (presión, temperatura, contribución de nuevas sustancias).

“Su composición sería más parecida a la de los océanos de la Tierra”

El modelo de los autores parece mostrar que el agua sería rica en cloruro, mientras que se sospechaba que este océano era bastante rico en ácido sulfúrico. Otro estudio, publicado recientemente en Avances científicos, hace una observación similar a partir de las observaciones del telescopio espacial Hubble: el cloruro de sodio está presente en la superficie de Europa. ” Su composición sería más parecida a la de los océanos de la Tierra. Creemos que este océano podría ser bastante habitable para la vida. », Currículum de Mohit Melwani Daswani.

Los científicos ahora se preguntan si la composición de este agua de cloruro podría explicarse en parte por el volcanismo del fondo marino de la luna. La misión Europa Clipper, actualmente desarrollada por la NASA, podría lanzarse para 2025: los estudios de la sonda podrían proporcionar un poco más de información sobre la habitabilidad de Europa.